Lo que debes saber sobre la vacuna de la COVID-19

Las respuestas a las preguntas más frecuentes acerca del desarrollo de la vacuna para el coronavirus

Por UNICEF
En India, las vacunas pentavalentes se están revisando para detectar posibles imperfecciones
UNICEF/UN0200242/Singh [NOTA: Esta es una foto de archivo]
02 Noviembre 2020

La vacuna para la COVID-19 será un instrumento fundamental para ayudar a controlar la pandemia si se combina con pruebas efectivas y con las medidas de prevención existentes. Los expertos de todo el mundo están trabajando sin descanso para acelerar el desarrollo y la fabricación de una vacuna segura y efectiva.

La COVID-19 plantea una gran amenaza para los niños y su alcance va más allá de los efectos físicos inmediatos de la enfermedad. A medida que se mantienen o se vuelven a imponer las restricciones derivadas de los confinamientos, el acceso de los niños a los servicios esenciales de la salud podría quedar gravemente afectado. Las consecuentes reducciones en los niveles de cobertura de la atención a la salud ordinaria y la recesión inminente están poniendo en peligro la salud y el futuro de una generación de niños. Estas son las respuestas a las preguntas más comunes que pueden hacerse los progenitores acerca de la futura vacuna contra la COVID-19. 

 

¿Cuándo estará disponible la vacuna contra la COVID-19?

Desarrollar una vacuna segura y efectiva requiere tiempo. En la actualidad se están desarrollando más de 200 posibles vacunas y muchas de ellas se están probando en ensayos clínicos. Algunas de estas posibles vacunas se encuentran en la fase 3 de los ensayos clínicos, el último paso antes de aprobar una vacuna. Dado que los plazos con los que están trabajando las partes interesadas mundiales son muy ajustados, esperamos que para 2021 se hayan completado los ensayos y se haya aprobado el uso de una vacuna.

Sin embargo, es importante recordar que el proceso desde que se desarrolla una vacuna hasta que se autoriza, se produce a escala y se utiliza de manera generalizada es prolongado. Una vez que una vacuna recibe la aprobación necesaria, es fundamental hacerla accesible en un plazo de tiempo oportuno y de una manera equitativa para que llegue a quienes más la necesitan. Es ahí cuando UNICEF y sus aliados entran en juego.

UNICEF aprovechará su experiencia exclusiva como mayor comprador de vacunas del mundo colaborando con el Fondo Rotatorio de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y el Mecanismo para el acceso mundial a las vacunas contra la COVID-19 (Mecanismo COVAX) en la que podría ser la operación de adquisición y suministro de vacunas más rápida y de mayor envergadura jamás realizada.

 

¿Cómo se está desarrollando la vacuna contra la COVID-19? 

Las vacunas funcionan imitando a un organismo infeccioso, ya sean virus, bacterias u otros microorganismos que pueden causar una enfermedad. De esta forma, nuestro cuerpo “enseña” al sistema inmune a generar una respuesta rápida y efectiva frente a la enfermedad.

Tradicionalmente, las vacunas han conseguido esto introduciendo una forma debilitada de un organismo infeccioso a partir del cual nuestro sistema inmune establece una memoria. Esto permite a nuestro sistema inmune reconocer rápidamente ese organismo y combatirlo antes de que desarrolle una enfermedad. Así es como se están diseñando algunas de las posibles vacunas contra la COVID-19 en la actualidad.

Además, se están desarrollando otras posibles vacunas utilizando nuevos enfoques: se trata de las llamadas vacunas de ARN y ADN. En lugar de antígenos (una sustancia que hace que el sistema inmune produzca anticuerpos), las vacunas de ARN y ADN introducen en nuestro cuerpo el código genético que permite al sistema inmune producir el antígeno por sí solo. Para obtener más información sobre el desarrollo de la vacuna contra la COVID-19, puedes visitar los sitios web de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de la Coalición para la Promoción de Innovaciones en pro de la Preparación ante Epidemias (CEPI).

 

¿Será segura la vacuna contra el coronavirus?

Cada país cuenta con organismos reguladores que supervisan la seguridad y la eficacia de una vacuna antes de que esta se utilice de manera generalizada. A escala mundial, la OMS coordina distintos organismos técnicos independientes que examinan la seguridad de las vacunas antes e incluso después de su distribución. Las vacunas que la OMS aprueba para ser utilizadas se han sometido a pruebas y ensayos clínicos rigurosos a fin de demostrar su seguridad y su efectividad a la hora de controlar enfermedades. Si bien las vacunas contra la COVID-19 se están desarrollando con la mayor rapidez posible, solo pueden recibir las aprobaciones reglamentarias necesarias si cumplen con estrictas normas de seguridad y eficacia.

La mayor prioridad de UNICEF es la seguridad de los niños y sus familias, y eso incluye la distribución de una vacuna que sea segura.

 

¿Qué es el COVAX?

El Acelerador del acceso a las herramientas contra la COVID-19 (Acelerador ACT) es un proyecto de colaboración mundial encaminado a acelerar el desarrollo, la producción y el acceso equitativo a las pruebas, los tratamientos y las vacunas de la COVID-19. El objetivo del COVAX, el pilar de inmunizaciones del Acelerador ACT, es impulsar el desarrollo y la fabricación de las vacunas contra la COVID-19, así como garantizar un acceso justo y equitativo para cada país del mundo.

El papel del Mecanismo COVAX consiste en supervisar continuamente el desarrollo de las vacunas contra la COVID-19 a fin de identificar las vacunas más adecuadas. El mecanismo trabaja con los fabricantes para incentivarlos a ampliar su capacidad de producción antes de recibir la aprobación reglamentaria de las vacunas.

Esto se está haciendo porque, normalmente, los fabricantes son reacios a arriesgarse a realizar las inversiones necesarias para aumentar los centros de fabricación de vacunas antes de que la vacuna haya recibido la aprobación. Sin embargo, en el contexto de la pandemia actual, esto ocasionaría demoras y escasez de vacunas una vez estas sean aprobadas.

Consultar más información acerca de COVAX.

 

¿Cuándo estará disponible la vacuna contra la COVID-19 en mi país? 

Cuando los ensayos clínicos de alguna de las posibles vacunas den resultados satisfactorios y una vez que se demuestre la seguridad y la eficacia de la vacuna y esta reciba la aprobación reglamentaria, las dosis disponibles se asignarán a todos los países participantes en el Mecanismo COVAX a través de una fórmula estandarizada de asignación proporcional al tamaño de su población.

Dada la inmensa demanda mundial, no todo el mundo podrá recibir la vacuna al mismo tiempo. Llevará meses o incluso años crear dosis de vacunas suficientes para todas las personas del mundo.

La prioridad será proporcionar vacunas a los trabajadores del ámbito social y de la salud con el fin de limitar los efectos de la COVID-19 sobre el funcionamiento de los sistemas sociales y de la salud. La siguiente porción de dosis de la vacuna permitirá a los países participantes vacunar a los grupos de alto riesgo, como las personas de edad y las que padecen problemas de salud que las exponen a un riesgo mayor de desarrollar enfermedades graves o morir si se contagian con la COVID-19. En la siguiente fase, las cantidades variarán según cada país, por lo que te recomendamos consultar las actualizaciones y las directrices más recientes publicadas por el ministerio de salud de tu país.

¿Quién tendrá acceso a la vacuna contra el coronavirus?

El objetivo actual es proporcionar 2.000 millones de dosis de la vacuna a través del plan COVAX para finales de 2021. Esta cantidad debería ser suficiente para proteger a los trabajadores de la atención a la salud y los asistentes sociales de una mayoría de los países del mundo, así como a las personas que corren más riesgo de desarrollar enfermedades más graves o morir. Esto supondrá un logro enorme, pero es probable que en los primeros años no haya dosis disponibles para un uso más generalizado. Por tanto, será importante seguir tomando precauciones para protegerte a ti, a tu familia y a tu comunidad: por ejemplo, poner en práctica el distanciamiento físico, lavarte las manos con frecuencia y utilizar la mascarilla.

 

¿Es posible que mi hijo reciba una vacuna contra la COVID-19?

En el marco del plan COVAX, las dosis iniciales de vacunas que se enviarán a los países estarán dirigidas a los trabajadores de la salud, los asistentes sociales y las personas con más riesgo de desarrollar enfermedades graves como consecuencia del virus, como las personas de edad o las que padecen enfermedades preexistentes, por lo que es improbable que las vacunas lleguen a los niños. Se les ha dado prioridad a estas poblaciones con el fin de reducir la mortalidad derivada de la COVID-19 y ayudar a proteger los sistemas de la salud que están a disposición de todo el mundo. Las directrices y la disponibilidad podrían cambiar conforme obtenemos más información, por lo que te recomendamos volver a consultar fuentes fiables como la OMS o el ministerio de salud de tu país.

No obstante, es importante asegurarse de que los niños siguen recibiendo la inmunización sistemática correspondiente a la infancia. Consulta cómo hacerlo de forma segura.

 

¿Cómo puedo proteger a mi familia hasta que esté lista la vacuna contra la COVID-19?

Estas son algunas precauciones que tú y tu familia pueden tomar para ayudar a evitar la infección:

  • Lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón o con un desinfectante de manos con contenido de alcohol
  • Mantener como mínimo un metro de distancia con otras personas
  • Buscar atención médica con premura si tú o tu hijo presentan fiebre, tos, dificultades para respirar u otros síntomas de la COVID-19
  • Evitar los lugares hacinados, confinados o cerrados y con ventilación insuficiente, así como intentar mantener la distancia física con otras personas en lugares públicos
  • Llevar mascarilla higiénica en lugares públicos en los que haya transmisión comunitaria y donde no sea posible mantener la distancia física. Lavar la mascarilla con agua y jabón con frecuencia.

>> Leer: Coronavirus (COVID-19): lo que los padres deben saber


Este artículo seguirá actualizándose para mostrar la información más reciente.

[ATENCIÓN: esta es una foto de archivo]. En India, las vacunas pentavalentes se están revisando para detectar posibles imperfecciones.