Lucha contra la desnutrición aguda en Mare-Briole

Para asegurar que los niños y niñas realicen sus derechos a la alimentación y nutrición y desarrollen todo su potencial.

UNICEF Haiti
© UNICEF Haiti/2019
UNICEF Haiti/2019
27 Noviembre 2019

El 4%, cifra engañosa para la desnutrición aguda global en Haití. Porque esta estadística relativamente baja oculta las disparidades entre los departamentos. Las áreas más remotas, como el departamento del sudeste, tienen tasas dos veces superiores al promedio nacional. En Mare-Briole, una localidad aislada, demasiados niños, niñas y adolescentes sufren de desnutrición.

 

Una niebla marina cae sobre la verde colina de Mare-Briole. Y cubre con un halo de misterio el pequeño punto de salud que domina el Mar Caribe. En este distrito limpio y remoto del departamento del sudeste, a tiro de piedra de la capital de la comuna de Belle-Anse, las mujeres y sus hijos llegan uno tras otro, a menudo a pie, al centro de salud, una simple casa de piedra con techo de lata. Como Foulane Altidor y su hija, desnutrida, en sus brazos. Al igual que ella, “una docena de 20 niños recibidos en el centro de salud esta mañana muestran signos de desnutrición”, dice Carine Flerismond, oficial de nutrición de UNICEF en Haití. Para este niño o niña, el indicador MUAC está en la zona “roja”, un signo de desnutrición aguda severa”, agrega la Sra. Flerismond, dedicada al campo de la nutrición durante diez años. La MUAC (circunferencia del brazo medio superior) es un brazalete que se envuelve alrededor del brazo de un niño o niña para determinar la gravedad de la desnutrición y el plan de tratamiento adecuado.

Foulane y su hija tuvieron que caminar casi treinta minutos, subir y bajar varios desfiladeros antes de llegar al centro de salud avanzado. “En el departamento, el desafío al que nos enfrentamos es de poblaciones aisladas, muy empobrecidas”, abunda Magali Constant Duguerre, punto de contacto para la nutrición de las autoridades de salud del departamento del sudeste. “Y entre estas familias, hay una tasa significativa de familias monoparentales, muy a menudo, mujeres que se quedan solas con varios hijos para criar”. Esto le ocurre a Foulane que susurra: “no tener suficiente dinero para alimentar a sus hijos varias veces al día”.

En la curva del camino lleno de baches que une Belle Anse con Jacmel, capital del departamento, debe cruzar un campo de maíz baldío para llegar a la casa de techo de paja de Foulane. En el umbral, hay tallos de bananos, pero sin tierra para cultivar lo suficiente como para mantener a sus hijos. “Es una situación difícil”, dice Carine Flerismond de UNICEF. “Las causas de la desnutrición en esta región son multisectoriales. Es necesario actuar sobre la independencia financiera de estos hogares”.

Como resultado, se movilizan los puntos máximos de desnutrición y los equipos de nutrición de las autoridades sanitarias haitianas apoyadas por UNICEF. “En 2019, la desnutrición aguda grave afectó a más del 9% de los niños, niñas y adolescentes en este departamento del sudeste”, dice Magali Constant Duguerre. “Esto es el doble del promedio nacional, y necesitamos más movilización porque estamos peligrosamente cerca del umbral de emergencia del 15%”. Según el EMMUS, Encuesta Demográfica y de Salud de Haití (DHS), la tasa global de desnutrición aguda es del 4%.

A fines de agosto, como todos los meses, el departamento de salud del sudeste suministra al centro de salud alimentos terapéuticos listos para usar (Plumpy'Nut). Después de dos horas de conducir, una docena de cajas, cada una con

 “Entregamos 800 cajas solo para el departamento del sudeste”, dijo Carine Flerismond. “Y para todo Haití, entre enero y septiembre de 2019, se han distribuido 135 toneladas de Plumpy'Nut”. Bolsas de maní, aceite y azúcar que continúan salvando vidas. En los primeros nueve meses del año, 10.700 niños haitianos han sido salvados de la desnutrición.

Las causas de la desnutrición son múltiples y multisectoriales que van desde la inseguridad alimentaria, las prácticas deficientes de alimentación y cuidado infantil, el acceso inadecuado al agua potable y el saneamiento hasta las desigualdades socioeconómicas y la pobreza generalizada. Haití es signatario del movimiento Scaling Up Nutrition (SUN) desde 2012, que llama a la acción colectiva del gobierno, los donantes, la sociedad civil, el sector privado y las instituciones de investigación para garantizar que los niños, niñas y adolescentes se den cuenta de su derecho a la alimentación y la nutrición y alcancen su máximo potencial.

UNICEF Haiti