La historia de Thobias

Un niño para quien la educación inclusiva es una realidad.

Por Brian Sokol
Thobias con sus profesores
UNICEF Paraguay/2019/Sokol
15 Junio 2020

El silencio que llena la habitación contrasta notablemente con la cascada de emociones que se reproducen a través de la cara de Thobias y el torbellino de gestos que vuelan de sus manos mientras muestra su emoción a Germán. Aunque no existen sonidos, hay una sensación de ruido, una conversación desenfrenada y alborotada está teniendo lugar en el aula: Thobias acaba de convencer a sus profesores de que merecen un receso. Es hora de un partido rápido de fútbol.

Preparándose para el partido de fútbol
UNICEF Paraguay/2019/Sokol

"Me encanta jugar al fútbol, solía jugar en un equipo, Nueva Estrella Futbol, pero el entrenador no era bueno. Siempre me dejaba a un lado. Fui discriminado. Cuando había partidos amistosos me consideraban, pero para los torneos, nunca me incluían. Ni siquiera me hablaban de que había un torneo. Por eso me fui. Me encantaría ir a otro club, pero mis padres no me dejan. Está un poco lejos de casa", dice el estudiante de 6to grado, de 13 años, a través de un intérprete de lengua de señas.

Al crecer con una discapacidad auditiva,Thobias no era ajeno a diferentes formas de discriminación cuando era niño.

Sus padres inicialmente lo inscribieron en una escuela "especial" para estudiantes sordos. Sin embargo, encontró que el medio ambiente era desafiante. El uso de la lengua de señas fue prohibido en la escuela y Thobias y sus amigos tenían que esconderse en el baño o fuera de la vista de los maestros para comunicarse en señas, en lugar de los intentos de vocalización y lectura de labios que la escuela les obligó.

Thobias con sus padres
UNICEF Paraguay/2019/Sokol
Thobias y su mamá
UNICEF Paraguay/2019/Sokol

"Antes de aprender lengua de señas, mi vida era muy aburrida. No tenía amigos, todo era aburrido. Siempre estaba deambulando, mirando a la gente porque no era capaz de ser parte de la interacción. No había comunicación, no entendía. Por ejemplo, cuando estábamos en la mesa sólo comía y miraba a los miembros de mi familia mientras charlaban. Siempre me desconcertaba mucho", recuerda Thobias.

Thobias con su mascota
UNICEF Paraguay/2019/Sokol


 

Cuando los padres de Thobias, Karimy y Henán, vieron cuán frustrados crecían Thobias y sus compañeros en la escuela de educación especial, se encargaron de crear una solución. No sólo retiraron a Thobias de la escuela especial para niños sordos y ellos mismos comenzaron a estudiar lengua de señas, sino que se comprometieron a crear una escuela en torno a sus necesidades y las necesidades de otros niños con discapacidades auditivas. Hecho posible por una ley de educación inclusiva aprobada en Paraguay cuando Thobias era muy joven, Karimy y Hernán fundaron la Escuela Básica Milagrosa, un entorno de aprendizaje bilingüe e inclusivo donde los niños con y sin discapacidad pueden estudiar, jugar y aprender juntos.

La Escuela Básica Medalla Milagrosa, situada en Limpio, a poca distancia en auto de Asunción, la capital paraguaya, es un modelo para la educación inclusiva. Las clases se imparten tanto en español como en lengua de señas paraguaya, lo que permite a los niños con y sin discapacidad auditiva participar por igual.

"El profesor Germán me enseñó lengua de señas. Es genial, porque es muy transparente y fiel a mí. Me habla de todo a nivel profesional. Por ejemplo, me explica sobre bicicletas, café, realmente, sobre todo", dice Thobias, hablando de Germán Rodríguez, instructor de lengua de señas o modelo linguístico de su escuela. "Aprender lengua de señas me abrió a un mundo completamente nuevo. A través de él, he sido capaz de conocer el mundo.

Cuando era niño, Germán, ahora de 60 años, también asistió brevemente a una escuela de educación especial para sordos, y quedó traumatizado por los requisitos institucionales para la lectura de labios y la vocalización forzada. Germán indica que "nosotros, las personas sordas, somos una minoría lingüística, no somos personas con discapacidad. Por ejemplo, las poblaciones indígenas tienen su propia cultura, tradiciones, valores y comunidad. Son del mismo origen y lugar. Pero nosotros, la comunidad sorda, a diferencia de la población indígena, somos de diferentes lugares y necesitamos un espacio para formar nuestra comunidad y cultura". Para Germán, la Escuela Básica Medalla Milagrosa es uno de esos espacios.

"La educación especial en Paraguay no enseña lengua de señas. Hasta que lo hagan y aporten las necesidades de las personas sordas, la educación inclusiva no avanzará". "Esta es la única escuela con maestros sordos, o maestros con un conocimiento del lenguaje de señas." Dice Germán, decididamente.

Los profesores de Thobias
UNICEF Paraguay/2019/Sokol

Uno de esos maestros es Yenny Moreno, instructora de la clase de sexto grado de la que Thobias forma parte. Este es el primer año de Yenny en la Escuela Básica Medalla Milagrosa, aunque ha sido maestra durante 15 años en escuelas tradicionales sin un fuerte énfasis en la educación inclusiva. "En esta clase, cinco de nuestros estudiantes son sordos y cuatro no tienen discapacidades", dice Yenny. "Es un desafío enseñar de manera inclusiva, pero la motivación y el compromiso que los maestros tienen aquí es increíble. Realmente necesitas amar la enseñanza para enfrentar ese desafío". Ella continúa, "me ha transformado. Me da la motivación para esforzarme más con el fin de cumplir las metas de aprendizaje".

La maestra Yenny impartiendo una clase.
UNICEF Paraguay/2019/Sokol

Una de las maneras en que Yenny se esfuerza por satisfacer las necesidades y metas de los estudiantes es a través del aprendizaje de la lengua de señas. "Mi experiencia aquí es muy corta, pero ha cambiado totalmente mi perspectiva y he traído esos cambios a mi casa", dice. Alexandra, la hija de Yenny, al igual que Thobias y sus compañeros de clase, es una estudiante de sexto grado. Juntos, madre e hija aprenden y practican la lengua de señas. Alexandra, que asiste a una escuela diferente, visita con frecuencia la Medalla Escuela Básica Milagrosa, donde se comunica en lengua de señas con los alumnos de su madre.

El aula de clases de Thobias
UNICEF Paraguay/2019/Sokol

"Creo que la educación inclusiva beneficia a la sociedad en su conjunto", dice Yenny. Con el tiempo, cree que "permitirá a todos trabajar, estudiar e interactuar juntos sin discriminación. La integración e inclusión de las personas con discapacidad traerá un cambio positivo".

"Antes, las personas con discapacidad estaban totalmente aisladas, pero hoy en día, aunque no es totalmente inclusiva, ya se puede ver a más personas con discapacidad siendo una parte activa de la sociedad. Creo que con inclusión real la gente será más capaz de adaptarse unas a otras. Podremos vivir y trabajar juntos sin discriminación. En lugar de personas sordas que necesiten adaptarse a las personas sin discapacidad, nosotros [la sociedad en su conjunto] nos adaptaremos a las personas con discapacidad".

Germán, sin embargo, no es tan optimista. "La forma perfecta de educación inclusiva es cuando tienes el espacio físico adecuado, adaptado y con instalaciones accesibles. Necesita maestros capacitados que puedan proporcionar y apoyar a los estudiantes con todas sus necesidades y ajustes". Continúa: "Cada niño tiene necesidades específicas, no se puede solo mezclar a todos los niños con todas las discapacidades en un solo salón de clases sin la adecuación y conocimientos adecuados. Eso no es inclusión real, es sólo realidad. El profesor no es capaz de soportar todas las diferentes necesidades. La inclusión es cuando se da el tiempo necesario y el apoyo a cada estudiante individual... En Paraguay, la inclusión es como una tendencia. Pero para ser honesto, no hay inclusión real. Aparte de aquí, las personas sordas no están aprendiendo. No adquieren las habilidades básicas necesarias".

Thobias en su aula de clases
UNICEF Paraguay/2019/Sokol

Para Thobias, al menos, la educación inclusiva es una realidad.

"La inclusión es importante. Significa que personas sordas estudien e interactúen con personas sin discapacidad auditiva. Demuestra que podemos y debemos estar interactuando juntos. La separación y la segregación no son buenas", dice Thobias.

"Cuando sea grande quiero estudiar cosas relacionadas con la tecnología. También estoy interesado en la ley para ayudar a las personas vulnerables. Por la mañana quiero trabajar como ingeniero o electricista o algo con coches. Me gustan los autos deportivos. Durante la noche, quiero trabajar como abogado, investigador privado, juez o policía", dice el adolescente saliente. "También quiero casarme. Quiero tener una esposa no sorda, dos hijos sordos y una hija no sorda. Quiero que mis hijos sean sordos para poder jugar al fútbol con ellos. Sin embargo, mi esposa y mi hija tendrán que aprender lengua de señas. Es una necesidad.