« Allez voir mon père: ils ont l'intention de me donner en mariage »

Le mariage d’enfants est encore courant dans tout le Mali, mais des leaders communautaires déterminés font valoir les droits des filles

Par Anne Kennedy
Tenin Ballo (nom d’emprunt) âgée de 15 ans a échappé au mariage précoce grâce à l’intervention de sa directrice d’école.
UNICEF Mali/2019/Keita
20 février 2020

Tenin*, 15 ans, se souvient encore du jour, deux ans plus tôt, où elle avait levé la main en classe.

D'une voix douce et claire, elle a dit à son professeur et ses camarades de classe : « Allez voir mon père : ils ont l'intention de me donner en mariage. » Dans un pays où près de la moitié des filles sont mariées avant leur dix-huitième anniversaire, ce fut un acte courageux de légitime défense.

Tenin Ballo (nom d’emprunt) âgée de 15 ans a échappé au mariage précoce grâce à l’intervention de sa directrice d’école.
UNICEF Mali/2019/Keita

C'était du courage fondé sur le savoir. Les élèves de la ville de Kemeni, à Ségou, avaient entendu dire que certains adultes les soutiendraient. Tenin avait entendu dire que le directeur de l'école ne soutenait pas le mariage d’enfants. L'école se situe dans le centre-ville, une demi-douzaine de salles de classe, de chaque côté des terrains de jeux, avec la maison du directeur juste à côté.

Tenin vient d'un petit village de seulement deux familles d'agriculteurs hors de Kemeni. Un jour, elle a entendu sa mère discuter d’arrangements de mariage.

Malgré son choc, elle était restée silencieuse, ne laissant paraître aucun signe de savoir ce qui se passe jusqu'à ce qu'elle soit à l'école.

 Elle estimait que là-bas, de l'aide viendrait si elle le demandait. «Je ne voulais pas me marier», explique-t-elle. « Je voulais continuer à aller à l'école. »

 « Je ne voulais pas me marier. Je voulais continuer à aller à l'école »

Tenin*
Tenin Ballo (nom d’emprunt) âgée de 15 ans joue avec ses camarades en salle de classe.
UNICEF Mali/2019/Keita

Ce soir-là, le directeur de l'école s’est immédiatement rendu avec Tenin chez sa famille. Tenin avait peur, mais sa bravoure a payé. Grâce à une explication des risques liés au mariage précoce, les parents de Tenin ont changé d'avis. Lorsqu'ils ont réalisé que cela pouvait nuire à leur fille et que les anciens du village soutiendraient leur changement d'avis, le mariage a été annulé.

Il est courant pour les parents au Mali de croire qu'un mariage précoce est le meilleur moyen d’assurer l'avenir de leur fille. Un mariage précoce est perçu comme empêchant une grossesse hors mariage, garantissant à une fille une place sûre dans la société et permettant la naissance de nombreux enfants. Socialement, culturellement et financièrement, cela peut être considéré comme un signe de bonne parentalité lorsqu'on organise un mariage précoce pour sa fille. Le mariage s'accompagne également de la promesse d'une dot, qui peut être une considération supplémentaire pour des familles particulièrement vulnérables.

Tenin Ballo (nom d’emprunt) âgée de 15 ans a échappé au mariage précoce grâce à l’intervention de sa directrice d’école. Ici sur le chemin de l’école.
UNICEF Mali/2019/Keita

Mais malgré le poids des normes culturelles et sociales, lorsque les parents de Tenin ont compris qu'il existait des conséquences négatives sur la santé, liées au mariage précoce et à la grossesse précoce, ils ont changé d'avis. Si l'école était vraiment la meilleure option pour sa fille, à l'école elle restera.

Le mariage précoce peut gravement affecter la santé mentale et physique des filles, et les adolescentes présentent des complications accrues lors de l'accouchement et pendant la grossesse. Les filles mariées abandonnent presque automatiquement l'école pour assumer de nouvelles responsabilités à la maison et s'occuper des travaux domestiques, et sont généralement séparées de leur famille, de leurs amis et de leur communauté. Leur potentiel est écourté.

Mais Tenin n'était ni la première ni la dernière fille à élever la voix. En effet, dans sa propre école, c'est presque devenu un événement de routine. Dans une salle de classe à proximité, une deuxième fille, Awa * avait fait de même.

Awa Koné 17 ans (nom d’emprunt) est une fille du village ayant échappée au mariage précoce.
UNICEF Mali/2019/Keita

Pour Awa, le chemin n'était pas aussi droit ou rapide que celui de Tenin. La femme de son frère, qui était devenue son amie intime, lui avait dit en secret qu'un mariage était en train d'être préparé.

 « Ta mère est en train de parler d'un projet de mariage te concernant », a-t-elle dit. « Mais tu es très jeune, alors fais attention. Le mariage n'est pas pour les enfants. »

Plus audacieuse que Tenin, la première étape d'Awa a été de parler directement à son père, lui disant qu'elle voulait rester à l'école. Quand il n'a pas changé d'avis, elle est allée demander de l'aide au directeur de l'école. Mais le directeur n'a pas non plus pu pousser son père à changer d'avis. Alors, le directeur s'est rendu auprès du comité du village pour la prévention du mariage précoce.

 « Ta mère parle d'un projet de mariage te concernant, mais tu es très jeune, alors fais attention. Le mariage n'est pas pour les enfants » 

Les comités de prévention du mariage précoces, appuyés par l'UNICEF, sont composés de leaders communautaires, éducatifs, religieux, de femmes, de jeunes et de personnes âgées, et leurs opinions ont du poids. Les comités, qui se focalisent sur le mariage précoce mais aussi sur les mutilations génitales féminines (MGF), font partie d'une stratégie à long terme pour intégrer le changement dans les communautés. Les aînés et les dirigeants communautaires reçoivent une formation sur les avantages de mettre fin au mariage d’enfants et de veiller à ce que les filles soient éduquées, en bonne santé et puissent contribuer positivement dans leur famille et dans leur communauté à l'âge adulte. Armés de preuves et d'informations, les membres du comité utilisent leurs positions pour convaincre les autres.

À Kemeni, le comité est allé voir le père d'Awa. Le chef religieux local a expliqué que le mariage précoce n'était pas requis par l'islam, le directeur de l'école a expliqué les avantages qu'a la famille en éduquant des filles, le chef du village a montré comment la communauté en bénéficierait, tous ont expliqué comment un mariage à l’âge adulte peut assurer une meilleure santé pour les femmes et leurs enfants plus tard. Convaincu, le père d'Awa a finalement accepté et le mariage a été annulé.

Birama Ouologuem est le président du comité. « Nous travaillons dur sur la sensibilisation aux pratiques néfastes », explique-t-il. « Mais le changement de comportement prend beaucoup de temps. Grâce à l'implication du chef de village, des dirigeants du village, des chefs traditionnels et des chefs religieux, nous pensons qu'un jour, le mariage précoce sera complètement abandonné dans notre communauté. Cela crée beaucoup de problèmes de santé pour les femmes et les filles ici. »

Birama Ouologuem est le président du Comité de prévention du mariage d’enfants du cercle de Bla.
UNICEF Mali/2019/Keita

Le soutien public des dirigeants communautaires pour retarder le mariage donne à de nombreux parents une option qu'ils n'auront peut-être pas envisagée, donnant aux parents réticents le soutien public de ceux qui soutiennent le cœur culturel et spirituel de la communauté.

« Nous croyons qu'un jour, le mariage précoce sera complètement abandonné dans notre communauté »

L’Initiative Spotlight, une nouvelle initiative multinationale, s'appuiera sur le travail de longue date de l'UNICEF sur les droits des filles au Mali en élargissant considérablement l'engagement communautaire pour changer les attitudes et les comportements concernant le mariage d’enfants. Partenariat mondial pluriannuel entre l'Union européenne et les Nations Unies pour éliminer toutes les formes de violence à l'égard des femmes et des filles, l'initiative vise à améliorer la protection des filles en transformant les normes et les croyances sociales en travaillant avec les communautés et les mouvements de femmes et de jeunes et en améliorant la législation, services et accès à des informations vitales. Au Mali, l'Initiative Spotlight est mise en œuvre par l'UNICEF, l'UNFPA, ONU Femmes, le HCR et le PNUD.

Pendant longtemps, Awa a eu peur qu'il puisse y avoir un nouvel arrangement, un nouveau fiancé, mais quatre ans plus tard, personne n'a recommencé à parler de mariage. Sa camarade de classe Tenin est également toujours à l'école. Les deux sourient toujours largement lorsqu'elles sont interrogées sur les adultes qui les ont aidés : la belle-sœur qui a mis en garde Awa, le directeur qui les a aidés tous les deux, le comité qui a changé les avis de leurs parents. Les deux filles ont désormais l'intention de suivre leur exemple et de retransmettre, en tant qu’enseignante et médecin. Et les deux sont maintenant des exemples de ce qui peut arriver lorsque le courage des filles est accompagné par des adultes qui les soutiennent.

*Certains noms ont été changés