La lactancia materna es un factor determinante en la lucha contra la desnutrición crónica

En la Semana Mundial de la Lactancia Materna, UNICEF hace un llamado a los gobiernos, los donantes, la sociedad civil y el sector privado a proteger, promover y apoyar la lactancia materna.

Luz Ángela Melo, representante de UNICEF Ecuador
©UNICEF/ECU/2019/Arcos
@UNICEF/ECU/2019/Arcos
08 Agosto 2022

La lactancia materna proporciona a los niños el mejor comienzo en la vida. Es el alimento más completo y se considera la primera vacuna del bebé, ya que refuerza el desarrollo del cerebro y los protege de enfermedades, infecciones y desnutrición. 

La leche materna es rica en hierro, lo que ayuda a prevenir la anemia. Es una fuente de vitamina A, que contribuye al desarrollo de la vista; vitamina B, importante para el desarrollo del cerebro y el sistema nervioso; y minerales como el calcio y el fósforo, que son vitales para el desarrollo de los huesos, los dientes y los músculos. Además, contiene magnesio, cobre y zinc, que ayudan al buen desarrollo del corazón y el sistema inmune del bebé. Los ácidos grasos que tiene la leche materna, a su vez, intervienen en la creación y desarrollo de las neuronas en el cerebro, lo que se traduce en niños con mayor capacidad de aprendizaje y concentración.

Los bebés que no son amamantados total o parcialmente tienen un mayor riesgo de diarrea y tienen más probabilidades de desarrollar desnutrición crónica o incluso morir de malnutrición severa si no reciben un tratamiento oportuno que les salve la vida.

Por esta razón, la lactancia materna se considera un determinante clave para combatir la desnutrición crónica infantil. Una condición que afecta a 1 de cada 3 niños menores de 2 años en el Ecuador, según la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición de 2018.

Sin embargo, las madres enfrentan múltiples desafíos para dar de lactar. A nivel mundial, solo el 44% de los bebés son amamantados exclusivamente en los primeros seis meses, lo que está muy por debajo de los objetivos globales de Salud Mundial del 50% para 2025.

En Ecuador, la tasa de lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida de los niños y niñas es de 46.4% en el Ecuador[1], según la Encuesta de Condiciones de Vida (2014). Se requiere, por lo tanto, de un mayor compromiso de todos los actores de la sociedad para incrementar estas cifras.

Es crucial que más niños lacten en la primera hora del nacimiento, que se alimenten exclusivamente de leche materna durante los primeros seis meses y que se mantenga la lactancia de forma continuada hasta los 23 meses. Si se logran estas prácticas, los niños tendrán más probabilidades de sobrevivir, prosperar y desarrollar todo su potencial.

Por ello, UNICEF hace un llamado a proteger, promover y apoyar la lactancia materna en Ecuador, a través de las siguientes acciones:

  • Aumentando la inversión en programas de apoyo a la lactancia materna, como parte del paquete priorizado de prestaciones de servicios de salud. 
  • Implementando los diez pasos para la lactancia materna eficaz en los establecimientos de salud a través de la certificación ESAMyN (Establecimientos de la Salud Amigos de la Madre y del Niño) del Ministerio de Salud Pública.
  • Protegiendo a los cuidadores y trabajadores de la salud de la influencia del marketing de la industria de fórmulas infantiles mediante la adopción e implementación total del Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de Leche Materna, incluso en situaciones de emergencia.
  • Asegurando que se cumplan y se mejoren las políticas que garantizan la licencia de maternidad, paternidad y lactancia, así como el derecho a amamantar y extraer la leche en el lugar de trabajo.
  • Promoviendo el desarrollo y fortalecimiento de redes de apoyo comunitarias para contribuir a asegurar una adecuada alimentación del lactante y del niño pequeño.
  • Difundiendo los beneficios de la lactancia materna en medios de comunicación.

Comprometámonos con la lactancia materna, para que cada niño y niña tenga el mejor comienzo en la vida.


[1] Fuente: Encuesta de condiciones de vida. INEC, 2014.