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Panorama: Sierra Leona

En Sierra Leona, acercar el aislamiento a los hogares

Por John James

En lugar de enviar pacientes del ébola a cientos de kilómetros de sus casas, se están estableciendo tratamientos y atención médica en las zonas más afectadas de Sierra Leona mediante la construcción de instalaciones especializadas y la formación de trabajadores de salud.

DISTRITO DE BOMBALI, Sierra Leona, 20 de noviembre de 2014 – “Bueno, damos las gracias a Dios por los Centros de Atención Comunitaria, pero no es fácil trabajar aquí”, dice la enfermera Josefina Conteh mientras espera que los primeros pacientes lleguen a la nueva unidad de cuidados intensivos de ocho camas, conocida como el Centro de Atención Comunitaria, en el pueblo de Pate Bana Mara, en el distrito de Bombali, en el norte de Sierra Leona.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Sierra Leone/2014/James
La enfermera Josephine Conteh en el nuevo Centro de Atención Comunitaria en Pate Bana Mara, en el distrito de Bombali, al norte de Sierra Leona.

Hasta hace unos días, el pueblo fue puesto en cuarentena; para poder llegar al Centro de Atención Comunitaria, los trabajadores de la construcción tuvieron que atravesar la cinta roja que rodea todo el pueblo desde que se registraron hasta 100 casos del ébola.

“Estamos esperando que entren los pacientes, y estamos listos para recibirlos y cuidarlos, y para darles el mejor tratamiento que podemos ofrecer como enfermeras”, dice la Sra. Conteh. “No queremos ver morir a nadie más en esta comunidad, especialmente en Pate Bana, porque han sufrido mucho, y es por eso que estamos luchando tanto, para que no vuelva a ocurrir”.

Más de 200 trabajadores de salud e higienistas han recibido formación para trabajar en los 10 nuevos Centros de Atención Comunitaria establecidos por UNICEF en el distrito de Bombali. Muchos trabajadores provienen de las mismas comunidades en las que trabajan, lo que contribuye al esfuerzo para llevar el tratamiento de aislamiento y los cuidados básicos al nivel de las aldeas.

En el distrito de Bombali, una de las zonas más afectadas del país, se siguen registrando nuevos casos del ébola; hay 709 casos confirmados de los 5.056 casos que se han registrado en Sierra Leona, según cifras del gobierno (actualizado el 17 de noviembre).

Propiedad de la comunidad

En un Centro de Atención Comunitaria en Mapaki, el jefe de obra Kamel Sesay dice que el nuevo centro podrá reducir los retrasos y hacer que la atención sea más transparente. Explica que los aldeanos no entendían lo que ocurría cuando se enviaba a las personas enfermas a cientos de kilómetros de sus casas para recibir tratamiento.

“Pero como podrás ver, ya estamos aquí, se puede hacer una visita, el paciente puede hablar contigo y hay trabajadores comunitarios de salud que son nuestros hermanos, así que estas son las cosas que marcan la diferencia”, dice.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Sierra Leone/2014/James
Los Centros de Atención Comunitaria están dirigidos por el Equipo de Gestión de Salud del Distrito del Gobierno, y reciben suministros y apoyo de UNICEF y el asociado local World Hope International, y la financiación del Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido.

Los centros están a cargo del Equipo de Gestión de Salud del Distrito del Gobierno y reciben suministros y apoyo de UNICEF y el socio local World Hope International, y la financiación del Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido (DFID).

“Esto es propiedad de la comunidad, sólo tienes que mirar la arquitectura para entenderlo”, dice Shanelle Hall, directora de la división mundial de suministros de UNICEF, que ha visitado los centros. “Se puede ver que las instalaciones están concebidas para que la gente venga a visitar a sus seres queridos que están en aislamiento y que están recibiendo cuidados. Están integradas por personas de la comunidad, con el fin de generar confianza, proporcionar un servicio y ayudar a cambiar el comportamiento general”.

Una gran diferencia

Las pruebas piloto iniciales del Centro de Atención Comunitaria fueron establecidas por la Organización Mundial de la Salud en el distrito de Port Loko, y ahora hay otras organizaciones y asociados que quieren ampliar el número de unidades en todo el país.

El trabajo con las comunidades es una parte clave del proceso. Antes de la construcción se llevaron a cabo amplias consultas con las autoridades locales y los jefes tradicionales para determinar los sitios más apropiados.

Ese proceso se está repitiendo en la Fase II del proyecto, en la que está previsto establecer más de 10 sitios en el Distrito vecino de Tonkolili, y cinco más en el distrito de Bombali.

“Creo que marca una gran diferencia”, dice Patrick Umarau Koroma, representante del Jefe Supremo de Mapaki durante una visita al centro. “Hasta este punto, nuestra gente no creía que el ébola fuera real, pero al ver un lugar como este, están convencidos de que esta es una enfermedad peligrosa que ha entrado en nuestras comunidades. El centro solo les dice, ‘Sí, es cierto – el ébola es real.’”


 

 

Fotografía UNICEF: luchando contra el ébola

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