加强《儿童权利公约》的实施:《任择议定书》

保护武装冲突、人口买卖和性剥削中的儿童,允许儿童提出申述

UNICEF/UN0257541/Diarassouba

《任择议定书》是对现有条约的补充。《任择议定书》可以就原有条约的任何相关主题展开,用于进一步解决原有条约中的问题,解决新出现的问题,或为条约的运作和执行提供补充流程。

之所以称为“任择”,是因为相较原有条约,议定书的要求更高。所以缔约国必须单独选择是否遵循议定书的要求。《任择议定书》和条约可分别进行签署、批准或加入。

为帮助在全世界终结对儿童的剥削和虐待,联合国大会于2000年通过了两项《儿童权利公约任择议定书》,来进一步保护儿童免受武装冲突、人口买卖、卖淫和色情制品的侵害。2014年,第三项《任择议定书》被采用,允许儿童直接向联合国儿童权利委员会提出申述。然后,委员会会进行调查并指导相应政府采取行动。

保护武装冲突中的儿童

本《任择议定书》意在加强《公约》的实施,进一步保护武装冲突中的儿童。

根据此《任择议定书》,缔约国应“采取一切可行措施”确保其武装力量中的18岁以下成员不会直接参与战争行动。缔约国还必须将志愿入伍的最低年龄提升至15岁(没有最低年龄18岁的硬性规定)。

但《议定书》提醒缔约国,18岁以下儿童有权获得特殊保护,所以任何对于18岁以下儿童的自愿招募必须涵盖必要的保护措施。议定书进一步禁止了对18岁以下儿童的强制征募。缔约国必须采取法律措施禁止独立武装组织在冲突中招募或使用18岁以下的娃娃兵。

保护儿童免受人口买卖、卖淫和色情制品的侵害

《关于贩卖儿童、儿童卖淫和儿童色情的任择议定书》特别关注严重威胁儿童权利的这些侵权行为,且强调提升公众意识和国际合作在打击这些罪行中的重要作用。

作为《公约》的补充,此《议定书》为缔约国提出了终止针对儿童性剥削和性虐待的详细要求,同时保护儿童免受非性目的人口贩卖(例如强迫劳动、非法收养和器官捐献)的侵害。

此《议定书》为“买卖儿童”、“儿童卖淫”和“儿童色情制品”等罪行进行了定义,也指出各政府有义务对这些罪行进行定罪和采取惩罚措施。《议定书》要求不仅要惩罚那些提供或输送用于性剥削、器官移植或有偿或强迫劳动的儿童的罪犯,还要惩罚那些在此等犯罪活动中的服务接收方。

此《议定书》也保护受害儿童的权益。政府必须为受害儿童提供法律和其他支持服务。包括在与刑事司法系统的任何互动中均考虑到儿童的最大利益。必须为儿童提供必要的卫生保健、心理、后勤和财政支持,协助儿童康复和重新融入社会。作为《儿童权利公约》的一项补充,《任择议定书》文本的解释必须始终遵循“非歧视、以儿童的最大利益为首要考虑、生存和发展、以及儿童参与”的原则。

允许儿童投诉、上诉及请愿

本《议定书》允许联合国儿童权利委员会听取有关儿童权利受到侵害的投诉。如果国家司法系统未能对权利侵害提供救济,则来自批准本《议定书》的国家的儿童可以使用条约来寻求公义。

委员会能够收到来自儿童、儿童团体或儿童代表针对任何批准本《议定书》的缔约国的投诉。委员会也能针对严重或系统违反儿童权利的行为开展调查。各缔约国在接受本流程后,也可以发起针对其他缔约国的投诉。