El esposo modelo del Club de Padres de Familia de Jacmel

Los clubes de padres trabajan para prevenir la malnutrición en los niños y niñas.

UNICEF Haiti
© UNICEF Haiti/2019
UNICEF Haiti/2019
27 Noviembre 2019

¿Cómo luchar contra la desnutrición y transmitir los buenos comportamientos y prácticas? Cerca de 60 clubes de padres de familia están activos en dos regiones de Haití y obtienen resultados tangibles. Como en Jacmel, en el sudeste, donde un hombre se destaca por su presencia en un único club de damas para aprender con su esposa cómo acompañar los primeros 1000 días de sus gemelos.


“El club de padres de familia me permitió asumir mi paternidad”. Guino Sylvain está lleno de elogios para el club de padres de familia de Jacmel en el departamento del sudeste de Haití. Este joven maestro no podía imaginar que algún día asistiría a un club donde le ofrecerían “consejos y prácticas familiares clave”, uno de los temas es la prevención de la desnutrición en niños y niñas menores de 5 años. Un día, conoce a una enfermera llena de energía, “Señorita Lorestal” como Guino la llama cariñosamente.

A finales de agosto, la enfermera del centro de salud Orangers en las alturas de Jacmel celebra una sesión de “juego de cartas” sobre buenas y malas prácticas nutricionales. En un refugio de madera, unas 20 madres y Guino, el único padre presente. “Al principio, parecía extraño ser el único hombre aquí”, explica plácidamente. “Pero siempre he estado detrás de mi esposa, y me pareció importante acompañarla”. El apoyo de Guino fue “decisivo” para su esposa Micherline. “Cuando el ginecólogo me dijo que estaba embarazada de gemelos, fue un shock”, dice hoy con su hija en su regazo, balbuceando. “El mundo se había derrumbado. Me preguntaba cómo lo haríamos porque no tengo trabajo. Fue entonces cuando me dijeron sobre el club de padres de familia”.

Para establecer clubes de padres de familia, UNICEF capacitó a madres líderes centradas en temas que promueven el crecimiento y el desarrollo de niños y niñas sanos de Fact for Life, una publicación conjunta de la ONU y el Banco Mundial cuyo objetivo es proporcionar a las familias y las comunidades la información que necesitan para salvar y mejorar las vidas de niños, niñas y adolescentes.

El folleto de 14 capítulos cubre temas como nutrición y crecimiento, inmunización, malaria, lactancia materna, VIH/SIDA y protección infantil. En 2012, UNICEF tradujo Datos para la Vida al Criollo Haitiano y diseñó ayudas de trabajo para permitir mejores sesiones de asesoramiento con los padres.

La prevención de la desnutrición es clave en el contexto haitiano actual caracterizado por la pobreza crónica junto con una profunda crisis socioeconómica, ya que la moneda local perdió casi el 50 por ciento de su valor el año pasado. Los padres no pueden pagar los honorarios médicos para tratar a sus hijos cuando sufren enfermedades prevenibles. Las actividades de sensibilización son beneficiosas para las comunidades.

El club Orangers ha tranquilizado a la pareja que no se ha perdido una de estas felices reuniones desde entonces. Guino mece a su hijo no lejos del grupo que continúa compartiendo con alegría buenos comportamientos a adoptar. “Era necesario abordar los tabúes”, dice Magali Constant Duguerre, punto de contacto para la nutrición del Ministerio de Salud para el Sureste. “Tuvimos que superar prejuicios culturales como “no es bueno amamantar a su bebé”. En Haití, durante varias décadas, ha habido una pérdida de buenos comportamientos para el desarrollo de bebés, niños y niñas pequeños. La lactancia materna está totalmente perdida. Debemos repetir “la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses del bebé es vital”. Y en la práctica, solo el 40% de las madres haitianas amamantan exclusivamente a sus bebés hasta esa edad. Todavía muy poco. Y, sin embargo, la práctica tiene efectos inmediatos según Micherline. “Mis bebés no han estado enfermos. Tuvieron muy poca diarrea”. Sentado a su lado, Guino con una sonrisa en su rostro. “Nuestros hijos están alegres”, dice, aparentemente muy feliz.

De rodillas, sus hijos, una niña, un niño, discuten en su idioma de bebé. En el banco opuesto, una vecina describe la tarjeta en su mano. “No le des arroz a tu bebé menor de 6 meses”. En Haití, 300.000 niños menores de 5 años sufren de desnutrición crónica. “Los clubes ofrecen consejos divertidos para adoptar buenas conductas con un bebé”, dice Carine Flerismond, oficial de nutrición de UNICEF. “Tenemos 61 clubes en todo el país y asisten más de mil padres”.

En Jacmel, el club de padres de familia de Orangers se ha convertido en una fuente de orgullo. El pasado julio, una ceremonia digna de graduación al estilo estadounidense, fue una cita llena de emociones y se celebró como una verdadera victoria y un ejemplo a seguir para todos los haitianos.

UNICEF Haiti