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Panorama: Sierra Leona

Un sustento para las madres y los bebés de Sierra Leona

Por Issa Davies

FREETOWN, Sierra Leona, 29 de diciembre de 2015 – Marie Tarawally se baja lentamente del taxi motocicleta sujetando a su bebé Yusufu. Ambos han viajado 11 kilómetros por carreteras polvorientas que conectan su pueblo, Robuya, con el centro de salud de la comunidad de Pate Bana Marank, en el distrito de Bombali, al norte de Sierra Leona.

Imagen del UNICEF: Marie carries baby Yusufu into the Pate Bana Marank community health centre
© UNICEF Sierra Leone/2015/Davies
Marie lleva a su bebé Yusufu al centro de salud de la comunidad Pate Bana Marank. La madre y el bebé han viajado 11 kilómetros para llegar a la clínica neonatal.

Marie y Yusufu entran en el centro. En el interior, decenas de madres esperan con sus hijos pequeños para recibir el tratamiento contra la malaria, la infección respiratoria aguda, la diarrea, la malnutrición y otras enfermedades infantiles. Las clínicas neonatales son gratuitas y populares.

Una verdadera amenaza para la salud de madres y niños

El 7 de noviembre de 2015, la Organización Mundial de la Salud declaró a Sierra Leona país libre de transmisión de ébola, pero la enfermedad aún permanece en la memoria de muchas personas. El pueblo de Marie fue el último del país en el que se registró un caso. Pate Bana Marank fue una de las comunidades más afectadas, con un total de 119 muertes por ébola.

Sin embargo, la crisis del ébola no fue la mayor causa de muerte ni siquiera durante su periodo más álgido. De todo el mundo, Sierra Leona cuenta con una de las tasas más altas de mortalidad de niños menores de cinco años, con 120 muertes por cada 1.000 nacidos vivos, y registra el mayor índice de mortalidad materna, con 1.360 muertes por cada 100.000 nacidos vivos.

Aliados por las mujeres y los niños

El gobierno y sus aliados pretenden erradicar las muertes prevenibles de niños y madres. UNICEF trabaja con aliados como la Unión Europea, El Departamento del Reino Unido, Gran Bretaña e Irlanda del Norte para el Desarrollo Internacional (DFID) así como la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) para respaldar la iniciativa de atención gratuita de la salud lanzada por Su Excelencia el Presidente Dr. Ernest Bai Koroma en 2010. Algunas de las medidas para respaldar esa iniciativa incluye la distribución suministros para obtener medicinas que podrían salvar vidas en el tratamiento de enfermedades infantiles comunes o la prestación de ayuda para que las mujeres embarazadas den a luz de forma segura. Los antibióticos, las pastillas antiparasitarias y las sales de rehidratación oral forman parte del paquete, que está disponible de forma gratuita en todos los centros secundarios de salud y en hospitales, tanto para mujeres embarazadas o en periodo de lactancia como para niños de hasta cinco años de edad.

Hasta la fecha, solo la Unión Europea ha gastado 7,6 millones de euros para respaldar la iniciativa de atención gratuita de la salud en Sierra Leona.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Sierra Leone/2015/Davies
Marie amamanta a Yusufu a la entrada del centro. Las madres y los bebés se benefician de las inversiones que el gobierno y sus aliados están destinando a la erradicación de muertes prevenibles.

Instalaciones mejoradas de atención a la salud

Por medio de UNICEF, la Unión Europea ha ayudado al gobierno a fortalecer el frágil sistema de salud. En concreto, los aliados han mejorado la infraestructura de los centros de salud y han aumentado el número de proveedores formados. Asimismo, han comenzado las labores de construcción de 16 instalaciones de salud nuevas o rehabilitadas en distintos distritos del país.

Durante el brote de ébola, la Unión Europea trabajó con UNICEF para financiar formación sobre la prevención y el control de las infecciones y mejorar los conocimientos y la información acerca de la gestión de enfermedades prevenibles con el fin de promover prácticas que se utilizan hoy en día. Los trabajadores de la salud de Pate Bana Marank siguen llevando a cabo las medidas que se endurecieron durante el brote de ébola.

Las campañas de vacunación, que se habían suspendido durante la crisis de ébola, se relanzaron en abril. Marie tuvo poliomielitis de pequeña, y ahora se asegura de que vacunen a Yusufu en la clínica.

Servicios gratuitos de gran valor

Puede que el trayecto hasta Pate Bana Marank haya sido arduo, pero las madres jóvenes como Marie saben lo que significa seguir este tratamiento. Con solo 20 años, ya tiene cuatro hijos; el menor de un mes, Yusufu, y el mayor de seis años.

“Abandoné la escuela y me casé muy joven, cuando perdí a mi madre, que era quien pagaba los gastos escolares en ese momento”, explica Marie. Los gastos médicos fueron elevados con su primer hijo. Sin embargo, gracias a la disponibilidad de servicios de salud gratuitos, pudo recibir la atención que necesitaba sin sacrificar los escasos recursos económicos de la familia. Ahora, prefiere ir a la clínica antes que al herbolario para darle a su creciente familia una nueva oportunidad en la vida.


 

 

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