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Nota de prensa

Miles de niños y niñas huérfanos por causa del ébola

Los niños y niñas huérfanos a menudo sufren estigmatización y rechazo

DAKAR/GINEBRA/NUEVA YORK, 30 de septiembre de 2014 – Según estimaciones provisionales de UNICEF, al menos 3.700 niños y niñas de Guinea, Liberia y Sierra Leona han perdido a uno de sus progenitores, o ambos, debido al ébola desde el inicio del brote en África occidental, y muchos sufren el rechazo de sus familiares supervivientes por el miedo a infectarse.

“Miles de niños y niñas están padeciendo la muerte de su madre, de su padre o de familiares por causa del ébola”, manifestó Manuel Fontaine, Director Regional de UNICEF para África occidental y central, que acaba de regresar de una visita de dos semanas a Guinea, Liberia y Sierra Leona. “Estos niños necesitan urgentemente atención y apoyo especial, y sin embargo, muchos de ellos se sienten rechazados o incluso abandonados. Lo habitual es que algún familiar acoja al niño o niña que se queda huérfano, pero en algunas comunidades, el miedo al ébola se está haciendo más fuerte que los vínculos familiares”.

Mientras el número de muertos a consecuencia del ébola continúa aumentando, informes provisionales procedentes de Guinea, Liberia y Sierra Leona sugieren que la cifra de niños y niñas huérfanos debido a esta enfermedad se ha disparado en las últimas semanas, y que es probable que se duplique para mediados de octubre.

El ébola tiene, además, profundas consecuencias emocionales en la infancia, sobre todo cuando se hace necesario aislar a los niños o a sus progenitores con el fin de administrarles tratamiento.   

UNICEF acelera su respuesta ante el ébola recurriendo a métodos tradicionales y a medidas novedosas para ayudar a que los niños y niñas reciban la sanación emocional que precisan. Por ejemplo:  

  • En Liberia, UNICEF está asistiendo al Gobierno en la formación de 400 trabajadores sociales y de salud mental. Asimismo, UNICEF colabora con las autoridades locales en los países más afectados a fin de ayudar a fortalecer el apoyo de las familias y las comunidades a los niños afectados por el ébola y de atender a aquéllos que sufren el rechazo de sus comunidades o cuyos familiares han fallecido.
  • En Sierra Leona, más de 2.500 supervivientes del ébola –que ahora son inmunes a la enfermedad– recibirán formación para atender y ayudar a los niños que están en cuarentena en los centros de tratamiento. UNICEF coopera también con aliados en la reunificación de los niños separados con sus familias mediante una extensa red de rastreo de familias que opera en todo el país, que además presta asistencia psicosocial a la infancia.
  • En Guinea, UNICEF y sus aliados brindarán apoyo psicosocial a más de 60.000 niños, niñas y familias vulnerables de comunidades afectadas por el ébola.

“El ébola está convirtiendo una reacción humana normal, como es cuidar de un niño enfermo, en una sentencia de muerte”, dijo Fontaine. “La gran mayoría de los niños afectados por el ébola siguen careciendo de la atención adecuada. No podemos responder a una crisis de esta naturaleza y magnitud por las vías habituales. Necesitamos más coraje, más creatividad y muchísimos más recursos”.

UNICEF ha hecho un llamamiento de 200 millones de dólares para llevar ayuda de emergencia, en especial actividades de protección, a los niños, niñas y familias afectados por el brote de ébola que azota toda la región. Por el momento, UNICEF no ha recibido más que un 25% de este importe.

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Acerca de UNICEF
En UNICEF promovemos los derechos y el bienestar de todos los niños, niñas y adolescentes en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas que beneficien a todos los niños, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los más vulnerables y excluidos, en todo el mundo. Para obtener más información sobre UNICEF y su labor, visite: www.unicef.org/spanish

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Rukshan Ratnam, UNICEF Liberia, rratnam@unicef.org  +231 886 760 365
Sarah Crowe, en misión en Liberia, scrowe@unicef.org + 1 646 209 1590
Timothy LaRose, UNICEF Guinea, tlarose@unicef.org, +224 622 350 251
Issa Davies, UNICEF Sierra Leona, idavies@unicef.org, +232 76 601 310
Laurent Duvillier, Oficina Regional de UNICEF en Dakar, lduvillier@unicef.org, +221 777 403 577
Najwa Mekki, UNICEF Nueva York, nmekki@unicef.org, +1 917 209 1804


 

 

 

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