Primeiro dia de escola "adiado indefinidamente" para 140 milhões de crianças em todo o mundo que começam a escola pela primeira vez, diz o UNICEF

Quase oito milhões de jovens estudantes têm estado à espera há mais de um ano

24 Agosto 2021
Adolescente Reading in school
UNICEF/GuineBissau/2020/Prinsloo

NOVA YORK/BISSAU, 24 de Agosto de 2021 - Para cerca de 140 milhões de crianças, o primeiro dia de escola - um momento histórico na vida dos estudantes mais jovens do mundo e das suas famílias - foi adiado devido à COVID-19, disse ontem a UNICEF numa nova análise divulgada quando as férias de Verão chegam ao fim em muitas partes do mundo.

Estima-se que, até à data, cerca de oito milhões de estudantes têm estado à espera há mais de um ano para participar presencialmente no primeiro dia de aulas, porque vivem em locais onde as escolas foram total ou temporariamente fechadas durante a pandemia. Na Guiné-Bissau, tal aconteceu de forma mais evidente, entre os períodos de março a setembro de 2020 e em seguida, em janeiro e 2021 durante os quais a totalidade dos estudantes viram o seu dia-a-dia escolar afetado.

Como medida de mitigação do impacto, o UNICEF juntou-se ao Governo da Guiné-Bissau e através de parcerias estratégicas vocacionadas para os primeiros anos, procurou reforçar a Rede Nacional de Jardins de Infância como forma de alcançar crianças que estariam no momento de transição para o ensino básico, assim como apoiar as famílias, pais e cuidadores que enfrentaram desafios sem precedentes, abraçando o papel fundamental que estes tem a desempenhar na linha da frente da proteção dos seus filhos do stress e da promoção do seu desenvolvimento, saúde e bem-estar. Estratégias como produtos audiovisuais e oficinas para a parentalidade positiva, mas também o desenvolvimento de protocolos de resposta COVID no contexto escolar permitiu alcançar diretamente cerca de 8,000 crianças Guineenses.

As provas são claras: os pais e o ambiente em casa são pilares centrais no apoio à saúde e ao desenvolvimento das crianças. A qualidade das práticas parentais é um determinante fundamental da capacidade de cada criança para desenvolver o seu potencial cognitivo, emocional e social e a sua resiliência contra a adversidade.

"O primeiro dia de escola é um momento histórico para uma criança, pois é o início de uma jornada de aprendizagem e crescimento pessoal que muda a sua vida. A maioria de nós lembra-se de uma miríade de detalhes irrelevantes sobre esse dia, tais como as roupas que usávamos, o nome do nosso professor ou a pessoa com quem nos sentávamos. Mas para milhões de crianças, esse dia importante foi adiado indefinidamente", disse a Diretora Executiva do UNICEF Henrietta Fore. "À medida que a escola recomeça em muitas partes do mundo, milhões de alunos da primeira classe têm estado à espera há mais de um ano para ver o interior de uma sala de aula. Outros tantos podem não conseguir vê-lo durante todo o primeiro trimestre. Na Guiné-Bissau, este número ronda as 50,000 isto é crianças que entrariam pela primeira vez no primeiro ano do ensino básico no ano letivo 2021/2022. Para os mais vulneráveis, as hipóteses de nunca porem os pés numa sala de aula em toda a sua vida são muito elevadas.

As bases para a aprendizagem futura são lançadas na primeira classe através de uma introdução à leitura, escrita e matemática. É também durante este período que a educação presencial ajuda as crianças a tornarem-se mais independentes, a adaptarem-se a novas rotinas e a estabelecerem relações significativas com professores e outros alunos. A educação presencial também permite aos professores detetar e resolver atrasos de aprendizagem, problemas de saúde mental e casos de abuso que podem ter efeitos negativos no bem-estar das crianças.

Em 2020, as escolas de todo o mundo estiveram completamente fechadas durante uma média de 79 dias letivos. No entanto, após o início da pandemia, as escolas para 168 milhões de estudantes permaneceram fechadas durante praticamente todo o ano. Mesmo agora, muitas crianças enfrentam uma situação sem precedentes em que a sua educação será interrompida pelo segundo ano consecutivo. As consequências associadas ao encerramento de escolas - falta de aprendizagem, ansiedade, dificuldades em receber vacinas e risco acrescido de abandono escolar, trabalho infantil e casamento infantil - irão afetar muitas crianças, especialmente os estudantes mais jovens, que se encontram nas fases mais críticas de desenvolvimento.

Enquanto países de todo o mundo estão a tomar medidas para fornecer educação à distância, 29 por cento dos estudantes do ensino primário não estão a receber apoio. Para além da falta de recursos necessários para este modo de educação, muitas crianças podem não poder participar porque não têm ajuda na utilização da tecnologia, vivem num ambiente de aprendizagem inadequado, têm de tomar conta das tarefas domésticas ou são obrigadas a trabalhar.

Numerosos estudos demonstraram que as experiências escolares positivas durante este período de transição são uma previsão dos futuros resultados sociais, emocionais e educacionais das crianças. Do mesmo modo, as crianças que ficam para trás durante os primeiros anos da sua educação continuam frequentemente a ficar para trás durante o resto do seu tempo na escola, um fosso que se alarga à medida que os anos vão passando. Além disso, os rendimentos futuros de uma criança dependem proporcionalmente do tempo que ela recebe educação.

Sem medidas de mitigação, o Banco Mundial estima que esta geração de estudantes irá sofrer uma perda de rendimento de 10 triliões de dólares como adultos. Além disso, os dados mostram que o custo da resolução das lacunas de aprendizagem é mais baixo e mais eficaz quando se atua mais cedo, e que os investimentos na educação apoiam a recuperação económica, o crescimento e a prosperidade.

O UNICEF apela aos governos para que reabram as escolas para retomar a educação presencial e para fornecer aos estudantes uma resposta de recuperação abrangente. Juntamente com o Banco Mundial e a UNESCO, o UNICEF está a instar os governos a concentrarem-se em três prioridades-chave para apoiar a recuperação nas escolas:

- Programas orientados que facilitem o regresso de todas as crianças e jovens à escola e lhes proporcionem o acesso a serviços adaptados às suas necessidades educacionais, de saúde, psicossociais e outras.

- Aulas corretivas eficazes para ajudar os alunos a recuperar a aprendizagem perdida.

- Apoio aos professores para enfrentarem as perdas de aprendizagem e incorporarem a tecnologia digital nas suas salas de aula.

"O primeiro dia de escola é um dia de esperança e possibilidade; um dia para começar no caminho certo. Mas nem todas as crianças começam no caminho certo. Alguns nem sequer começam", disse Fore. "Devemos reabrir escolas o mais rapidamente possível e retomar a educação presencial, e devemos colmatar imediatamente as lacunas na educação que foram criadas pela pandemia. Se não o fizermos, algumas crianças poderão nunca recuperar o atraso.

Nas próximas semanas, o UNICEF continuará a mobilizar os parceiros e o público em geral para evitar que esta crise de educação se torne uma catástrofe. Campanhas ao vivo e em linha reunirão líderes mundiais, professores e pais em torno de uma causa comum: reabrir escolas o mais depressa possível e retomar a educação presencial. O futuro das crianças mais vulneráveis do mundo está em jogo.

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