Vaccination : lutter contre la désinformation et les rumeurs

Munie de son mégaphone, Thérèse rappelle aux parents qu’il faut continuer à respecter le calendrier vaccinal malgré le coronavirus.

Feza Umande
Thérèse, une relais communautaire parlant sur son mégaphone
UNICEF DRC Umande
21 septembre 2020

« Mon objectif est que tous les enfants de 0 à 11 mois soient vaccinés même durant cette période de pandémie », explique Thérèse Mbuyi, relais communautaire de la ville de Kinshasa en République Démocratique du Congo (RDC). Alors que le nombre de cas de coronavirus continue d'augmenter dans le pays, de nombreux parents refusent de se rendre dans les centres de santé pour faire vacciner leurs enfants.

En discutant avec les familles, Thérèse a rapidement compris d’où venait le problème : les rumeurs disaient qu’un vaccin contre le coronavirus était testé dans les centres de santé. « Nous leur expliquons alors qu’il s’agit seulement de la vaccination de routine qui protège nos enfants des maladies évitables », dit Thérèse. 

Thérèse se bat contre la désinformation pour promouvoir la vaccination des enfants. Plus le nombre d'enfants non vaccinés ou sous-vaccinés est important, plus le risque d'épidémies est élevé. « Un enfant non protégé peut contracter une maladie et la propager chez d’autres enfants », poursuit Thérèse. 

Chaque matin, Thérèse va à la rencontre des familles pour identifier les enfants qui n’ont pas été vaccinés et rappeler l’importance de la vaccination. Elle leur explique également les différents gestes barrières permettant de se protéger durant les séances de vaccination et dans la vie quotidienne. 

Thérèse, une relais communautaire fait la sensibilisation dans un centre de vaccination
UNICEF DRC Umande

« Les maman reprennent les séances de vaccination petit à petit », dit Thérèse avec une certaine satisfaction. Il est parfois nécessaire de retourner plusieurs fois discuter avec les mamans pour les convaincre mais Thérèse le fait avec enthousiasme.

L’UNICEF a remis des masques, du gel désinfectant, des gilets et des mégaphones pour permettre aux relais communautaires de sensibiliser la population de Kinshasa et de lutter contre la désinformation. L’UNICEF aide les agents de santé à poursuivre leur travail essentiel de protection des enfants contre des maladies évitables comme la poliomyélite, la rougeole et le tétanos, afin d’éviter qu’une crise sanitaire ne succède à une autre.