Una niña de Vanuatu recibe la primera vacuna distribuida por un dron

Debido a que 1 de cada 5 niños de este remoto país insular del Pacífico no está plenamente inmunizado, UNICEF se ha asociado con el Gobierno a fin de realizar el primer contrato comercial para distribuir las vacunas por medio de un dron

18 Diciembre 2018
Registered nurse, Miriam Nampil, 55 years, vaccinates the first baby with a commercial drone delivered vaccine. Baby Joy Nowai, one month old, receives vaccines BCG to prevent tuberculosis and Hepatitis B.
UNICEF/UN0265424/Chute
Registered nurse, Miriam Nampil, 55 years, vaccinates the first baby with a commercial drone delivered vaccine. Baby Joy Nowai, one month old, receives vaccines BCG to prevent tuberculosis and Hepatitis B.

PORT VILA/ NUEVA YORK, 18 de diciembre de 2018 – La pequeña Joy Nowai, de un mes de edad, se convirtió hoy en el primer menor del mundo que recibe una vacuna distribuida comercialmente mediante un dron. El hecho se produjo en una isla remota de Vanuatu, un país situado al sur del océano Pacífico.

Para distribuir la vacuna, el dron despegó desde la Bahía de Dillon, al oeste de la isla, y recorrió 40 kilómetros de terreno montañoso escarpado antes de aterrizar sobre la remota Bahía de Cook, en el lado este de la isla, donde 13 niños y cinco mujeres embarazadas recibieron la vacuna administrada por Miriam Nampil, una enfermera registrada. La Bahía de Cook, una pequeña comunidad dispersa que carece de centro de salud y de electricidad, solo es accesible a pie o en pequeñas embarcaciones locales.

“El pequeño vuelo realizado hoy por este dron es un paso gigante para la salud mundial”, dijo Henrietta H. Fore, Directora Ejecutiva de UNICEF. “En un momento en que el mundo todavía lucha por inmunizar a los niños en los lugares más difíciles de alcanzar, las tecnologías de los drones pueden cambiar las cosas para llegar a todos ellos”.

Las vacunas son productos difíciles de transportar, ya que deben mantenerse a temperaturas específicas. En los lugares de clima cálido como Vanuatu, que se compone de 80 islas remotas y montañosas repartidas a lo largo de 1.300 kilómetros y con carreteras limitadas, la distribución de vacunas resulta especialmente difícil. Como resultado, casi el 20% de los niños del país, es decir, 1 de cada 5, no reciben las vacunas esenciales durante la infancia*.

“Es extremadamente difícil llevar refrigeradores para mantener las vacunas frías mientras uno camina bajo la lluvia, a través de los ríos, las montañas y las cornisas rocosas. Por ello dependo de las embarcaciones, pero muchas veces tienen que cancelar las operaciones debido al mal tiempo”, dijo Miriam Nampil, la enfermera que inyectó la primera vacuna en el mundo distribuida por un dron. “Como el viaje es a menudo largo y difícil, sólo puedo ir allí una vez al mes para vacunar a los niños. Pero ahora, con estos drones, podemos esperar llegar a muchos más niños en las zonas más remotas de la isla”.

El dron que voló sobre Erromango transportó las vacunas en cajas de espuma de poliestireno con bolsas de hielo y un dispositivo para registrar la temperatura. Si la temperatura de las vacunas supera los límites aceptables, entonces se activa un indicador electrónico.

 


 

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Notas para los editores

Descargar fotografías y material de archivo aquí.

* Encuesta de la cobertura de vacunación en Vanuatu 2016.

El proyecto está dirigido por el Ministerio de Salud de Vanuatu y la Autoridad de Aviación Civil de Vanuatu, con el apoyo de UNICEF, el programa innovationXchange del Departamento de Relaciones Exteriores y Comercio de Australia, y el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y el Paludismo.

 

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Jospeh Hing and Rebecca Olul show children of Epi how a drone works and explain how their community will take part in  the first trial of drone delivery of vaccines. Vanuatu
Jospeh Hing and Rebecca Olul show children of Epi how a drone works and explain how their community will take part in the first trial of drone delivery of vaccines. Vanuatu

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