Pris pour cible

Des enfants sont pris pour cible dans des conflits à travers le monde. Nous ne pouvons pas accepter que cette situation devienne la « nouvelle norme ».

A girl stands in a damaged classroom in Ukraine
UNICEF/UN0243152/Morris VII Photo

Jamais depuis 30 ans le monde n’avait connu autant de conflis armés qu’aujourd’hui. Un enfant sur quatre vit dans un pays touché par un conflit ou une catastrophe naturelle. Près de 31 millions d’enfants ont été déplacés de force par la violence et les conflits, dont 13 millions d’enfants réfugiés et plus de 17 millions d’enfants déplacés à l’intérieur de leur pays. Les attaques ciblant les enfants se poursuivent sans relâche. De la République centrafricaine au Soudan du Sud et de la Syrie à l’Afghanistan, les parties belligérantes continuent de bafouer l’une des dispositions les plus élémentaires du droit de la guerre, à savoir l’obligation de protéger les enfants.

Les enfants sont devenus des cibles de première ligne. C’est l’une des crises morales de notre époque : nous ne devons en aucun cas accepter que cette situation devienne la « nouvelle norme ».

Venir en aide à 41 millions d’enfants en situation d’urgence

Des millions d’enfants vivant dans des pays touchés par des conflits et des catastrophes naturelles n’ont pas accès à des services essentiels de protection de l’enfance, ce qui met en péril leur bien-être et leur avenir.

Dans les situations d’urgence humanitaire, la violence peut occasionner la mort, des blessures graves et des traumatismes durables. Les enfants touchés par des urgences humanitaires sont aussi victimes d’une forme insidieuse de violence, lorsqu’ils se voient privés des services de santé, de nutrition, d’eau et d’assainissement, d’éducation et des autres services visant à répondre à leurs besoins fondamentaux. Le rapport intitulé Action humanitaire pour les enfants en 2019 met en évidence l’urgence de protéger les enfants pris dans des crises, qu’ils se trouvent en République démocratique du Congo, en Syrie, au Yémen ou ailleurs, contre toutes ces menaces qui pèsent sur leur vie, leur bien-être et leur dignité.

Cessez de prendre les enfants pour cible

Les enfants ont besoin de paix pour s’épanouir. Il est impératif que nous redoublions d’efforts pour mettre un terme aux conflits armés de notre époque, qui semblent ne jamais connaître de fin. Mais les enfants n’ont pas le temps d’attendre d’être protégés – tandis que les guerres se poursuivent, nous ne pouvons en aucun cas accepter que des enfants soient pris pour cible.

Trente ans après l’adoption de la Convention relative aux droits de l’enfant et 70 ans après l’adoption des quatre Conventions de Genève – qui constituent les piliers du droit international relatif à la protection des civils en temps de guerre – il est grand temps de dire « Stop ! Cessez de prendre les enfants pour cible. »

Voici ce que nous pouvons faire, chacun à notre échelle, pour susciter un changement :

Les citoyens du monde entier peuvent commencer par arrêter de détourner le regard face à la souffrance des enfants, qu’elle leur semble trop éloignée de leur réalité ou qu’ils aient des difficultés à comprendre les raisons du conflit.

Nous devons rappeler avec insistance aux dirigeants nationaux et internationaux que la protection des enfants dans les conflits armés constitue l’un des fondements de notre humanité commune.

Nous devons exiger que nos dirigeants prennent des mesures pour prévenir les attaques et la violence à l’encontre des enfants pris au piège dans des zones de guerre.

Les gouvernements et l’ensemble des parties belligérantes dans les pays où des conflits font rage doivent prendre les mesures nécessaires pour remplir leur devoir de protection à l’égard des enfants.

Les communautés des régions touchées par des conflits doivent recevoir l’appui dont elles ont besoin pour mettre en place des environnements protecteurs pour les filles et les garçons.

Les gouvernements qui soutiennent les parties belligérantes ou exercent une influence sur elles doivent utiliser cette influence pour insister sur l’obligation de protéger les enfants conformément aux exigences du droit international.

Les institutions internationales qui œuvrent pour la paix et la sécurité, telles que le Conseil de sécurité des Nations Unies et des organisations régionales, doivent redoubler d’efforts pour donner la priorité à la sécurité et au bien-être des enfants pris au piège dans des conflits armés.

La communauté internationale doit déployer davantage d’efforts pour appuyer les programmes qui visent à protéger les enfants contre la violence, les sévices et l’exploitation et à leur fournir les services nécessaires pour surmonter le conflit et leur donner l’espoir de bâtir un avenir meilleur.

Empêcher que les enfants soient pris pour cible dans les conflits armés, c’est entretenir l’espoir et donner la possibilité aux jeunes de construire un avenir paisible, pour eux et pour leur pays. En agissant ensemble, nous pouvons tirer un trait sur cette « nouvelle norme » funeste qui consiste à prendre les enfants pour cible et préserver ainsi l’humanité.

Les enfants ne peuvent pas attendre. Nous devons agir maintenant.