Prácticas nocivas

El matrimonio infantil y la mutilación genital femenina son violaciones de los derechos humanos reconocidas internacionalmente

A girl, 5, stands in her home in Aroma Village, near the city of Kassala.
UNICEF/UNI73765/Holt

Las prácticas culturales nocivas, como el matrimonio infantil y la mutilación genital femenina, son prácticas discriminatorias que las comunidades y las sociedades realizan de manera regular y durante períodos tan extensos que terminan por considerarlas como aceptables.

Si bien cientos de millones de niñas y niños en todo el mundo han experimentado alguna forma de violencia, explotación o práctica nociva, las niñas corren un riesgo mucho mayor de sufrirlas. Las prácticas del matrimonio infantil y la mutilación genital femenina abarcan diversos continentes y culturas; no obstante, sin importar dónde se practiquen, son un reflejo de valores fuertemente arraigados que minusvaloran a las niñas y las privan de la capacidad de trazar su propio camino.

Actualmente, cerca de 650 millones de mujeres en todo el mundo se casaron siendo niñas, y más de 200 millones de niñas y mujeres en más de 30 países de tres continentes han sufrido la mutilación genital femenina.

La mutilación genital femenina puede causar graves complicaciones de salud —como hemorragias profusas, infecciones e infertilidad—, o incluso la muerte. Las niñas que han sufrido la mutilación genital femenina corren un mayor riesgo de presentar complicaciones durante el parto. Se calcula que la mutilación genital femenina provoca entre una a dos muertes perinatales adicionales por cada 100 nacimientos.

En algunas culturas, la mutilación genital femenina va acompañada del matrimonio infantil. Las mujeres que se casan siendo niñas tienen más probabilidades de abandonar la escuela y de quedarse embarazadas siendo adolescentes, lo cual aumenta su riesgo de morir durante el embarazo o el parto, en comparación con las mujeres que se quedan embarazadas después de cumplir los 20 años. Los hijos de madres adolescentes también tienen más probabilidades de nacer muertos o de morir en el primer mes de vida.

Dondequiera que se realicen, las prácticas nocivas privan a las niñas de su infancia, les niegan la oportunidad de decidir su propio futuro y ponen en riesgo el bienestar de las personas, las familias y las comunidades.

A young woman, against a blue background, looks off-camera.
UNICEF/UNI77854/Holt
Asiya Abdu, de 22 años, aguarda a que un trabajador sanitario la examine en el Centro de Salud de Worer (Etiopía). Asiya, que de niña fue sometida a la mutilación genital femenina, está embarazada de su quinto hijo.

La solución

La meta de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas aboga por la eliminación de toda práctica nociva, como la mutilación genital femenina y el matrimonio infantil. Este reconocimiento fomenta la voluntad social y política de poner fin a dichas prácticas nocivas, así como de promover la igualdad de género y los derechos de las mujeres y las niñas a escala mundial.

UNICEF tiene por objetivo proteger a todos los niños contra la violencia y la explotación, incluidas las prácticas nocivas, tanto en contextos humanitarios como de desarrollo. Para ello, trabaja en todo el mundo con los siguientes fines:

  • acrecentar la atención y la conciencia mundial en materia de prácticas nocivas y fortalecer el compromiso político de ponerles fin;
  • desarrollar y respaldar la aplicación de leyes y políticas eficaces;
  • fomentar la transformación de las normas y prácticas sociales de las comunidades;
  • empoderar a las mujeres y las niñas con el propósito de que expresen su opinión y ejerzan sus derechos;
  • incrementar el acceso a servicios de prevención, protección y atención de calidad;
  • aumentar la implicación de los gobiernos en programas e iniciativas pertinentes;
  • reforzar la recopilación y el análisis de datos.

El Plan Estratégico de UNICEF para 2018-2021 reitera nuestro compromiso de trabajar en favor de la eliminación del matrimonio infantil y la mutilación genital femenina. UNICEF ha ampliado recientemente las medidas destinadas a combatir ambas prácticas nocivas mediante los programas que codirige con el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA): el Programa Conjunto sobre la Mutilación Genital Femenina: Acelerar el Cambio y el Programa Mundial para Acelerar las Medidas Encaminadas a Poner Fin al Matrimonio Infantil.

Recursos

Estos recursos sobre las prácticas nocivas representan solo una pequeña selección de los materiales producidos por UNICEF y nuestros asociados. La lista se actualiza de forma periódica para incluir la información más reciente.


Últimas tendencias y perspectivas futuras

Este folleto de datos sobre el matrimonio infantil expone los progresos realizados a escala mundial en los últimos diez años. Aunque la reducción del matrimonio infantil en el mundo es un hecho que debe celebrarse, ninguna región va bien encaminada para cumplir la meta de los ODS que se propone eliminar esta práctica nociva para 2030.


Llamamiento para poner fin a la medicalización de la mutilación genital femenina

Este informe describe la “medicalización” de la mutilación genital femenina, es decir, que quien realiza esta práctica es un proveedor de servicios de salud, ya sea en un dispensario o en otro lugar.