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Asia Meridional

Un popular personaje de dibujos animados ayuda a los niños y niñas a confrontar los efectos de los desastres naturales

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Meena, una niña de 8 años de edad, es un popular personaje de dibujos animados que se ha granjeado el amor de los niños y niñas de toda Asia Meridional.

Por Kun Li

NUEVA YORK, 12 de enero de 2006 – Meena es un personaje de dibujos animados que representa a una niña de 8 años de edad que vive con su familia en una pequeña aldea y que va a la escuela. Meena, que fue concebida y producida por UNICEF, ha aparecido ya en más de 30 episodios en los que se tratan temas tales como la salud y la higiene, la trata de menores y los derechos de la infancia.

El episodio más reciente de las aventuras de Meena, titulado en inglés Life Has Changed, ayuda a los niños y niñas a confrontar los efectos de los desastres naturales como el tsunami de 2004 y el terremoto del Pakistán.

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Shravan Suresh presta su voz a Raju, el hermano de Meena.

“Nuestra experiencia en materia de desastres de todo tipo, y no solamente del reciente tsunami, nos indica que esas situaciones provocan graves lesiones psicológicas a los niños y niñas", afirma la Dra. Esther Guluma, Directora Regional Adjunta de UNICEF en Asia Meridional. "Las películas y los libros de Meena, que se produjeron con la ayuda del gobierno del Japón, ayudan a que los docentes, los padres, las personas que asisten a los niños y sus familias, así como las comunidades en general, aprendan cómo tratar con los niños y niñas afectados y cómo ayudarles a comprender lo que sienten después de un desastre".

En el episodio Life Has Changed, Meena conoce a una niña de corta edad llamada Neela que está triste y retraída debido a que resultó separada de su familia durante un terremoto. Meena lleva a Neela a su propio hogar, donde conversa y juega con ella. La familia de Meena toma cartas en el asunto para ayudar a que Neela localice a sus familiares. Afortunadamente, Neela termina reuniéndose con sus padres.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Un grupo de alumnas de Bangladesh ven en la televisión episodio de dibujos animados de Meena.

En la actualidad, los episodios de Meena se difunden no sólo a lo largo y a lo ancho de Asia Meridional, sino también en otros países como Laos y Bhután. Y el episodio más reciente, que se refiere a los desastres naturales, se elaboró con la ayuda de niños y niñas que sufrieron la experiencia del tsunami. La participación de estos jóvenes resultó fundamental para poder enseñar a otros niños acerca del sufrimiento, el sentimiento de pérdida y el temor, de manera que puedan comprender fácilmente esas emociones.

 “Creo que la razón por la que Meena es tan popular, especialmente entre los niños y niñas de corta edad, se debe a que transmite sus mensajes de manera muy sutil", afirma Ram Mohan, el creador del personaje. "La fórmula que aplicamos contiene un 90% de entretenimiento y un 10% de mensaje. De manera que ese mensaje les llega a los niños acompañado de generosas dosis de humor y diversión. Además, la narración y los personajes también son muy interesantes".

Meena constituye un buen modelo para los niños y niñas. Por ejemplo, Meena está decidida a ir a la escuela y no tiene miedo de confrontar los obstáculos que se le interponen. "Meena pregunta a sus padres por qué no la mandan a la escuela y por qué la hacen trabajar tanto", señaló una maestra en la India. “Debido a que Meena tiene la valentía necesaria para formular esas preguntas, ahora otras niñas están preguntando lo mismo en la vida real”.


 

 

Vídeo (en inglés)

12 de enero de 2006:
Sue Lee, corresponsal de UNICEF, informa sobre Meena, el popular personaje de dibujos animados que ayuda a los niños y niñas a confrontar diversas cuestiones difíciles.

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