Abuelos y nietos: qué hace a este vínculo tan especial

Los abuelos y las abuelas son figuras muy importantes en la vida de una familia. Ya tienen experiencia como padres, y si se los apoya, pueden ser aún mejores como abuelos.

UNICEF Uruguay
Abuelo y nieta leen juntos un cuento
©UNICEFUruguay2019Pazos
18 Junio 2021​

¿Qué rol desempeñan abuelas y abuelos?

Algunos disfrutan de sus nietos en momentos de puro juego y placer, sin necesidad de hacerse cargo ni de su educación ni de sus necesidades. Otros, por diferentes motivos, son convocados para transformarse en los cuidadores sustitutos de los padres. Muchos de estos abuelos perciben su aporte a la crianza de los nietos como un regalo de la vida, como otra nueva oportunidad de sentirse útiles y activos. Para otros, la tarea puede volverse pesada, enfrentarlos a obligaciones para las que ya no tienen fuerzas o ganas de seguir cumpliendo. Los abuelos jóvenes, sobre todo, quizá experimenten inseguridad con su rol: lo disfrutan, pero muchas veces a costa de renunciar a sus proyectos personales para ocuparse de sus nietos. Es importante que los padres sean conscientes de que los abuelos son personas independientes, con intereses y actividades propias acordes a su etapa de vida. Unos y otros tienen seguramente entre manos una tarea muy importante.

¿Cómo evitar conflictos entre padres y abuelos?

A menudo se dice que los padres tienen que educar a los niños, y los abuelos, malcriarlos. Es entendible que los abuelos quieran disfrutar de sus nietos de manera diferente de cómo lo hacen o experimentan los padres.

Los abuelos son una excelente referencia afectiva dentro del grupo familiar, pero lo razonable es que, pudiendo expresar sus propias ideas, respeten las de sus hijos, que tienen derecho a tenerlas y aun a equivocarse, como lo hicieron ellos. La ayuda que pueden ofrecer es formidable, pero siempre que respondan a las demandas de los padres y no a sus propios esquemas. Son los padres quienes deben pautar las bases fundamentales de la educación de sus hijos, acordando con los abuelos el fomento de hábitos, rutinas y límites que será imprescindible mantener entre todos.

El respeto a los abuelos

Así como los abuelos tienen que respetar los derechos de los demás, aunque se trate de sus hijos y les parezca que se equivocan, es bueno que ellos también se hagan respetar, desde el cariño y la amabilidad, pero con la firmeza necesaria. También es deseable que ellos se abran para aprender cosas nuevas y para aceptar que el mundo ha cambiado, en muchas cosas para mejor. Para los abuelos será una experiencia interesante incorporar nuevos conocimientos y conocer algunas herramientas útiles para su propia vida cotidiana.

¿Cómo mantener el vínculo con los abuelos en tiempos de coronavirus?

La pandemia de COVID-19 nos ha llevado a modificar el modo en que estábamos habituados a relacionarnos, y no ha sido fácil conciliar la protección de las personas que queremos con el contacto frecuente.

Lo más seguro y responsable es que limitemos al máximo el círculo de contactos, y en especial entre quienes son más vulnerables, como las personas mayores. Pero eso no significa que no se pueda mantener el vínculo afectivo entre abuelos y nietos. Cuidar y conservar esa relación especial entre ellos y buscar la manera de que continúe siendo frecuente y estrecha, es beneficioso para todos. Según los intereses y edad de los niños, pueden llamar a sus nietos pequeños y mantener la costumbre de contarles un cuento antes de dormir. Se pueden aprovechar las posibilidades que ofrece la tecnología para mantener conversaciones o videollamadas.

Para que se pueda educar sin roces, es fundamental que padres y abuelos trabajen de manera conjunta. Si lo logran, los más beneficiados serán los niños, quienes vivirán en un clima de armonía y sentirán el amor de una familia sólida y protectora.