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Hoja de datos

Doce cosas que no sabías sobre la inmunización

Atender a cada niño: en 2016, casi 13 millones de niños se quedaron sin vacunar

© UNICEF/UN0200258/Krishan
Un bebé recibe una vacuna oral contra la polio en Cox's Bazar, Bangladesh. Los refugiados rohingya han sido incluidos en el programa de inmunización periódico de Bangladesh.

Las vacunas mantienen sanos y vivos a los niños al protegerlos contra diversas enfermedades. Sin embargo, en 2016, alrededor de 1,4 millones de niños menores de cinco años murieron de enfermedades prevenibles mediante vacunas. La neumonía, la diarrea y el sarampión fueron la causa de, aproximadamente, una cuarta parte de las muertes de niños menores de cinco años, que se podrían haber evitado con vacunas. En todo el mundo, uno de cada siete niños (más de 19 millones) no recibió las vacunas sistemáticas; de ellos, 13 millones nunca han sido vacunados, lo cual pone a estos niños y a sus comunidades en peligro de contraer enfermedades y morir. Una baja cobertura de la inmunización pone en riesgo los beneficios de los demás ámbitos de la salud para las madres y los niños. Los niños más pobres y vulnerables, que son quienes más necesitan la inmunización, siguen siendo quienes tienen menos probabilidades de recibirla.

UNICEF y sus aliados están trabajando para garantizar que todos los niños estén protegidos. No obstante, si la vacunación no se convierte en una prioridad, algunos de los niños más marginados perderán su derecho a recibir inmunización y quedarán en una delicada situación de vida o muerte.

Pese a las dificultades, las vacunas están protegiendo a más niños que nunca. Detrás de este enorme éxito se encuentra la ardua tarea de los trabajadores de la salud que van de pueblo en pueblo vacunando a los niños, a pesar del miedo y la desconfianza que confrontan en esta tarea.

“Se estima que, el año pasado, las vacunas salvaron la vida de nada menos que tres millones de niños. Eso equivale a tres millones de futuros médicos, profesores, artistas, dirigentes de comunidades, madres y padres que siguen vivos gracias a millones de trabajadores de la salud que están en el terreno y caminan cientos de kilómetros para llegar a lugares remotos y atraviesan junglas y mares para llegar a cada niño”, afirmó Robin Nandy, Jefa de Inmunización de UNICEF. “Seguimos trabajando con los gobiernos en el terreno, a veces en lugares afectados por conflictos, a fin de ayudar a estos héroes no reconocidos que se enfrentan a una peligrosa tarea para salvar vidas”.

Doce datos esenciales sobre las vacunas en la actualidad

1. Dos terceras partes de los niños que no están vacunados viven en países frágiles o afectados por conflictos. Entre 2010 y 2016 se registró en Siria el mayor descenso en el número de niños vacunados: en ese periodo, hubo una disminución de 38 puntos porcentuales en la coberturai. El segundo lugar lo ocupó Ucrania, donde la cobertura disminuyó 33 puntos porcentuales.

2. En algunos países se ha producido un aumento considerable en el número de niños vacunados desde 2010, lo que ha impulsado una gran parte de los avances en la cobertura de inmunización de la presente década. Algunos de ellos son la India, Etiopía, República Democrática del Congo, Bangladesh, Filipinas, México, República Unida de Tanzania, Viet Nam, Turquía y Sudán. En la India, el número de niños no vacunadosii se redujo en un 45%, de 5,3 millones en 2010 a 2,9 millones en 2016.

3. Desde 2016, la mitad de todos los niños del mundo que no están inmunizadosi se han localizado en seis países: Nigeria (18%); India (15%); Pakistán (7%); Indonesia (5%), Etiopía (4%) y la República Democrática del Congo (3%).

4. Entre 2010 y 2016, los 10 países donde ha aumentado más la cobertura de vacunacióni en puntos porcentuales son: Palau (29%), Malta (21%), República Democrática del Congo (19%), Comoras (17%), Azerbaiyán (16%), Etiopía (16%), Timor-Leste (13%), Barbados (11%), Costa Rica (9%) y la India (9%).

5. Una de las peores epidemias de cólera de las que se tiene registro se produjo en Yemen en 2017: hubo más de un millón de presuntos casos, de los cuales, casi el 29% eran niños menores de cinco años. Alrededor de 5,2 millones de personas recibieron dos dosis de la vacuna oral contra el cólera en Sudán del Sur, Somalia, Mozambique, Malawi, Sierra Leona, Filipinas, Nigeria, Chad, Haití, Camerún, Zambia y Bangladesh, tanto durante los brotes de cólera como en campañas preventivas.

6. La difteria, una enfermedad que ya era poco común gracias a la inmunización, está resurgiendo. Como respuesta a un brote que tuvo lugar entre refugiados rohingyas (en el que tres de cada cuatro afectados fueron niños), UNICEF participó en varias campañas de vacunación en el sur de Bangladesh y atendió a medio millón de niños.

7. En 1988, había 350.000 casos de poliomielitis al año. Desde entonces, se ha vacunado a más de 2.500 millones de niños contra la enfermedad. Hoy, nos encontramos más cerca que nunca de la erradicación de la poliomielitis: el año pasado solo se registraron 22 casos en dos países. Este año, se vacunará a más de 400 millones de niños.

8. Entre 2000 y 2016, y gracias a las inmunizaciones contra el sarampión, se ha salvado la vida de unos 20 millones de niños.

9. Para 2026, 1.000 millones de personas habrán recibido vacunas contra la fiebre amarilla en África: casi la mitad de ellos serán niños menores de 15 años de edad. Desde 2001, la producción de la vacuna contra la fiebre amarilla se ha cuadruplicado de 20 millones a 80 millones de dosis anuales, y se espera que siga aumentando en los próximos años.

10. Desde 2016, aproximadamente un 86% de los niños menores de un año han recibido vacunación completa contra la difteria, el tétanos y la tos ferina, en comparación con el 52% de hace unos 30 años.

11. En 2017, UNICEF administró 2.400 millones de dosis de vacunas equivalentes a 1.300 millones de dólares, que llegaron a un 45% de los niños de todo el mundo.

12. Gracias a las vacunas, el tétanos materno y neonatal, que tiene consecuencias mortales para los recién nacidos, se ha eliminado en todos los países excepto en 15. En Etiopía, Haití y Filipinas la enfermedad se eliminó en 2017.


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Estos datos se basan en las estimaciones de la OMS/UNICEF sobre la cobertura nacional de inmunización (revisión de 2016). Haga clic aquí para obtener más información.

Aquí se puede acceder a contenidos de fotografía y vídeo.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja en algunos de los lugares más difíciles para llegar a los niños y niñas más desfavorecidos del mundo. En 190 países y territorios, trabajamos para cada niño, cada día, para construir un mundo mejor para todos. Para obtener más información sobre UNICEF y su labor para la infancia, visite https://www.unicef.org/es o https://uni.cf/Inmunización 

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Para recibir más información, sírvase ponerse en contacto con:
Sabrina Sidhu, UNICEF Nueva York, +19174761537, ssidhu@unicef.org

i La cobertura se mide por el porcentaje de bebés que reciben las tres dosis requeridas de vacuna que contiene difteria, tétanos y tos ferina.
ii Número de niños que no reciben las tres dosis necesarias de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina.

 


 

 

 

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