Más de la mitad de los niños y las niñas de Ucrania se han desplazado durante el primer mes de la guerra

La violencia actual en todo el país ha desencadenado una crisis de derechos de la infancia que podría durar generaciones

25 Marzo 2022
Ucrania. Familias llegan a Berdyszcze, Polonia, después de cruzar la frontera desde Ucrania.
UNICEF/UN0605554/Remp
Familias llegan a Berdyszcze, Polonia, después de cruzar la frontera desde Ucrania.

NUEVA YORK/GINEBRA/KYIV, 24 de marzo de 2022 – Un mes de guerra en Ucrania ha provocado el desplazamiento de 4,3 millones de niños y niñas, lo que representa más de la mitad de la población infantil del país (que asciende, aproximadamente, a un total de 7,5 millones). Esta cifra incluye a más de 1,8 millones de niños y niñas que han cruzado a los países vecinos como refugiados y 2,5 millones que se han desplazado dentro de Ucrania.

“La guerra ha desencadenado uno de los desplazamientos de niños a gran escala más rápidos desde la Segunda Guerra Mundial”, aseguró Catherine Russell, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Se trata de un hito trágico que podría tener consecuencias duraderas para las próximas generaciones. La seguridad y el bienestar de los niños y las niñas y su acceso a los servicios básicos están en peligro debido a una violencia atroz que no cesa”.

Según la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ACNUDH), 78 niños han muerto y 105 han resultado heridos en Ucrania desde que comenzó la guerra el 24 de febrero. Sin embargo, estas son las cifras que reflejan los informes que las Naciones Unidas han podido verificar, y es probable que el número real sea mucho más alto.

La guerra también ha tenido efectos devastadores sobre la infraestructura civil y el acceso a los servicios básicos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), por ejemplo, ha notificado 52 ataques contra establecimientos de atención de la salud en el país en las últimas cuatro semanas. Además, se calcula que 1,4 millones de personas carecen de acceso al agua potable, mientras que otros 4,6 millones tienen acceso limitado al agua o corren el riesgo de quedarse sin ella. Más de 450.000 niños y niñas de entre seis y 23 meses necesitan ayuda complementaria para su alimentación.

UNICEF ya ha observado una reducción en la cobertura de la vacunación sistemática e infantil, incluyendo la del sarampión y la poliomielitis. Pronto, esto podría ocasionar brotes de enfermedades que se pueden evitar con vacunas, especialmente en las zonas superpobladas donde la gente se está refugiando de la violencia.

“En tan solo unas semanas, la guerra ha provocado una gran devastación para los niños y las niñas de Ucrania”, dijo Russell. “Los niños y las niñas necesitan urgentemente paz y protección. Necesitan sus derechos. UNICEF sigue reclamando un alto el fuego inmediato y exige que se proteja a los niños contra cualquier tipo de amenaza. Las infraestructuras básicas de las que dependen los niños, incluidos los hospitales, las escuelas y los edificios en los que se refugia la población civil, nunca deben ser objeto de ataques”.

UNICEF y sus aliados están trabajando para llegar hasta los niños y las niñas de Ucrania y de los países vecinos con el fin de prestarles asistencia humanitaria.

En Ucrania, UNICEF ha proporcionado suministros médicos a 49 hospitales de nueve regiones, entre ellas Kyiv, Kharkiv, Dnipro y Lviv, y ha mejorado el acceso de 400.000 madres, recién nacidos y niños a los servicios de atención de la salud. Además, UNICEF sigue distribuyendo agua y artículos de higiene a las comunidades asediadas. Por otro lado, va a aumentar de 22 a 50 el número de equipos móviles de protección de la infancia que trabajan en las zonas donde el conflicto es más intenso, y ha fletado 63 camiones con suministros vitales para atender las necesidades de más de 2,2 millones de personas. En las próximas semanas, UNICEF comenzará a enviar transferencias en efectivo de emergencia a las familias más vulnerables, e instalará espacios adaptados a la infancia en ubicaciones señaladas del país.

Con el fin de proteger y ayudar a millones de niños, niñas y familias que han huido de Ucrania, UNICEF y ACNUR, en colaboración con los gobiernos y las organizaciones de la sociedad civil, han creado “puntos azules”, espacios seguros para los niños y las mujeres en los que se ofrece información importante para las familias que están viajando, se facilita la identificación de los niños no acompañados y separados y se garantiza su protección. Además, estos espacios constituyen una plataforma de acceso a los servicios básicos. Los “puntos azules” ya se han establecido en países que acogen a niños y mujeres de Ucrania y se seguirán ampliando en los próximos días. En Polonia se instalarán más de 20.

A pesar de los continuos esfuerzos para garantizar un acceso humanitario seguro, rápido y sin impedimentos, sigue habiendo obstáculos importantes en la mayor parte de las zonas afectadas del país.
 

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