L’eau sous le feu des bombes

Le rôle de l’eau dans les conflits à travers le monde

UNICEF
Une fille porte de l'eau dans un camp de réfugiés, en Syrie
UNICEF/UN067453/Souleiman

22 mars 2019

Lorsque l’on pense aux conflits, l’eau n’est pas la première chose qui nous vient à l’esprit. Pourtant, en temps de crise, l’accès à une eau salubre est souvent compromis : les infrastructures sont endommagées, les conduites délabrées et la collecte d’eau dangereuse. Faute d’accès à une eau salubre, les enfants tombent malades, les écoles et les hôpitaux ne peuvent fonctionner, les maladies et la malnutrition se propagent.

« Dans nombre de conflits à travers le monde, les enfants succombent davantage aux maladies liées à l’eau insalubre et au manque d’assainissement qu’à la violence en elle-même. »

 


 

Les effets de l'eau insalubre pour les enfants pris dans les conflits. 

 


 

Plan d’action de l’UNICEF en faveur du changement 

 

Le droit à l’eau potable et à l’assainissement figure dans la Convention relative aux droits de l’enfant, dans les résolutions des Nations Unies et dans les conventions de Genève. C’est un droit tout aussi essentiel à la survie des enfants que l’alimentation, les soins médicaux, et la protection contre les attaques. Pourtant, de Cox’s Bazar au Yémen en passant par l’Ukraine, il est flagrant que les crises s’inscrivent de plus en plus dans la durée et que les conflits menacent des systèmes de services urbains interconnectés.

Pour améliorer l’accès des enfants à une eau propre et potable et pour sauver des vies dans le cadre de crises et de conflits, l’UNICEF lance un appel en faveur de trois changements majeurs :

Cesser de prendre pour cible les infrastructures d’approvisionnement en eau et d’assainissement ainsi que leur personnel
Le ciblage délibéré et systématique des réseaux de distribution d’eau et d’assainissement – et de l’alimentation électrique nécessaire à leur fonctionnement – est à même de constituer une violation du droit humanitaire international. Il en va de même pour le déni intentionnel de services.

Bâtir un secteur de l’eau, de l’assainissement et de l’hygiène capable de fournir de manière ininterrompue de l’eau et des services d’assainissement de grande qualité dans des situations d’urgence.
Ce secteur doit renforcer ses capacités techniques, opérationnelles et humaines pour répondre à des crises toujours plus longues et complexes.

Associer les interventions humanitaires d’importance vitale au développement de systèmes deau et dassainissement durables pour tous.
Pour ce faire, il est nécessaire de construire des systèmes propres à garantir le droit à une eau salubre et à l’assainissement et à prévenir l’apparition de maladies. Cela exige que les organisations humanitaires et de développement collaborent dès le départ afin de mettre en place des systèmes qui demeureront résilients.


 

S’en prendre à l’eau, c’est s’en prendre aux enfants

 

Dans de nombreux conflits, restreindre ou bloquer l’accès à l’eau peut être une arme de guerre. Dans tous les pays, l’Histoire en témoigne.

Lorsque l’on réfléchit au déroulement des guerres et des conflits, l’eau n’est pas la première chose qui nous vient à l’esprit. Pourtant, dans de nombreux cas, restreindre ou bloquer l'accès à l’eau peut être une arme de guerre. Dans tous les pays, l’Histoire en témoigne.

Lorsque l’approvisionnement en eau d'une population est coupé, les enfants et leurs familles sont contraints de consommer de l’eau insalubre, ou de quitter leur foyer pour se mettre en quête d’une nouvelle source d’eau potable. Dans certains cas, ces familles doivent réduire leur consommation d’eau ou rationner les réserves existantes ; dans d'autres, elles se voient forcées de boire de l’eau manifestement contaminée et dangereuse.

Il existe plusieurs manières de faire de l’eau une arme de guerre, une option étant de de s’en prendre au réseau d’approvisionnement et aux personnes qui l’entretiennent, ou d’en refuser l’accès. Par exemple :

  • Attaques ciblant le réseau de distribution et d'assainissement : attaques intentionnelles (ciblage des conduites ou condamnation de puits au moyen de coulées de béton) et attaques indirectes (bombardements inconsidérés menaçant les infrastructures civiles critiques et pouvant entraîner la destruction des systèmes de distribution et d'assainissement d’eau).
  • Interruption de l’approvisionnement : arrêt des pompes à eau afin d'assécher les conduites, voire coupure des installations électriques afin que les pompes ne puissent plus fonctionner.
  • Contamination de l’eau : un moyen efficace de transformer l’eau en arme est d’empoisonner les points d’eau, par exemple en jetant des cadavres ou des carcasses dans un puits dans l’optique de priver une population d’eau salubre.
  • Attaques visant les personnes travaillant dans le secteur de l’eau et de l’assainissement : dans le monde entier, les travailleurs humanitaires et les ouvriers locaux sont souvent menacés lorsqu’ils interviennent dans des zones de conflit. Nombre d’entre eux ont subi des attaques, ont été blessés ou tués alors qu'ils effectuaient des réparations sur ces installations civiles critiques. La simple menace d'une attaque peut à elle seule empêcher les opérations de maintenance ou de réparation, et priver une population d’eau salubre.
  • Refus de l’intervention humanitaire : souvent, dans les conflits, les travailleurs humanitaires et les ouvriers se voient interdire l’accès à des zones ou à des populations dans le besoin.

Mais les attaques ciblant les infrastructures ou le personnel ne sont que deux des nombreuses menaces affectant l’accès des enfants à l’eau et à l’assainissement. Dans de nombreux conflits de longue durée, les systèmes d’approvisionnement en eau et d’assainissement, en plus de constituer des cibles, sont délaissés ou en état de délabrement. Dans certains cas, il n’existait pas de système digne de ce nom en amont, et le déclenchement du conflit ne fait qu’exacerber le problème.

L’eau n’est pas systématiquement utilisée comme une arme. Il est important de noter que dans de nombreux pays, et par-delà les frontières, l’eau peut être un instrument de paix et de collaboration.

Cependant, quand les réseaux de distribution sont attaqués et que l’accès à une eau salubre est compromis, les conséquences pour les enfants sont dramatiques. Sans eau, ils ne peuvent survivre. Contraints de dépendre d’une eau insalubre ou contaminée, ils sont exposés à des maladies mortelles. En temps de crise, lorsque les hôpitaux sont débordés et que les fournitures médicales se font rares, l’absence d’eau potable peut être tout aussi mortelle qu’une balle ou qu’une bombe.