La historia de Milerith

Educación en un ambiente inclusivo

Por Brian Sokol
© UNICEF Panamá/2019/Sokol
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18 Diciembre 2019

Las coletas de Milerith, una sostenida por una banda de goma roja, el otro lado atado por una negra, rebotan y se balancean de un lado a otro mientras persigue a sus amigos a través del patio de césped de la escuela. Un fuerte viento que baja desde las laderas verdes aterciopeladas por encima de los árboles, los pinos se balancean. Suena una campana y los niños comienzan a hacer filas, el azul y el blanco de sus uniformes escolares formando ordenadas columnas fuera de las puertas del aula. Milerith, que es sorda, se une a su fila, rebotando en sus pequeños pies y burbujeando de emoción porque el día escolar está a punto de comenzar.

En el interior, Efigenia Montezuma se mueve a través del suelo de la clase con un toque de su largo vestido rojo, cuyo dobladillo casi toca el suelo de hormigón agrietado y teñido. Ella arregla sus notas y apila los proyectos de arte de ayer en su escritorio mientras los niños se afilan y toman sus asientos, reemplazando el silencio polvoriento de la habitación con risas.

Filtros de luz a través de las ventanas sin vidrio, cemento y puerta abierta. Por encima, los dos tubos fluorescentes desnudos no zumban e iluminan el aula de segundo grado de la maestra Efigenia en la escuela Cerro Otoe. Esta remota comunidad de la comarca panameña Ngobe-Buglé sólo ha sido accesible por carretera pavimentada durante unos años. Hasta entonces, sólo una pista de barro áspero que no era navegable durante meses al año conectó Cerro Otoe con el mundo exterior. En esta comunidad indígena la escuela es el centro de la ciudad y la razón principal por la que Milerith y su familia viven en Cerro Otoe.

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"Nos mudamos aquí desde un área diferente que era más cara y los niños tenían que caminar más de una hora cada dirección a la escuela", dijo la madre de Milerith, Ana Quintero. De los 9 hijos de la familia, 7 asisten a la escuela Cerro Otoe y dos ya han completado sus estudios.

"De todos los niños, Milerith es la más emocionada de ir a la escuela. Es muy social y siempre está alentando a sus hermanos y hermanas. No sé cómo llegó a ser tan curiosa, pero quiere entender absolutamente todo", dice Ana, de su hija de 8 años.

Afortunadamente para Milerith, Panamá aprobó legislación en 2000 que permite que los niños con discapacidades, como la discapacidad auditiva de Milerith, estudien en un ambiente inclusivo con niños que no tienen discapacidades. "Antes de eso, las personas con discapacidades asistían a la escuela regular. Se veían obligados a quedarse en casa, se perdían, se les trataba como verduras, ni siquiera se oía de una persona sorda o ciega que se casaba", dice Ana. "La educación es un medio para defenderse. Como mi hija no puede oír, es aún más importante que sea capaz de defenderse, por lo que es muy importante que reciba una educación".

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Para Efigenia, enseñar en un aula inclusiva ha proporcionado una serie de desafíos y recompensas. "No tuve una sólida capacitación sobre cómo trabajar con niños con discapacidades. Sólo un curso durante un semestre en la universidad donde hice mi formación de profesorado. Luego tuve un seminario de 2 días para sensibilizarme sobre el trabajo con niños con discapacidades. Por lo tanto, para trabajar con Milerith, he tenido que investigar, principalmente en Internet por teléfono, sobre lo que significa ser sordo y cómo trabajar con niños sordos en el aula", dice. "Para mí, la educación inclusiva es una acción de los maestros basada en los derechos de la educación a todos los niños, indígenas o no indígenas, con o sin discapacidades".

Milerith ha sido el estudiante de Efigenia desde el primer grado. En esos dos años, la educadora ingeniosa ha aprendido un poco de lengua de señas, principalmente el alfabeto y los números, y ha adaptado el plan de estudios de primer y segundo grado de acuerdo con sus propios criterios y la evaluación basada en la percepción de la condición y la educación de las necesidades de Milerith.

"Tener que adaptar mi currículo a las necesidades de Milerith me ha convertido en un mejor maestro. Me he convertido en investigadora y si tengo otro alumno con una discapacidad en mi clase, aprenderé mucho más", dice. "Estoy contenta con aprender cosas nuevas, con lo que estoy haciendo ahora. Y estoy feliz de tener a Milerith en mi aula. Me gusta mucho y cómo me ha hecho crecer. Tener a Milareth en mi clase me ha ayudado a aprender a adaptar el plan de estudios para ayudar no sólo a ella, sino a otros niños de la clase con rezagos o dificultades de aprendizaje. Ahora están aprendiendo más rápido", comenta Efigenia.

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Si bien Efigenia siente que ha crecido personal y profesionalmente a través de su experiencia como educadora inclusiva, no es algo que llegue naturalmente a todos los maestros. Además, considera que para que la educación inclusiva sea realmente eficaz, los maestros necesitan más apoyo de instituciones como el Ministerio de Educación y la secretaría de los Derechos de las Personas con Discapacidad (SENADIS). "La inclusión sólo se convierte en una prioridad para un maestro cuando se tiene un niño con una discapacidad en el salón de clases", dice.

"Los maestros necesitan especialistas que nos enseñen a trabajar con niños sordos o con otras discapacidades. Necesitamos ejemplos de currículos adaptados".

Dada la oportunidad, como muestran Milerith y Efigenia, cuando los estudiantes y profesores comparten una pasión por aprender, pueden superar casi cualquier obstáculo, ya sea una falta de luces eléctricas, entrenamiento especializado o incluso discapacidades físicas.

"Ser un buen educador inclusivo requiere motivación. Necesitas investigar cosas que no sabes hacer o que no has sido entrenado para hacer. Pero debes hacer algo", dice. "Tienes que tener una vocación para enseñar. Si tienes esa vocación y pasión te motivará a encontrar maneras de llegar a los estudiantes para que el aprendizaje pueda ser significativo y realmente signifique algo".

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