Inmunización y conflictos

Todos los niños del mundo, en cualquier situación o circunstancia, merecen sobrevivir y prosperar. Los niños afectados por conflictos son uno de los grupos a los que con más probabilidad se les niega este derecho.

Dos mujeres cruzan un puente alto y estrecho sobre un río.
UNICEF/UN0200109/Boro

Desafío

Hoy en día, casi 7,7 millones de niños no vacunados viven en contextos frágiles o situaciones humanitarias, por ejemplo, en países afectados por conflictos. A menudo, los niños que viven en una situación de conflicto son los más vulnerables a los brotes de enfermedades como el sarampión y la poliomielitis, que pueden provocar la muerte o una discapacidad grave.

A nivel mundial, el sarampión, la diarrea, las infecciones respiratorias y la malnutrición son las causas principales de las enfermedades y muertes infantiles. En situaciones de conflicto y emergencia, los efectos de estas afecciones pueden empeorar. Menos del 1% de los niños que contraen el sarampión en situaciones exentas de conflicto mueren. En las zonas en que la superpoblación y la malnutrición son lo habitual, como los campamentos de refugiados, el número de niños que muere por sarampión puede dispararse hasta el 30%. El hacinamiento y la ausencia de servicios de primera necesidad, como el alimento, el agua y la vivienda, provocan que los niños sean aún más vulnerables a la enfermedad.

“Los conflictos crean un entorno ideal para los brotes epidémicos”, afirma el Jefe de Vacunación de UNICEF, Robin Nandy. “Los niños carecen de la inmunización básica debido al desmoronamiento, y en ocasiones, la destrucción deliberada de los servicios de salud fundamentales. A menudo, incluso aunque existan servicios médicos, la inseguridad en la zona impide que estos lleguen a los niños”.


 

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Solución

En las situaciones de conflicto y de emergencia, obtener suministros básicos para aquellos que los necesitan se convierte en una cuestión de suma urgencia. Para que los suministros sean eficaces, además de entregarlos, es necesario guardarlos en un lugar seguro a la temperatura correcta (“cadena de frío“). UNICEF trabaja con sus asociados con el fin de mantener o reiniciar la cadena de frío para las vacunas y otros suministros médicos esenciales. También trabajamos con el objetivo de restablecer los equipos sanitarios que se vieron desmantelados por un conflicto, y formar a los trabajadores sanitarios para que proporcionen vacunación, controles de nutrición, suplementos de vitamina A y tratamiento médico a mujeres y a niños.

Los vacunadores se aventuran por terrenos escabrosos, atraviesan líneas de enfrentamiento hostiles y arriesgan sus vidas para vacunar a los niños contra enfermedades que amenazan sus vidas.

La vacunación en situaciones de conflicto ayuda a reavivar otros servicios de salud de gran necesidad. Por ejemplo, en Iraq, Siria y Yemen, los trabajadores sanitarios también ofrecen servicios de salud y de nutrición, además de atención a niños enfermos, a las poblaciones que se acercan en respuesta a las campañas de vacunación.

De los países en conflicto, Sudán del Sur es el que presenta el porcentaje más elevado de niños no vacunados, puesto que el 61% no ha recibido las vacunas infantiles más básicas, seguido de Somalia (58%) y Siria (57%).

En 2017, con la ayuda de UNICEF, más de 13,6 millones de niños que viven en zonas afectadas por conflictos fueron vacunados contra el sarampión.

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