La première semaine de conflit en Ukraine fait un demi-million de réfugiés parmi les enfants

L’UNICEF met en garde contre les risques croissants auxquels les enfants sont exposés à mesure que le conflit s’intensifie dans les zones peuplées

04 mars 2022
Ukraine. A girl wrapped in a blanket sits by the road near the Ukraine border.
UNICEF/UN0599229/Moldovan

GENÈVE, le 3 mars 2022 – Le conflit en Ukraine, qui entre dans sa deuxième semaine, fait payer un lourd tribut aux enfants, a averti l’UNICEF aujourd'hui.

Des millions d’enfants pourraient être pris dans les violences alors que les combats s’intensifient dans les grandes villes et en périphérie. Le risque de blesser ou de tuer des enfants est en effet extrêmement élevé dès lors que des armes et des explosifs sont utilisés dans des zones peuplées.

« Le recours aux armes explosives en milieu urbain pourrait rapidement se transformer en véritable tragédie pour les enfants en Ukraine », a déclaré Afshan Khan, Directrice régionale de l’UNICEF pour l’Europe et l’Asie centrale. « Une opération militaire d’une telle ampleur ne pouvant être menée sans mettre les enfants en danger, cette crise aura des conséquences dramatiques pour eux. »

Depuis le 24 février, 17 enfants ont été tués et 30 autres blessés. Un bilan qui tient uniquement compte des signalements que les Nations Unies ont été en mesure de vérifier : il est donc probable qu’un nombre de décès d’enfants beaucoup plus élevé soit à déplorer.

Ce conflit a déclenché par ailleurs un déplacement massif de population, lequel pourrait bientôt donner lieu à l’une des plus grandes crises des réfugiés que l’Europe ait connues depuis la Seconde Guerre mondiale. En effet, alors qu’un demi-million d’enfants ont déjà fui l’Ukraine à destination des pays voisins, le nombre de réfugiés ne cesse d’augmenter.

Outre l’endommagement, voire la destruction de centaines d’habitations, des rapports nous parvenant indiquent que des écoles, des orphelinats et des centres de santé ont essuyé d’importants dégâts.

Les besoins humanitaires se multiplient d’heure en heure à travers le pays. Des centaines de milliers de personnes sont privées d’eau potable en raison de l’endommagement des systèmes d’approvisionnement et nombre d’habitants n’ont plus accès à d’autres services essentiels tels que les soins médicaux. En outre, le pays, qui ne dispose désormais que d’un faible stock de fournitures essentielles pour les établissements de santé, a été contraint d’interrompre ses efforts visant à enrayer une flambée épidémique de poliomyélite.

L’UNICEF œuvre avec ses partenaires afin de venir en aide aux enfants et aux familles en leur fournissant des services essentiels, notamment dans les domaines de la santé, de l’éducation, de la protection, de l’approvisionnement en eau et de l’assainissement.

L’UNICEF intensifie également ses interventions pour répondre aux besoins urgents des enfants et des familles qui franchissent la frontière ukrainienne pour se réfugier dans les pays voisins, avec, entre autres, la mise en place d’espaces sûrs, connus sous le nom de centres « Point bleu », le long des routes de migration, afin qu’ils puissent recevoir des services en toute sécurité.

L’UNICEF lance un appel de fonds de 276 millions de dollars des États-Unis pour soutenir ses programmes en Ukraine, sachant qu’une somme supplémentaire de 73 millions de dollars É.-U. est nécessaire pour venir en aide aux enfants dans les pays transfrontaliers.

« Si l’UNICEF met tout en œuvre pour satisfaire aux besoins élémentaires des enfants sur le terrain, seul l’arrêt du conflit en Ukraine permettra de mettre un terme à cette tragédie », a insisté Afshan Khan.

#####

Contacts presse

Christopher Tidey
UNICEF New York
Tél: +1 917 340 3017
Adresse électronique: ctidey@unicef.org
Joe English
UNICEF New York
Tél: +1 917 893 0692
Adresse électronique: jenglish@unicef.org

Ressources supplémentaires

À propos de l’UNICEF

L’UNICEF travaille dans certains des endroits les plus inhospitaliers du monde pour atteindre les enfants les plus défavorisés. Dans plus de 190 pays et territoires, nous travaillons pour chaque enfant, chaque jour, afin de construire un monde meilleur pour tous.

Suivez-nous sur TwitterFacebookInstagram et YouTube.