A new school for a new beginning

As in Walirdé’s school in Sévaré, the support of UNICEF and its partners makes it possible to provide a complete Covid-19 prevention to pupils - from masks and handwashing sets to school kits.

By Julie Crenn
C’est sur le toit de la maison qu’Ali Sy aime réviser ses leçons au calme. Son foyer comprend 21 membres de sa famille, arrivés à Sévaré en mai 2019 après avoir fui les violences de la région de Bankass dans le centre du Mali. La famille a trouvé un abri dans le quartier Walirdé et ses enfants ont rejoint l’école du même nom. « L’an passé aussi, pour la précédente rentrée, j’avais reçu des cahiers, des bics, une ardoise et tout ce qu’il faut » explique Ali.
UNICEF Mali/2021/Crenn
28 February 2021

Sévaré – It is on the rooftop of the home that Ali Sy finds the peace he needs to study his lessons. His house is also home to 20 other members of his family who arrived in Sévaré in May 2019 after fleeing violence in Bankass, a town in central Mali. The family found a shelter in the Walirdé neighbourhood and their children joined the school that bears the name of the locality.

"This school is very different" Ali, aged 14 calmly explains. "There are no fences or guards and above all l no longer have friends around. "Nostalgic, the teenager often remembers his former classmates and where he used to live. "I miss it, I was born there, I grew up there, that's all I knew," he says. The child has been welcomed in his new environment: "The students at the school quarrel but it's the same with everyone, no more and no less than they do with the displaced children. Here, there are displaced children in every class... Except in 7th grade!" he says with the smile of a boy who has just entered the 8th grade.

"Last year I also received everything I needed: notebooks, pencils, etc."

Ali Sy
Ali Sy, 14 ans, élève de 8e année reçoit un kit scolaire composé de quatre cahiers, deux crayons et du matériel mathématique à l’école Walirdé à Sévaré. Enfant déplacé arrivé de la région de Bankass en 2019, il s’adapte à son nouveau quotidien et bénéficie du soutien de l’UNICEF et de ses partenaires depuis deux ans. « L’an passé aussi, pour la précédente rentrée, j’avais reçu des cahiers, des bics, une ardoise et tout ce qu’il faut » explique Ali pendant la récréation avant de retourner s’installer à sa ta
UNICEF Mali/2020/Dicko

Casting a benevolent gaze in his direction, his grandmother, Kadiatou Barry explains: "I didn't go to school, I just did adult literacy in Fulani and thanks to that I can read and count," she glances at what her grandson is writing in his school notebook. "I want my children to study so that they can find a good job," concludes the 50-year-old head of the family.

« Je n’ai pas été à l’école, j’ai simplement fait l’alphabétisation pour adulte en peuhl et grâce à cela je peux lire et compter » explique Kadiatou Barry en suivant d’un œil ce que son petit-fils écrit sur son cahier de classe. « Je souhaite que mes enfants étudient pour qu’ils trouvent un bon travail » conclue la cheffe de famille quinquagénaire dans la maison où elle s’est réfugiée avec 21 membres de sa famille après avoir fuit la région de Bankass en 2019.
UNICEF Mali/2021/Crenn

Thanks to the intervention of UNICEF and the partner NGO APIDEV, supported by “UNICEF Norge”, all the pupils and teachers in Ali's school received masks for Covid-19 prevention, as well as school kits containing four notebooks, two pencils and materials for math (ruler, compass, eraser).

"Also, for the last academic year, we were given notebooks, pens, a slate and everything I needed" Ali explains during recess before returning to his desk. "I like French and biology a lot, I don't know what I want to do later, maybe banking... But most of all I want to go back to Bankass. »

Thanks to the support of “UNICEF Norge”, 8,000 Malian children like Ali, received school kits.

L’école Walirdé à Sévaré reçoit des kits scolaires pour ses élèves le 3 février 2021. Une semaine auparavant, pour la rentrée scolaire 2020-2021 l’école a également reçu plus de 1800 masques contre la Covid-19 à destination des élèves et des enseignants.
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