南非“技术女孩”项目开启通往科技的大门

“技术女孩”项目帮助女孩们在STEM学科(即科学、技术、工程和数学)领域打造自己的职业生涯

克莉欧佩特拉·奥库姆(Cleopatra Okumu)、苏达山·雷迪(Sudeshan Reddy)
一个女孩抬头看着屏幕
UNICEF South Africa/2016/Hearfield
11 十月 2016

每年10月11日是国际女童日,它旨在引起人们对全世界女童的权利和所面临的特别挑战的关注。
  

2016年10月11日,南非约翰内斯堡——15岁的诺蒙德·玛拉扎(Nomonde Malaza)面带微笑穿行在约翰内斯堡国际机场的走廊。她既不是赶飞机,也不是到遥远的地方去旅行。她今天出现在这里,算是圆了她的一个梦。诺蒙德是在机场参加南非机场公司的一个辅导项目。要不是因为一项名为“技术女孩(Techno Girl)”的创新项目,她可能永远都不会有这个机会。
  

激励年轻女孩

诺蒙德来自约翰内斯堡附近的滕比萨小镇,她与失业的单亲母亲菲姆泽尔(Phumzile),还有外祖母和兄弟姐妹生活在一起。整个家庭全依靠她外祖母的养老金和儿童抚养补助金来维持生计。

一个女孩和母亲在一起
UNICEF South Africa/2016/Hearfield
诺蒙德的母亲菲姆泽尔在为女儿准备早餐的同时,与诺蒙德一起聊她在学校取得的进步。

在英卡伊兹维尔高中,诺蒙德很受同学们的欢迎。她非常勤奋刻苦,成绩在全年级10个班级中名列前茅。由于诺蒙德学习努力、意志刚强,学校决定选派她参加“技术女孩”项目。该项目为9至11年级的女孩提供在国有和私有企业参与工作观摩、学习辅导和技能发展的机会。

该项目是联合国儿童基金会与南非总统府妇女部、基础教育部、国家信息技术局和尤韦索咨询公司(项目实施伙伴)共同开展的一个合作项目。作为女孩教育和权利的主要领导机构,联合国儿童基金会还通过私有企业、政府和民间团体为该项目积极动员资源。

“技术女孩”专门致力于促进女孩参与科学、技术、工程和数学领域的学习。在南非,男孩在这些领域的表现向来胜过女孩。该项目的候选者都是依据其学业成绩从资源匮乏的社区中选拔出来的。

诺蒙德最喜欢的科目是数学、英语和物理。她对解决问题非常感兴趣,并总是对大千世界的运行原理充满好奇。“这就是为什么我选择工业工程。”她解释道。

菲姆泽尔看到了女儿的远大前程。她希望女儿能继续追求她的梦想,成为一名工业工程师,而这个职业通常被认为是由男性主导的。她说:“我告诉诺蒙德在学校里要好好表现,并要坚持参加‘技术女孩’项目,因为它可以帮助她开启成功的大门。”
 

开启新的大门

2014年“技术女孩”评估报告结果显示,几乎所有参与该项目的女孩都表示,通过工作观摩接触实际工作是该项目为她们提供的最为宝贵的机会。

一名男子指着机场的飞机
UNICEF South Africa/2016/Hearfield
维万尼和诺蒙德在约翰内斯堡国际机场的观景台上讨论飞行前的维护检查。

“工作观摩项目为女孩们提供她们所感兴趣职业的第一手内部资料。” 联合国儿童基金会驻南非办事处教育处处长威克里夫·奥蒂诺(Wycliffe Otieno)说,“它还为女孩们提供了一个机会,使得她们能够了解这些工作职位所具有的优势和所面临的挑战,同时激励她们制定出进一步深造的个人行动计划,从而确保获得她们所感兴趣的工作。”

对于与诺蒙德一样在就业机会极少的环境下出生和成长的女孩来说,能够在南非机场公司这样的地方工作是一个遥不可及的梦想。她的导师维万尼(Vuwani)见证了诺蒙德信心倍增、知识长进的全过程,并称赞她:“我看到了你处理不同的问题,我认为你非常有能力。”

该项目激励诺蒙德在学校更加努力地学习,同时鼓励她的同学专注于自己的学业。与该项目的许多受益者一样,诺蒙德将这一切都归功于“技术女孩”项目。她说:“‘技术女孩’给了我一次机会,让我做出明智的职业选择,并使我的未来更加美好。”