儿童早期发展

为了每一名儿童的福祉,成长早期至关重要

一个女孩在障碍课程上
UNICEF/UN0212864/Noorani

挑战

儿童生命早期是一生中大脑发育最为迅速的阶段,这一时期对儿童未来成长影响深远。

在生命最初的几年里,尤其是从怀孕到三岁时,宝宝需要营养、保护和刺激以促进大脑发育。神经科学领域的最新研究为儿童在这一时期大脑发育提供了新证据。研究显示,婴幼儿的大脑功能是通过快速神经元连接的复杂相互作用而形成的,这一过程在出生前就已经开始。有多快?2016年发布的《柳叶刀》系列《促进儿童早期发展:从科学理论到推广普及》指出,知名神经科学家发现,在生命最初的几年里,婴幼儿的大脑以惊人的速度发育,每秒能够建立多至1000个神经元连接。

在大脑发育的过程中,神经元连接情况除受基因影响外,还受到后天生活经历的影响,即能否获得良好的营养、保护和来自交谈、游戏及回应性照料的刺激。这种先天基因条件与后天养育环境的结合奠定着孩子未来成长的基础。

然而,太多的儿童仍然缺乏他们大脑发育所需的“营养、游戏和关爱”。简而言之,我们没有像关心儿童的身体那般关心他们的大脑。

当你重视故事的开篇时,你就能改写整个故事。

歌手及加拿大儿童荣誉中心创始人拉斐·卡沃基安(Raffi Cavoukian)

多种因素决定了为何有些孩子能够得到他们所需的营养、保护和刺激,而另一些孩子则不能。贫困是导致这一现象的一个普遍因素。由于极端贫困和生长迟缓,中低收入国家中有2.5亿五岁以下儿童面临着不能实现其全部发展潜力的风险。

通常,最弱势的儿童最难以获得保证其健康发育所必需的要素。例如,频繁或长期处于极端紧张的情况下(如遭受忽视和虐待)可能会触发生物反应系统,在没有成人提供的保护缓冲下,这将形成“毒性压力”——一种能干扰大脑发育的反应。在孩子成长的过程中,“毒性压力”有可能带来一系列的身体、心理和行为问题。

生活在受冲突影响地区和脆弱国家的五岁以下儿童的生命、健康和福祉面临着日益增高的风险。因此,冲突和不确定性也是两大因素。

如果我们不重视这些问题,并且不积极采取行动,代价将会十分高昂:孩子们长大成人后的健康、幸福和收入潜力都将受到长期影响;而贫困、不平等和社会排斥的全球性循环也可能得以助长。

尽管需求十分迫切,儿童早期发展项目仍然严重缺乏资金支持,且执行不力。政府对儿童早期发展的投资水平很低。例如,对27个撒哈拉以南非洲国家的测量显示,2012年用于学前教育的投资仅占国民生产总值的0.01%。

公众对于儿童生命最初几年重要性的认识也十分匮乏,他们对更多政策、项目和资金的呼声也十分有限。


 

促进孩子的大脑发育

一些关键事实:

  • 儿童早期的营养缺乏会导致生长迟缓,全世界近四分之一的五岁以下儿童受此影响;
  • 与贫困有关的因素,如营养不良和不清洁的环境卫生,可能进一步导致发育延迟,阻碍学业进展;
  • 在许多国家,暴力管教十分普遍。过去一个月中,近七成的二至四岁儿童都有过被人大喊大叫的经历;
  • 三亿五岁以下儿童曾遭遇过社会暴力;
  • 对于中低收入国家的儿童来说,早期发展水平不佳可能意味着他们成年后的收入水平会较同龄人低近四分之一;
  • 对于一个国家来说,儿童早期发展水平落后可能意味着经济领域的损失。以印度为例,其损失约两倍于国内生产总值在卫生领域的支出。

解决方案

迅速发育的大脑需要家庭友好的政策与环境来支持。

好消息:在正确的时间进行正确的干预就能促进儿童大脑发育,打破不公平的代际传递,为每个儿童创造公平的人生开端。对于出生于贫困家庭的儿童来说,在大脑快速发育时进行早期干预可以扭转不利局面并帮助发展复原力。对于残障儿童来说,这意味着确保他们能够获得所有儿童都应得到的个人、家庭和社区服务,同时又能享受到满足每个孩子具体需求的服务。

我们可以通过扩展现有项目与方案,尤其是卫生保健服务来支持#儿童早期发展#。例如,《柳叶刀》系列发现,只需每年人均增加50美分,就能在现有的培育性照料基础上新增两项服务,形成综合性的母婴健康与营养服务项目。

每当父母对年幼的孩子说话时,都会激发孩子身体的某种变化。这是对孩子的刺激,它将促进大脑(神经元)的连接。

联合国儿童基金会儿童早期发展项目高级顾问、神经科学家皮娅∙瑞贝罗∙布里托(Pia Rebello Britto)博士

得益于令人信服的科学证据和持续的宣传,各国政府和社会都逐步认识到投资于儿童生命早期的重要性。2015年,儿童早期发展被纳入联合国可持续发展目标,进一步凸显其在全球发展议程中日益重要的地位。更早前,儿童早期发展被纳入《儿童权利公约》,该公约明确儿童享有“最大限度的”发展权并确认“每个儿童有权享有足以促进其生理、心理、精神、道德和社会发展的生活水平”。


 

生命最佳开端

培育大脑,铸就未来

亲爱的宝宝生命最初的1000天

永远不要低估关爱的力量

我们必须紧急采取行动,使投资于儿童早期发展成为每个国家实现2030年可持续发展目标的优先事项。对儿童早期发展的投资是推动实现共同繁荣、促进包容性经济增长、扩大平等机会、消除极端贫困的具有成本效益的方式。在儿童早期发展上每花费1美元,投资回报可高达13美元。

与此同时,需要为家长们提供时间和支持,来创造一个充满爱和安全的环境,给予宝宝所需的“营养、游戏和关爱”,由此促进孩子的大脑发育。

正因如此,联合国儿童基金会正致力于推动对家庭友好政策的更大投入,包括带薪育婴假以及优质、优惠的儿童保健服务。政府理应重视这些政策,因为它事关家长与儿童的福祉,同时有助于经济和商业的发展。

对家庭友好政策的投入也有益于企业自身发展。给予养育子女的父母更多灵活性有助于打造出更具幸福感且效率更高的员工队伍,并让他们有更多时间去照料我们的下一代。

请现在就采取行动,携手努力:为了每一名儿童的福祉,#成长早期至关重要#。

资源

对生命早期的投资,就是对我们的国家、经济和社区未来的投资。时不我待,现在应当立即行动。

哈佛大学儿童发展中心主任杰克⋅P⋅肖恩科夫(Jack P. Shonkoff)博士