发展的机会

发展的机会

Lei Pang
01 三月 2016
Ugandan schoolchildren
UNICEF/UGDA201501319/Wandera

在国际和平日这一天,乌干达的学生阅读有关和平的讯息。

全球范围内的公共教育经费,都倾向于使那些最为富裕的人群受益。

大范围贫困学生接受的初等教育所获得的公共经费份额却低于大学教育的经费水平,而大学教育却多适用于那些更富裕的学生。 这种不平衡使得出身寒门的儿童很难获得未来成功所需的教育基础。

贫穷更是加剧了教育的不公平性。 举例来说,贫困地区学校清洁卫生设施的缺失常会导致女生旷课的情况。 在没有私用厕所、卫生用品有限或逢女生必须面对月经问题的情况下,她们更可能会缺课,教育表现也会因而受到影响,从而导致其无法进入或完成中等教育,进而又反过来影响到她们未来的就业前景。 妇女们丧失了独立收入的可能性后,实现性别平等的努力也会得到限制。

而这种差异带来的经济损失也是巨大的。 数据显示,国内平均受教育年龄每增加一年,就会增加相当于人均国内生产总值18%的费用。

受贫穷、歧视、位置或冲突影响而被边缘化的儿童,获得并完成优质教育的可能性微乎其微。 举例来说,13个低收入及中等收入国家的一项研究显示,6-17岁的残疾儿童极不可能入学接受教育。

向弱势儿童提供优质学习机会的工作要求政府和捐资者投入更多,同时做到更为公平、更加有效地投资。 例如,联合国儿童基金会的现金转移项目 就像父母及看护人提供金钱资助,鼓励他们将孩子送进学校。 这种援助通常伴有承诺就学、接种疫苗及出生登记等条件。 里一种解决方案是重新分配投资。 举例来说,当孟加拉国成比例地将更多的教育资源划分给最贫困的区域时,极端贫困人群的小学入学率出现了明显增长。 

通过投入更多的教育资金并执行更为公平的政策,我们能够反转如今的潮流,即极端贫困、边缘化学生的失学问题。 倘欲使所有儿童都获得入学及受教育的公平机会,我们尤其要投入更多的注意力和资源,提供紧急情况下的教育活动。

充满机遇的年龄

1990至2012年间,扩大初等学校教育的全球努力以促使失学儿童数量减少了44%,这就意味着更多的从幼儿进入青少年期的儿童能够拥有实现自身潜能的必要基础。青少年期是儿童获取早期收获,培养必要身体、情感和教育技能的机遇,他们可藉此为家庭、社区及整个世界的健康、和平与繁荣做应有的贡献。

但青少年期的儿童也容易面临越来越多的健康和安全风险。 各个年龄段中,因艾滋病引起的死亡都在迅速减少,但青少年期却是一个例外。 2013年,全球最新感染HIV病毒的人群当中有大约35%为年龄15到24岁的年轻人。女孩也不成比例地受到感染。 在一些国家中,青少年女孩受该病毒感染的可能性是同年龄段男孩的两到三倍。

 

青少年期间,根植于社会信仰中的性别不平等固化为对儿童生活的具体影响,从而威胁到他们发挥自身所有潜能的机会。 女孩们越来越多地成为性剥削和性虐待的对象。 童年时期的性暴力除了会带来直接的人身伤害外,还可能给女孩造成早孕、HIV感染和其他性传播疾病的风险。 全球20到24岁的女性中,受童婚惯例影响的达四分之一,她们的受教育程度也因此受到了限制。

进入青少年期的儿童,仍然面临着就业前景上的不平衡,因为年轻人的失业率是成人的三倍。在乡村地区,这种影响更加公开化。

不幸的是,青少年时期常不被认作是发展的特殊阶段,因此针对青少年的服务和计划也会存在缺失。
青少年期对孩子和未来而言都是一个充满机遇的年龄段。 确保该阶段的儿童获得相应服务(包括青少年友好的健康及生殖护理服务、HIV预防及治疗、优质教育、公正、保护以及人道主义紧急情况救援)能够为青少年提供动力、热情与创造力,从而将生活与世界变得更加美好。