ÚNETE POR LA NIÑEZ

Agua, saneamiento e higiene

Agua y saneamiento en situaciones de emergencia

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ06-0559/Shehzad Noorani
Cola para el agua en el campamento de Abu Shouk para personas desplazadas, Darfur, Sudán.

El UNICEF es un organismo que ocupa una posición de vanguardia a nivel mundial en materia de intervenciones en situaciones de emergencia. El organismo internacional ha prestado asistencia en una gran variedad de desastres naturales y provocados por el hombre y, en los últimos años, ha suministrado agua y servicios de saneamiento en numerosas situaciones de emergencia acaecidas en distintas partes del mundo.

En algunos países, como Timor Oriental y Burundi, el UNICEF ha prestado apoyo a programas de emergencia nacionales de gran escala, con actividades a largo plazo que beneficiaron a millones de personas afectadas. En otros países, el apoyo del UNICEF se limita a las intervenciones a corto plazo en ciertas regiones donde se han producido desastres, como las tareas de socorro durante las inundaciones en Togo.

En los países afectados por el tsunami en 2004, UNICEF suministró ayuda inmediata con el propósito de garantizar que los sistemas de distribución de agua potable y saneamiento ambiental volvieran a funcionar lo más rápidamente posible. Esa ayuda inicial se complementa ahora con el apoyo que presta UNICEF a los programas de rehabilitación y reconstrucción en gran escala (consúltese los artículos y videos en los recuadros de la derecha).

Un conjunto equilibrado de medidas de apoyo

El suministro eficaz y oportuno de instalaciones y servicios de agua y saneamiento a las personas más afectadas en momentos de necesidad sigue siendo uno de los principales logros del UNICEF en materia de agua y saneamiento para casos de emergencia. El UNICEF brinda su apoyo a una gran variedad de actividades realizadas durante situaciones de emergencia en comunidades y campamentos, tanto rurales como urbanos. El tipo de actividad que se desarrolla depende de las necesidades que surgen en cada situación específica, de la capacidad del UNICEF y de los programas del gobierno y otras entidades que colaboran con este organismo. Según una encuesta realizada por el UNICEF en 2002 entre 44 oficinas del organismo en distintos países, el 77% de dichos países había sufrido situaciones de emergencias y el 62% de las oficinas había coordinado las intervenciones de emergencia en materia de agua y saneamiento.

En algunos casos, como en las inundaciones de 2000 y 2001 en Mozambique, el apoyo del UNICEF se concentró mucho más en la higiene y el saneamiento que en el abastecimiento de agua. En otros casos, como las crisis de 2001 en Etiopía y el Afganistán, el UNICEF brindó su apoyo a los programas de perforación de pozos en gran escala e instalación de bombas de mano, que estaban diseñados para satisfacer las necesidades de los afectados por la sequía y la guerra. Asimismo, la primera medida del UNICEF ante muchas situaciones de emergencia es el envío de camiones cisterna con agua para las poblaciones afectadas, como ocurrió en la región septentrional del Iraq en 2003.

La coordinación con los aliados

Uno de los principales logros del UNICEF es contar con la capacidad de coordinar eficazmente la labor de sus aliados durante las situaciones de emergencia. Con frecuencia, el UNICEF es seleccionado como organismo coordinador entre todos los aliados de una nación o región afectada y dentro del marco de las Naciones Unidas para la solución de problemas de agua y saneamiento en las situaciones de emergencia.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ07-0634/Giacomo Pirozzi
Letrinas de escuela en Liberia, parte del programa de apoyo de regreso a la escuela de UNICEF.

El UNICEF otorga cada vez más importancia a las tareas de preparación e intervención para situaciones de emergencia, entre las cuales figura el aumento de la capacidad de los gobiernos y las instituciones aliadas para prepararse eficazmente, así como el desarrollo de mecanismos de planificación conjunta para situaciones de emergencia. El fortalecimiento de la coordinación entre las partes interesadas en materia de planificación e intervención para casos de emergencia es uno de los papeles cada vez más importante que cumplen las oficinas del UNICEF en diversos países.

La ampliación de los éxitos logrados en las situaciones de emergencia

Una parte importante de la labor del UNICEF consiste en facilitar una transición cada vez más uniforme de las intervenciones realizadas en situaciones de emergencia a la puesta en práctica de programas sostenibles de agua y saneamiento.

Durante las situaciones de emergencia, el UNICEF realiza tareas en el sector de saneamiento, higiene y abastecimiento de agua. En algunos países, como Burundi y Zimbabwe, el fomento de la higiene en los campamentos y en las comunidades condujo a un aumento del grado de conciencia sobre su importancia o a un incremento en la demanda de programas de educación sanitaria por parte de las autoridades locales. En otros países, como el Sudán, las labores de emergencia fortalecieron la capacidad de gestión descentralizada de los sistemas de agua. En Etiopía, Tayikistán y otros países, las actividades del UNICEF en las situaciones de emergencia sirvieron para demostrar a los gobiernos y las instituciones aliadas la eficacia de ciertos métodos nuevos y más económicos que luego se emplearon en el diseño de los programas para la etapa posterior a la situación de emergencia.

Preparación para los situaciones de emergencia

Las oficinas del UNICEF en diversos países están cada vez mejor preparadas para las situaciones de emergencia. La mayor parte de ellas cuenta con un plan de preparación e intervención para esos casos y muchas destacan su importancia con respecto al mejoramiento del desempeño del UNICEF en la nación donde se hallan. El desafío consiste en lograr que la preparación para situaciones de emergencia adquiera en todos los países carácter institucional, tanto dentro del UNICEF como de las entidades que colaboran con este organismo, de manera tal que cuando ocurra una emergencia, el UNICEF y dichas entidades estén listos para intervenir.  


 

 

Búsqueda