Em 2020, uma criança foi infectada com HIV de dois em dois minutos, segundo o UNICEF

Uma pandemia prolongada da COVID-19 está a aprofundar as desigualdades que desde há muito têm impulsionado a epidemia do HIV, o UNICEF adverte antes do Dia Mundial da SIDA.

01 Dezembro 2021
A taxa de Trabalho infantil em Moçambique é de 22%
UNICEF/MOZA2019-0190/Wikus De Wet

JOANESBURGO, África do Sul - Pelo menos 310,000 crianças foram recentemente infectadas com o HIV em 2020, ou uma de dois em dois minutos, declarou o UNICEF num relatório divulgado hoje. Outras 120,000 crianças morreram de causas relacionadas com a SIDA durante o mesmo período, ou uma a cada cinco minutos.

O mais recente relatório sobre O HIV e a SIDA: Panorama Mundial adverte que uma pandemia prolongada da COVID-19 está a aprofundar as desigualdades que durante muito tempo conduziram à epidemia do HIV, colocando crianças vulneráveis, adolescentes, mulheres grávidas e mães lactantes em risco acrescido de faltarem serviços de prevenção e tratamento do HIV que salvam vidas.

"A epidemia do HIV entra na sua quinta década no meio de uma pandemia global que tem sobrecarregado os sistemas de saúde e restringido o acesso a serviços que salvam vidas. Entretanto, o aumento da pobreza, as questões de saúde mental e os abusos estão a aumentar o risco de infecção de crianças e mulheres", disse a Directora Executiva do UNICEF Henrietta Fore.

"A menos que aumentemos os esforços para resolver as desigualdades que estão a conduzir a epidemia do HIV, que são agora exacerbadas pela COVID-19, poderemos ver mais crianças infectadas pelo HIV e mais crianças a perder a sua luta contra a SIDA", continuou.

De forma alarmante, 2 em cada 5 crianças vivendo com HIV em todo o mundo não sabem o seu estado, e pouco mais de metade das crianças com HIV estão a receber tratamento anti-retroviral (TARV). Algumas barreiras ao acesso adequado aos serviços HIV são antigas e familiares, incluindo a discriminação e as desigualdades de género.

O relatório assinala que muitos países assistiram a perturbações significativas nos serviços de HIV devido à COVID-19 no início de 2020. Os testes de despistagem do HIV em países de elevada carga diminuíram de 50 a 70 por cento, com novas iniciações de tratamento para crianças com menos de 14 anos de idade a diminuir de 25 a 50 por cento.

Os lockdowns contribuíram para o aumento das taxas de infecção devido a picos de violência baseada no género, acesso limitado a cuidados de acompanhamento e esgotamento de bens essenciais. Vários países também sofreram reduções substanciais no fornecimento de serviços de saúde, testagem materna do HIV e iniciação de tratamento anti-retroviral do HIV. Num exemplo extremo, a cobertura ART entre mulheres grávidas caiu drasticamente no Sul da Ásia em 2020, de 71% para 56%.

Embora a aceitação dos serviços tenha recuperado em Junho de 2020, os níveis de cobertura permanecem muito abaixo dos anteriores à COVID-19, e a verdadeira dimensão do impacto permanece desconhecida. Além disso, em regiões fortemente sobrecarregadas pelo HIV, uma pandemia prolongada poderia perturbar ainda mais os serviços de saúde e alargar as lacunas na resposta global ao HIV, adverte o relatório.

Em 2020, a África subsaariana foi responsável por 89 por cento das novas infecções pediátricas por HIV e 88 por cento das crianças e adolescentes vivendo com HIV em todo o mundo, sendo as raparigas adolescentes seis vezes mais susceptíveis de serem infectadas pelo HIV do que os rapazes. Cerca de 88 por cento das mortes de crianças relacionadas com a SIDA ocorreram na África Subsaariana.

Apesar de alguns progressos na luta contra o HIV e a SIDA, as crianças e os adolescentes continuaram a ficar para trás em todas as regiões durante a última década, diz o relatório. A cobertura global de ART para crianças fica muito atrás da das mães grávidas (85 por cento) e dos adultos (74 por cento). A percentagem mais elevada de crianças que recebem tratamento antiretroviral é na Ásia do Sul (>95%), seguida pelo Médio Oriente e Norte de África (77%), Ásia Oriental e Pacífico (59%), África Oriental e Austral (57%), América Latina e Caraíbas (51%), e África Ocidental e Central (36%).

Dados adicionais para 2020 incluídos no relatório são os seguintes:

  • 160,000 crianças de 0-9 anos foram recentemente infectadas com o HIV, elevando o número total de crianças nesta faixa etária vivendo com HIV para 1,03 milhões.
  • 150,000 adolescentes entre os 10-19 anos de idade foram recentemente infectados com o HIV, elevando o número total de adolescentes que vivem com o HIV para 1,75 milhões.
  • 120,000 raparigas adolescentes foram recentemente infectadas com o HIV, em comparação com 35,000 rapazes adolescentes.
  • 120,000 crianças e adolescentes morreram de causas relacionadas com a SIDA; 86,000 com idades compreendidas entre 0-9 anos e 32,000 com idades compreendidas entre 10-19 anos.
  • Na África Oriental e Austral, as novas infecções anuais entre adolescentes diminuíram em 41% desde 2010, enquanto que no Médio Oriente e Norte de África, as infecções aumentaram 4% durante o mesmo período.
  • 15,4 milhões de crianças perderam um ou ambos os pais devido a causas relacionadas com a SIDA no ano passado. Três quartos destas crianças, 11,5 milhões, vivem na África Subsaariana. As crianças órfãs devido à SIDA constituem 10% de todos os órfãos em todo o mundo, mas 35% de todos os órfãos vivem na África subsaariana.

 "Construir melhor num mundo pós-pandémico deve incluir respostas ao HIV que sejam baseadas em provas, centradas nas pessoas, resistentes, sustentáveis e, acima de tudo, equitativas", disse Fore.

"Para colmatar as lacunas, estas iniciativas devem ser concretizadas através de um sistema de cuidados de saúde reforçado e de um envolvimento significativo de todas as comunidades afectadas, especialmente as mais vulneráveis", concluiu.


 

Notas para os editores

Pode ler o relatório (em Inglês) aqui.

Pode descarregar conteúdo multimedia aqui

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