COVID-19: sem acção urgente, um número adicional de 6.000 crianças com menos de cinco anos poderão morrer, por dia

O UNICEF lança #Reimaginar, uma campanha global para evitar que a pandemia se transforme numa crise duradoura para as crianças

13 Maio 2020
COVID-19: sem acção urgente, um número adicional de 6.000 crianças com menos de cinco anos poderão morrer, por dia
UNICEF/UNI325619/Frank Dejongh

NOVA IORQUE, 13 de Maio de 2020 - É provável que morram diariamente mais 6.000 crianças de doenças evitáveis durante os próximos seis meses, uma vez que a pandemia de COVID-19 continua a enfraquecer os sistemas de saúde e a perturbar os serviços de rotina, afirmou hoje o Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF).

A estimativa baseia-se numa análise dos investigadores da Escola de Saúde Pública John Hopkins Bloomberg, que acaba de ser publicada no The Lancet Global Health journal. A análise, que se baseia no pior dos três cenários em 118 países de baixo e médio rendimento, estima que poderão ocorrer mais 1,2 milhões de mortes de menores de cinco anos nos próximos seis meses, em resultado da diminuição da cobertura dos serviços de saúde de rotina e do aumento de desnutrição aguda severa entre as crianças.

Estas mortes potenciais de crianças estariam adicionadas as 2,5 milhões de mortes de menores de cinco anos que já ocorrem de seis em seis meses nos 118 países abrangidos pelo estudo, ameaçando inverter quase uma década de progressos no sentido de eliminar as mortes evitáveis de crianças pequenas. 

É igualmente provável que, nos próximos seis meses, sejam acrescentadas mais 56.700 mortes maternas às 144.000 mortes que ocorrem actualmente de seis em seis meses nos mesmos países.

"Se o pior acontecer, o número de mortes de menores de cinco anos em todo o mundo deverá aumentar pela primeira vez em décadas", afirmou a Directora Executiva do UNICEF, Henrietta Fore. "Não podemos deixar que mães e crianças sofram os danos colaterais da luta contra o vírus. Também não devemos abandonar os progressos que fizemos nas últimas décadas para reduzir as mortes maternas e infantis evitáveis.”

Em países com sistemas de saúde já frágeis, a COVID-19 perturba as cadeias de abastecimento de suprimentos médicos e exerce pressão sobre os recursos financeiros e humanos. Confinamentos, recolher obrigatório, interrupções de transportes e o medo permanente de infecção das comunidades fazem baixar as taxas de frequência aos centros de saúde. Num comentário da análise análise publicada pela The Lancet Global Health, o UNICEF adverte que estas perturbações podem causar um aumento catastrófico do número de mortes de crianças e de mães. 

Os autores da análise exploraram três cenários possíveis relativamente aos efeitos na mortalidade infantil e materna derivada do declínio nas intervenções para salvar vidas em resultado da crise. No cenário menos pessimista, baseado num declínio da cobertura dos serviços de saúde de quase 15 por cento, as mortes de menores de cinco anos aumentariam 9,8 por cento, representando 1.400 mortes por dia, e as mortes maternas aumentariam 8,3 por cento. No pior dos casos, com base numa diminuição da cobertura de quase 45 por cento, as mortes de menores de cinco anos poderiam aumentar 44,7 por cento e as mortes maternas 38,6 por cento todos os meses. Estas intervenções incluem serviços de planeamento familiar, cuidados pré e pós-natais, bem como cuidados obstétricos, imunização e cuidados preventivos e curativos. As estimativas mostram que a interrupção dos cuidados de saúde de rotina e a redução do acesso aos alimentos, por qualquer razão, levariam a um aumento catastrófico do número de mortes de crianças e de mães. A maioria das mortes adicionais seria então devida a um aumento da prevalência de desnutrição aguda severa entre as crianças (implicando outros efeitos potenciais que não os da diminuição da cobertura do sistema de saúde) e a uma diminuição do tratamento da pneumonia e da sepsis neonatal.

A modelização sugere que, se o declínio na cobertura das intervenções previsto no pior cenário se viesse a concretizar, o Bangladesh, o Brasil, a República Democrática do Congo, a Etiópia, a Índia, a Indonésia, a Nigéria, o Paquistão, a República Unida da Tanzânia e o Uganda seriam os dez países com o maior número de mortes adicionais de crianças. Na pior das hipóteses, Djibuti, Eswatini, Lesoto, Libéria, Malawi, Mali, Nigéria, Paquistão, Serra Leoa e Somália seriam os dez países com maior probabilidade de apresentarem excesso de mortalidade infantil. Por conseguinte, é essencial assegurar a continuidade dos serviços que salvam a vida das crianças.

Para além do aumento potencial estimado do número de mortes maternas e de menores de cinco anos descrito na análise do Lancet Global Health Journal, o UNICEF está profundamente alarmado com os outros efeitos da pandemia nas crianças:

  • Estima-se que, no início de Maio, 77% das crianças com menos de 18 anos de idade em todo o mundo - 1,8 mil milhões num total de 2,35 mil milhões - viviam num dos 132 países com políticas de confinamento em casa.
  • Cerca de 1,3 mil milhões de estudantes - mais de 72 por cento - estão fora da escola, em resultado do encerramento de escolas em 177 países. 
  • 40 por cento da população mundial não consegue lavar as mãos com água e sabão em casa.
  • Quase 370 milhões de crianças em 143 países, que normalmente dependem das refeições escolares como uma fonte fiável de alimentação diária, têm agora de recorrer a outras fontes à medida que as escolas são encerradas.
  • Desde 14 de Abril, mais de 117 milhões de crianças em 37 países podem perder a vacinação contra o sarampo, uma vez que a pandemia provoca a paragem das campanhas de imunização para reduzir o risco de propagação do vírus.

Esta semana, o UNICEF lança #Reimaginar, uma campanha global para evitar que a pandemia da COVID-19 se torne uma crise duradoura para as crianças, especialmente as mais vulneráveis, afectadas pela pobreza, pela exclusão ou pela violência familiar. Através desta campanha, o UNICEF lança um apelo urgente aos governos, ao sector público, aos doadores e ao sector privado para que se juntem ao UNICEF, enquanto procuramos responder, recuperar e reimaginar um mundo actualmente sitiado pelo coronavírus:

  • Responder. Temos de agir agora para impedir a propagação da doença, ajudar os doentes e proteger os profissionais na linha da frente, que arriscam as suas próprias vidas para salvar outras pessoas.
  • Recuperar. Mesmo quando a pandemia abranda, cada país terá de continuar a trabalhar para mitigar os efeitos em cadeia sobre as crianças e para fazer face aos danos infligidos. As comunidades também terão de trabalhar em conjunto e fora dos seus limites para reconstruir e impedir o regresso da doença.
  • Reimaginar. Se aprendemos alguma coisa com a COVID-19, é que os nossos sistemas e políticas devem proteger as pessoas, o tempo todo, e não apenas no caso de uma crise. À medida que o mundo se recupera da pandemia, chegou o momento de lançar as bases para reconstruir melhor.

Para dar o pontapé de saída à campanha, dois dos valiosos parceiros do UNICEF - Pandora e ING - concordaram ambos em fazer um generoso donativo para mostrar a sua parte na resposta a este apelo e para estimular mais donativos do público nas próximas semanas.

"A crise da COVID-19 é uma crise dos direitos da criança. Precisamos de uma resposta imediata, a médio e longo prazo que não só responda aos desafios criados pela pandemia e aos seus impactos secundários sobre as crianças, mas que também esboce uma versão clara para a construção de um mundo melhor quando a crise finalmente se atenuar". Para isso, precisamos das ideias, dos recursos, da criatividade e do coração de todos", afirmou Fore. "É nossa responsabilidade partilhada hoje, reimaginar o que será o mundo de amanhã".

 


 

Faça aqui aqui o download de fotos, broll e do jornal (em Inglês).  Reveja aqui os dados de 118 países. aqui os dados de 118 países.

O artigo está disponível neste link: https://doi.org/10.1016/S2214-109X(20)30229-1

Saiba mais sobre a campanha #Reimaginar aqui:  www.unicef.org/reimagine

Os autores do estudo Lancet Global Health utilizaram a ferramenta Lives Saved Tool (LiST) para modelar a mortalidade materna e infantil com menos de cinco anos em três cenários em 118 países de baixo e médio rendimento. Modelaram três cenários em que a cobertura das intervenções essenciais de saúde materna e infantil é reduzida em 9-8-51-9 por cento e a prevalência de desperdício é aumentada em 10-50 por cento.  Estimaram mortes adicionais para um único mês e extrapolaram para 3 meses, 6 meses e 12 meses.

Estas intervenções vão desde o planeamento familiar, cuidados pré e pós-natais, parto, vacinação e serviços preventivos e curativos. Os cenários modelizados são hipotéticos e não reflectem políticas reais nem fazem a distinção entre estratégias de atenuação - apenas que ocorrerão perturbações.

 

Sobre o Programa Covid-19 da UNICEF e a resposta em matéria de advocacia

A resposta é construída em torno de um Programa de Acção de seis pontos que apoia os governos e convida os decisores a fazê-lo:

  • Manter as crianças saudáveis e bem nutridas
  • Atingir as crianças vulneráveis com água, saneamento e higiene
  • Manter as crianças a aprender
  • Apoiar as famílias para cobrir as suas necessidades e cuidar dos seus filhos
  • Proteger as crianças da violência, exploração e abuso
  • Proteger as crianças refugiadas e migrantes, bem como as afectadas por conflitos

 

 

 

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O UNICEF trabalha em alguns dos lugares mais difíceis do mundo, para chegar às crianças mais desfavorecidas. Para salvar as suas vidas. Para defender os seus direitos. Para ajudá-las a alcançar o seu verdadeiro potencial. Presentes em 190 países e territórios trabalhamos para cada criança, em qualquer parte, todos os dias, para construirmos um mundo melhor para todos. E nunca desistimos. Para mais informação sobre o UNICEF e seu trabalho para cada criança, visite www.unicef.org.mz

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