肩负使命的女性:在阿富汗根除脊髓灰质炎

在阿富汗一些女性往往被禁止工作的地区,阿菲亚带领一支脊髓灰质炎疫苗接种员小队挨家挨户为每一个孩子接种疫苗

塞莱斯特·希伯特(Celeste Hibbert)
A woman in a niqab, Afghanistan
UNICEF/UN0202763/Hibbert

24 十月 2018

“在我生活的地方,女性露出面部是不安全的。在这里,妇女儿童的生活都不容易。我表妹只有11岁,但她已经订婚,很快就要结婚了。我很幸运......[我父亲]让我去上学,我没有结婚的压力,因为我要供养三个失业的兄弟。但是,如果不工作,我也会被迫结婚。我的工作不仅救了孩子们的命,也救了我自己的命。”

阿富汗南部的荒芜令人触目惊心,这里群山环绕,沙漠一望无际。该地区拥有悠久而光荣的历史,但也一直是持续冲突的一个关键战场。今年,阿富汗南部也是世界上脊髓灰质炎病例数量最多的地区。脊髓灰质炎疫苗接种员小队几乎每个月都会穿越阿富汗,努力向每一个孩子伸出援手,但环境险恶和不信任也给开展免疫接种工作带来阻碍。很多免疫接种活动都集中在阿富汗最保守的地区,要在这些地区彻底根除脊髓灰质炎,女性脊髓灰质炎疫苗接种员不可或缺。

阿菲亚(Afia)*是联合国儿童基金会和世界卫生组织提供支持的7万名脊髓灰质炎疫苗接种员之一。下面是她的故事。

A woman in a burka walks down an alley, Afghanistan
UNICEF/UN0202760/Hibbert

“我将用阿菲亚这个名字称呼自己。但是,请原谅我,这并不是我的真名。七年来,我一直在努力根除脊髓灰质炎。虽然我只有19岁,但我却管理着一个由女性组成的四人团队。在我的社区,许多家庭不允许女儿工作。我是个例外。”

在阿富汗南部,大多数妇女被禁止离家工作。但是,一支抗击脊髓灰质炎国家团队却是个特例,它是阿富汗最大的女性工作群体之一。阿菲亚勇敢无畏地在社区中穿梭,为人们传播脊髓灰质炎知识,鼓励他们接种疫苗,因为她认为,任何儿童都不该因为感染脊髓灰质炎病毒而瘫痪。

A woman vaccinates a boy, Afghanistan
UNICEF/UN0202762/Hibbert

污水横流是阿富汗全国普遍存在的一个问题,恶劣的卫生条件也为脊髓灰质炎病毒传播提供了沃土。阿富汗是世界上仅有的三个脊髓灰质炎仍然流行的国家之一,另外两个国家是尼日利亚和巴基斯坦。

“在我的国家,枪支和坦克很常见。我们对此都已熟视无睹。我来[到军营]与家长们讨论孩子们接种疫苗的问题。那些拒绝接种脊髓灰质炎疫苗的家庭是我面临的一个最大挑战。他们会说,接种疫苗不安全,或者会说,这是[伊斯兰法律]禁止的。”

A woman holds a sleeping baby, Afghanistan
UNICEF/UN0202781/Hibbert

疫苗接种员抵达小男孩家里时,他还在熟睡。他很幸运,接种员是女性,否则,他可能就会错过疫苗接种。在这里,除非是直系亲属,否则,男子不得进入他人私宅。这就是女性脊髓灰质炎疫苗接种员如此重要的原因所在。在脊髓灰质炎疫苗接种活动中,超过35%的社区动员者都是女性,在阿富汗的大背景下,这个数量实在巨大。

“在我们的社会中,女性只能呆在家里。未经父亲或丈夫允许,女性不得离开家。[但与此同时,]我们需要更多的女性脊髓灰质炎疫苗接种员和教育工作者,因为她们可以入户检查每个孩子是否接种过疫苗。即使有一个孩子错过疫苗接种,都可能使整个社区面临病毒感染的风险。”

 

A boy laughs while holding a balloon, Afghanistan
UNICEF/UN0202777/Hibbert

“这个男孩很高兴,因为我给了他一个气球。对你来说,似乎这不算什么,但是这些孩子根本没有玩具可玩。孩子们会用塑料袋制作风筝,或者在沙子里玩耍。他们喜欢气球,所有孩子都跑向接种员,以便能得到一个气球。每次全国脊髓灰质炎疫苗接种活动期间,我们都会发放120万个气球。”

在疫苗接种活动中错过接种的儿童是最大的问题。接种员入户接种时,有的孩子在睡觉,有的不在家,但大多数孩子都接种了疫苗。

A woman walks holding hands with a boy, Afghanistan
UNICEF/UN0202767/Hibbert

完成一天10小时的疫苗接种工作后,阿菲亚步行回家,拉着一名刚刚接种疫苗的小男孩的手。但实际上她今天还没有忙完,她要直接去学校上课。根除脊髓灰质炎不仅能拯救儿童的生命,而且还在改变社会。

“从事根除脊髓灰质炎免疫接种工作激励我留在卫生部门。我的梦想是成为一名助产士。我只希望我未来的丈夫允许我工作。虽然这样的男人很难找到,但这个工作项目展示了女性都能做些什么。”


三年来,在联合国儿童基金会和世界卫生组织支持下,脊髓灰质炎疫苗接种员在阿富汗三个全国免疫日为近1000万儿童接种了疫苗,此外还包括在重点地区举办小型接种活动。

联合国儿童基金会驻阿富汗办事处特此感谢比尔及梅琳达·盖茨基金会、加拿大、爱沙尼亚、意大利、日本、欧盟、德国开发银行和扶轮国际(Rotary)的慷慨支持,感谢他们为消灭脊髓灰质炎所付出的不懈努力。

*为保护当事人身份,文中人名系化名