O Número de mortes globais de crianças atingem mínimo histórico em 2022 – relatório da ONU.

Apesar dos progressos, estima-se que 4,9 milhões de crianças morreram antes do quinto aniversário em algum lugar do mundo, ou 1 morte a cada 6 segundos.

13 Março 2024
A father and his son, after the vaccination trying to calm him. In Luanda.
UNICEF Angola/2023

GENEBRA/NOVA IORQUE/WASHINGTON, 13 de março de 2024 – O número de crianças que morreram antes do quinto aniversário atingiu um mínimo histórico, caindo para 4,9 milhões em 2022, de acordo com as últimas estimativas divulgadas hoje pelo Grupo Interagências das Nações Unidas para a Estimativa da Mortalidade Infantil (IGME da ONU).

"Por trás desses números estão as histórias de parteiras e pessoal de saúde qualificado ajudando as mães a entregar seus recém-nascidos com segurança, profissionais de saúde vacinando e protegendo crianças contra doenças mortais e agentes comunitários de saúde que fazem visitas domiciliares para apoiar as famílias para garantir o apoio adequado à saúde e nutrição das crianças", disse a diretora executiva do UNICEF, Catherine Russell. "Através de décadas de compromisso de indivíduos, comunidades e nações para alcançar as crianças com serviços de saúde de baixo custo, qualidade e eficazes, mostramos que temos o conhecimento e as ferramentas para salvar vidas."

O relatório revela que mais crianças estão sobrevivendo hoje do que nunca, com a taxa global de mortalidade de menores de 5 anos caindo 51% desde 2000. Vários países de rendimento baixo e médio-baixo ultrapassaram este declínio, mostrando que é possível progredir quando os recursos são suficientemente afetados aos cuidados de saúde primários, incluindo a saúde e o bem-estar das crianças. Por exemplo, os resultados mostram que o Camboja, o Malawi, a Mongólia e o Ruanda reduziram a mortalidade de menores de 5 anos em mais de 75% desde 2000.

Mas os resultados também mostram que, apesar desse progresso, ainda há um longo caminho pela frente para acabar com todas as mortes evitáveis de crianças e jovens. Além das 4,9 milhões de vidas perdidas antes dos 5 anos – quase metade das quais eram recém-nascidos –, as vidas de outras 2,1 milhões de crianças e jovens entre os 5 e os 24 anos também foram ceifadas. A maioria destas mortes concentrou-se na África Subsariana e no Sul da Ásia.

Esta trágica perda de vidas deve-se principalmente a causas evitáveis ou tratáveis, tais como parto prematuro, complicações na altura do nascimento, pneumonia, diarreia e malária. Muitas vidas poderiam ter sido salvas com um melhor acesso a cuidados de saúde primários de elevada qualidade, incluindo intervenções essenciais e de baixo custo, como a vacinação, a disponibilidade de pessoal de saúde qualificado à nascença, o apoio à amamentação precoce e contínua e o diagnóstico e tratamento de doenças infantis.

"Embora tenha havido progressos bem-vindos, todos os anos milhões de famílias ainda sofrem o desgosto devastador de perder um filho, muitas vezes nos primeiros dias após o nascimento", disse o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. "O local onde uma criança nasce não deve ditar se vive ou morre. É fundamental melhorar o acesso a serviços de saúde de qualidade para todas as mulheres e crianças, inclusive durante emergências e em áreas remotas."

Melhorar o acesso a serviços de saúde de qualidade e salvar a vida das crianças de mortes evitáveis exige investimento na educação, no emprego e em condições de trabalho dignas para que os profissionais da saúde prestem cuidados de saúde primários, incluindo os agentes comunitários de saúde.

Como membros confiáveis da comunidade, os agentes comunitários de saúde desempenham um papel importante em alcançar crianças e famílias em todas as comunidades com serviços de saúde que salvam vidas, como vacinas, testes e medicamentos para doenças mortais, mas tratáveis, e apoio nutricional. Devem ser integrados nos sistemas de cuidados de saúde primários e remunerados de forma justa, bem formados e dotados dos meios necessários para prestar cuidados da mais elevada qualidade.

Estudos mostram que as mortes de crianças nos países de maior risco poderiam cair substancialmente se as intervenções comunitárias de sobrevivência infantil pudessem chegar aos necessitados. Só este pacote de intervenções salvaria milhões de crianças e proporcionaria cuidados mais perto de casa. A gestão integrada das doenças infantis – especialmente as principais causas de morte pós-neonatal, infeções respiratórias agudas, diarreia e malária – é necessária para melhorar a saúde e a sobrevivência das crianças.

"O relatório deste ano é um marco importante que mostra que menos crianças morrem antes do quinto aniversário", disse o Dr. Juan Pablo Uribe, Diretor Global de Saúde, Nutrição e População, Diretor do Banco Mundial e do Mecanismo de Financiamento Global para Mulheres, Crianças e Adolescentes. "Mas isso simplesmente não é suficiente. Precisamos acelerar o progresso com mais investimentos, colaboração e foco para acabar com as mortes evitáveis de crianças e honrar nosso compromisso global. Devemos a todas as crianças garantir que têm acesso aos mesmos cuidados de saúde e oportunidades, independentemente do local onde nascem.»

Embora os números globais mostrem sinais bem-vindos de progresso, também existem ameaças e desigualdades substantivas que comprometem a sobrevivência infantil em muitas partes do mundo. Essas ameaças incluem o aumento da desigualdade e da instabilidade econômica, conflitos novos e prolongados, o impacto intensificado das mudanças climáticas e as consequências da COVID-19, que podem levar à estagnação ou mesmo à reversão de ganhos e à contínua perda desnecessária de vidas de crianças. As crianças nascidas nos agregados familiares mais pobres têm duas vezes mais probabilidades de morrer antes dos 5 anos do que as crianças mais ricas, enquanto as crianças que vivem em contextos frágeis ou afetados por conflitos têm quase três vezes mais probabilidades de morrer antes do quinto aniversário do que as crianças de outros países.

"As novas estimativas mostram que fortalecer o acesso a cuidados de saúde de alta qualidade, especialmente na época do nascimento, ajuda a reduzir a mortalidade entre crianças menores de 5 anos", disse Li Junhua, Subsecretário-Geral das Nações Unidas para Assuntos Econômicos e Sociais. "Embora os marcos na redução da mortalidade infantil sejam importantes para acompanhar o progresso, eles também devem nos lembrar que mais esforços e investimentos são necessários para reduzir as desigualdades e acabar com as mortes evitáveis entre recém-nascidos, crianças e jovens em todo o mundo."

Nas taxas atuais, 59 países não cumprirão a meta de mortalidade de menores de 5 anos dos ODS e 64 países ficarão aquém da meta de mortalidade neonatal. Isso significa que cerca de 35 milhões de crianças morrerão antes de completar cinco anos até 2030 – um número de mortes que será suportado em grande parte por famílias na África Subsaariana e no Sul da Ásia ou em países de renda baixa e média-baixa.

O relatório assinala igualmente grandes lacunas nos dados, em especial na África Subsariana e no Sul da Ásia, onde o peso da mortalidade é elevado. Os dados e os sistemas estatísticos devem ser melhorados para melhor acompanhar e monitorizar a sobrevivência e a saúde das crianças, incluindo indicadores de mortalidade e saúde através de inquéritos aos agregados familiares, registo de nascimentos e óbitos através de Sistemas de Informação de Gestão da Saúde (HMIS) e Registo Civil e Estatísticas Vitais (CRVS).

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