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Panorama: Nigeria

El envío de mensajes de texto para la prevención del ébola en Nigeria

Por Geoffrey Njoku

Una plataforma de comunicaciones vía mensajes de texto, elaborada por UNICEF, se ha convertido en una fuente vital de información en la prevención de la propagación del ébola en Nigeria.

ABUJA, Nigeria, 13 de octubre de 2014 – Cuando se informó por primera vez del reciente brote del virus del ébola en Nigeria, Nne Orji fue una de los muchos nigerianos que se bañaron en agua salada, creyendo que esto le ayudaría a protegerse de la enfermedad. Incluso llegó a beber una solución salina, una supuesta cura mítica que le ha costado la vida a varias personas.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nigeria/2014/Alogaga
Los miembros de la Federación de Mujeres Musulmanas de Nigeria inscribiéndose como U-reporteras durante una reunión de sensibilización de U-Report en el Estado de Sokoto.

Nne estaba especialmente preocupada porque su profesión como funcionaria de inmigración le pondría en riesgo debido a que su profesión conlleva un contacto con los viajeros procedentes de otros países.

Estaba decidida a hacer lo que fuese para poder protegerse, pero no tenía información útil sobre qué hacer. El temor generalizado a la enfermedad provocó infinidad de rumores sobre cómo se podría contagiar la enfermedad, y sobre las fórmulas mágicas para poder prevenirla. Nne es sólo una de muchas personas que creyó todo lo que escuchó.

Todo eso cambió cuando su teléfono móvil sonó con un mensaje de texto de su hermana mayor. Varios pitidos después, Nne tenía la información que necesitaba para poder intentar protegerse contra el ébola. Y entonces fue cuando empezó a compartir estos mensajes con sus colegas.

Los mensajes le llegaron gracias al U-Report, una plataforma de comunicación basada en mensajes de texto elaborada por UNICEF y desplegada como parte de la estrategia de movilización social contra el ébola. Utiliza el poder viral de un solo “U-reportero” que comparte un mensaje con varios destinatarios, quienes a su vez se lo pasan a otras personas.

Compromiso ciudadano

UNICEF lanzó U-Report en Nigeria en abril de este año. El uso del servicio de mensajes cortos (SMS) permite que los suscriptores individuales hagan preguntas sobre temas importantes para obtener respuestas en tiempo real y compartir información con otros U-reporteros del país. El objetivo es darle a la gente una plataforma de comunicación nueva y eficaz, y fortalecer el desarrollo dirigido por la comunidad, la participación ciudadana y un cambio de conducta.

Con el brote de ébola, los nigerianos comenzaron una búsqueda urgente de información para poder saber cómo prevenir la enfermedad. El uso de sal y agua para curar la enfermedad era un engaño mortal que se propagó a través de los medios de comunicación social. El U-Report acelera el proceso de compartir y recibir información entre personas, incluso en zonas de difícil acceso donde los demás métodos de movilización y divulgación social son menos eficaces. Un mes después del brote, los suscriptores aumentaron de 19.000 a 63.000 personas. Muchas personas estaban pidiendo y aportando información sobre el ébola –causas, síntomas, tratamientos y formas de evitarlo– y compartiéndola con los que no eran U-reporteros.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nigeria/2014/Alogaga
Directores de la Agencia Nacional de Orientación de Nigeria inscribiéndose como U-reporteros durante una reunión de sensibilización de U-Report en la ciudad de Benin.

La hermana de la Sra. Orji, Oruoma Odom, una profesora de periodismo, se convirtió en una U-reportera en mayo de este año en una sesión de capacitación de UNICEF para periodistas y profesores de periodismo. "Lo que hago cuando recibo los mensajes es enviarlos a mis hermanos y hermanas que están en el campo”, dice. Y añade: “Mi hermana, que es una funcionaria de inmigración, estuvo muy agradecida porque no tenía ninguna información sobre el ébola, y como funcionaria de inmigración se sentía especialmente en peligro al ser, por así decirlo, la primera persona en contacto con los visitantes de Nigeria".

Educar al público sobre la transmisión y prevención del ébola ha sido una parte fundamental de los esfuerzos para contener el brote en Nigeria. Además de las campañas domiciliarias y otras actividades de movilización social que han proporcionado información vital sobre la enfermedad del virus del ébola, UNICEF ha utilizado la plataforma de U-Report para poder llegar a un gran segmento de la población de Nigeria.

Alcanzar a millones de ciudadanos

"Debido a la precisión de la información, durante las primeras 24 horas del brote nuestros suscriptores aumentaron de 19.000 a 27.000 personas. Las respuestas no solicitadas se respondieron en tiempo real. Se intercambiaron preguntas, respuestas y datos de la Organización Mundial de la Salud en Twitter y Facebook con el objetivo de ayudar a prevenir el ébola", dice Aboubacar Kampo, Jefe de Salud de UNICEF en Nigeria, que supervisa U-Report Nigeria.

"La gente hace preguntas como: ¿La cola amarga puede curar el ébola? ¿Se puede trasmitir el ébola por el aire? ¿Puede transmitirse el ébola a través de la carne de animales? ¿Se puede transmitir a través de las picaduras de mosquito?", explica el Sr. Kampo. "Estas son las preguntas que hace la gente, porque quieren enterarse bien, y no se les puede culpar".

Además de los miles de U-reporteros que comparten mensajes con amigos y familiares, los principales canales de radio y cadenas de televisión en Nigeria retransmiten mensajes de U-Report a sus millones de seguidores.

"Nunca debemos subestimar el poder de los medios de comunicación social. Hoy en día, más de 100 millones de nigerianos tienen teléfono móvil, lo que les permite obtener información correcta o hacer preguntas y obtener respuestas en tiempo real de la forma más rápida posible", dice Jean Gough, Representante de UNICEF en Nigeria. "Así es como se involucra a las comunidades y se promueve ese necesario cambio social que todos desean".


 

 

Fotografía UNICEF: luchando contra el ébola

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