Matrimonio infantil

El matrimonio infantil amenaza las vidas, el bienestar y el futuro de las niñas de todo el mundo

Un grupo de niñas que se han opuesto al matrimonio infantil se dirigen a la escuela en la aldea de Berhabad (India).
UNICEF/UN0280307/Boro

Por matrimonio infantil se entiende todo matrimonio formal o unión informal entre un niño menor de 18 años y un adulto u otro niño. Si bien la frecuencia con la que se realiza esta práctica se ha reducido en todo el mundo —de 1 de cada 4 niñas que se casaban siendo niñas hace diez años, a aproximadamente 1 de cada 5 en la actualidad—, el matrimonio infantil sigue siendo una práctica generalizada. Los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas abogan por medidas mundiales destinadas a poner fin a esta violación de los derechos humanos de aquí a 2030.

“Si no se intensifican las iniciativas para lograrlo, más de 150 millones de niñas se habrán casado en 2030 antes de cumplir los 18 años”.

A menudo, el matrimonio infantil es el resultado de una arraigada desigualdad de género, lo cual afecta a las niñas de manera desproporcionada. A escala mundial, la tasa del matrimonio infantil de los niños varones equivale a tan solo una quinta parte de la de las niñas.

Hafsa Oumar, refugiada nigeriana de 16 años
UNICEF/UN060345/Sokhin
Hafsa Oumar, refugiada nigeriana de 16 años, se apoya en la puerta de un aula en el campamento de Dar es Salam, en la región del Lago Chad. Hafsa se matriculó en la escuela por primera vez cuando llegó a Chad, pero dejó de asistir a clases después de casarse.

El matrimonio infantil despoja a las niñas de su infancia, y pone su vida y su salud en peligro. Las niñas que contraen matrimonio antes de cumplir los 18 años corren un mayor riesgo de sufrir violencia doméstica y tienen menos probabilidades de seguir asistiendo a la escuela. Sus expectativas económicas y de salud son peores que las de las niñas que no se casan, lo que a la larga se transmite a sus propios hijos y socava aún más la capacidad de un país para proporcionar servicios de salud y educativos de calidad.

Con frecuencia, las niñas casadas se quedan embarazadas durante la adolescencia, lo cual incrementa el riesgo de sufrir complicaciones durante el embarazo y el parto, tanto para ellas como para sus hijos. Esta práctica también puede aislar a las niñas de su familia y sus amistades, así como restringir su participación en su comunidad, de modo que su bienestar físico y psíquico se ve gravemente afectado.

Dado que el matrimonio infantil repercute negativamente en la salud, el futuro y la familia de una niña, impone asimismo unos costos económicos sustanciales a escala nacional, con importantes consecuencias para el desarrollo y la prosperidad.

La solución

Abordar el matrimonio infantil requiere identificar los diversos factores que lo posibilitan. Si bien las raíces de esta práctica varían en función del país y la cultura, la pobreza, la falta de oportunidades educativas y el acceso limitado a la asistencia sanitaria son factores que la perpetúan. Algunas familias casan a sus hijas a una edad temprana con el fin de reducir su carga económica u obtener ingresos; otras, porque creen que de ese modo asegurarán el futuro de sus hijas o las protegerán.

“No es bueno que una niña de mi edad se case. Yo tengo una perspectiva distinta a la de la mayoría. Ir a la escuela no echa a perder a una niña, sino todo lo contrario”.

Aydoudate Abdoulaye, de 15 años, Menaka (Malí).
Un grupo de refugiadas sirias de entre 12 y 17 años
UNICEF/UN043144/Rich
Un grupo de refugiadas sirias de entre 12 y 17 años se reúne en una pequeña tienda en un extremo del asentamiento informal para refugiados de Saadnayel, en el valle de la Bekaa (Líbano). Han venido a aprender unas de otras y a hablar sobre cómo proteger a su comunidad —en particular a los niños y jóvenes— de cualquier daño, como la violencia, el abuso sexual o el matrimonio infantil.

Dado que UNICEF trabaja con diversas partes interesadas —desde organizaciones comunitarias de base hasta instancias decisorias de alto nivel—, se halla en una posición única que le permite identificar y abordar los factores sistémicos que suponen un obstáculo para la salud reproductiva y la igualdad de género.

En 2016, UNICEF, junto con el UNFPA, puso en marcha el Programa Mundial para Acelerar las Medidas Encaminadas a Poner Fin al Matrimonio Infantil. En 2017, el Programa, cuyo objetivo es empoderar a las niñas adolescentes en riesgo de contraer matrimonio o que ya están casadas, proporcionó formación en materia de preparación para la vida y apoyo a la asistencia escolar a 1,1 millones de niñas adolescentes. En el mismo período, más de 4 millones de personas, incluidos actores clave comunitarios de gran influencia, participaron en diálogos a favor de las niñas adolescentes y otras iniciativas destinadas a poner fin al matrimonio infantil.

Recursos

Estos recursos sobre el matrimonio infantil representan solo una pequeña selección de los materiales producidos por UNICEF y nuestros asociados. La lista se actualiza de forma periódica para incluir la información más reciente.


Centro de documentación de Girls Not Brides

Girls Not Brides (Niñas, no esposas) es una alianza mundial de más de 900 organizaciones de la sociedad civil que se han comprometido a poner fin al matrimonio infantil.


Resultados de la Campaña de la Unión Africana para Eliminar el Matrimonio Infantil

Este resumen presenta los aspectos destacados y retos clave de la ejecución de la primera fase de la Campaña de la Unión Africana para Eliminar el Matrimonio Infantil.


UNICEF y el Gobierno de Canadá: Acelerar el Movimiento para Poner Fin al Matrimonio Infantil, Precoz y Forzado

En 2014, con la aportación financiera del Gobierno de Canadá, UNICEF centró su labor en la formulación de políticas, la movilización comunitaria y la generación de pruebas destinadas a poner fin al matrimonio infantil. Este informe, destinado a los donantes, sintetiza los resultados y las actividades de UNICEF entre 2014 y 2017.


Datos recopilados por UNICEF sobre el matrimonio infantil

En su calidad de organismo custodio encargado de supervisar los progresos destinados a poner fin a todas las prácticas nocivas de aquí a 2030, UNICEF genera estimaciones periódicas sobre el matrimonio infantil a escala mundial.


Enfoque LEADS para poner fin al matrimonio infantil

Es necesario acelerar las medidas encaminadas a poner fin al matrimonio infantil en África. Este informe presenta un posible enfoque para lograrlo.