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Panorama: Nigeria

En Nigeria, un mensaje de texto sobre la salud materna e infantil

Por Blessing Ejiofor

UNICEF y sus aliados promueven en Nigeria los servicios de atención de la salud materna, neonatal e infantil mediante mensajes de texto que se envían a las madres en sus respectivos idiomas locales.  

EPE, Nigeria, 15 de agosto de 2014 – Al escuchar que anuncian su número, Nike Kolawole se pone de pie, asegura a su hijo de dos años sobre su espalda y se dirige hacia la enfermera.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nigeria/2014/Ejiofor
Nike Kolawole le muestra a Funke Adeleye, Jefa de Parteras del Centro de atención primaria de la salud de Epe, el mensaje de texto que recibió del programa de Salud materna, neonatal e infantil.

La enfermera la inscribe para que reciba atención prenatal y le entrega varios comprimidos de ácido fólico para ella y pastillas antiparasitarias y de vitamina A para su hijo, Samuel, a quien también se le realiza un examen de detección del paludismo.

La Sra. Kolawole reconoce que debería haber solicitado antes atención sanitaria en el centro de salud de su comunidad, pero añade que este centro carece de prácticamente todos los servicios.

“Cuando vamos allí, nos dicen que volvamos en otro momento porque no disponen de medicamentos ni hay enfermeras que nos puedan atender", explica.

Pero la Sra. Kolawole cambió de idea cuando comenzó a recibir en su teléfono móvil mensajes de texto y de voz en su propio dialecto, el yoruba, que la informaban de la celebración de la Semana de la salud materna, neonatal e infantil en todo el estado.

Los mensajes contenían información acerca de los establecimientos médicos más cercanos, en qué fecha podía acudir, cuáles eran los servicios disponibles y qué suministros sanitarios recibiría.

“Esto esto es nuevo para nosotros", comenta la Sra. Kolawole. "Vivimos lejos de la sede del gobierno local y no solemos recibir información de este tipo".

Divulgación

Epe es una aldea de pescadores que se encuentra a las afueras de Lagos. Está relativamente aislada por la escasez de caminos y de medios de transporte, lo cual obstaculiza los esfuerzos de divulgación y movilización que tienen una importancia fundamental para garantizar el acceso a los servicios de salud y maternidad.

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© UNICEF Nigeria/2014/Ejiofor
Mensaje de texto sobre la semana de la Salud materna, neonatal e infantil, escrito en dialecto yoruba, que se envió a las mujeres en edad de procrear del Estado de Lagos.

Sin embargo, gracias al uso de las comunicaciones móviles, UNICEF y sus aliados pueden atender a las madres y mujeres embarazadas de todo el Estado de Lagos, independientemente de la distancia a la que se encuentren.

“Hoy en día, solamente nos separa un mensaje de texto o de voz de esas mujeres que, probablemente, estuvieron desatendidas durante años", comenta Jean Gough, Representante de UNICEF en Nigeria.   

Nuevos tiempos

Las mujeres comienzan a congregarse en el Centro de atención primaria de la salud de Epe alrededor de las seis de la mañana, antes incluso de la llegada del personal.

“Ahora la participación es masiva", afirma la Sra. Funke Adeleye, Jefa de Parteras del Centro de atención primaria de la salud de Epe. “Con el tiempo, hemos notado un aumento notable de mujeres que acuden para recibir servicios, y algunas de ellas nos muestran los mensajes de texto que recibieron en sus teléfonos".

En el pasado, el Centro recibía un promedio de 140 mujeres y niños durante las Semanas de salud materna, neonatal e infantil; en la actualidad, el número de pacientes ha aumentado en más de dos veces.

Más posibilidades para las mujeres

Las tasas de mortalidad de madres, recién nacidos y niños en Nigeria figuran entre las más altas del mundo. Uno de cada 12 niños muere en su primer año de vida, y uno de cada ocho no llega a cumplir cinco años. Por otra parte, el riesgo de mortalidad materna a lo largo de la vida de las mujeres es de una de cada 23.

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Samuel, hijo de la Sra. Kolawole, es sometido a una prueba de detección del paludismo en el Centro de atención primaria de la salud de Epe.

Sin embargo, con un mejor acceso a la atención primaria de la salud el número de muertes reduciría, gracias a la prevención y al tratamiento temprano. Por este motivo, la tecnología SMS ofrece enormes posibilidades no sólo para conseguir movilización social, sino para otorgar más poder a las mujeres, a fin de que puedan hacerse cargo del cuidado de su salud y de la de sus hijos.

En Nigeria hay unos 127 millones de teléfonos móviles en funcionamiento, según datos de la Comisión de Comunicaciones de este país. UNICEF, en colaboración con la Alianza del Sector Privado para la Salud, la Asociación de operadores de telefonía móvil, el Ministerio Federal de Salud y la empresa de telefonía móvil VAS2Nets, aprovecha esa vasta base de usuarios para difundir mensajes sobre la Semana de salud maternoinfantil y neonatal. Se trata de mensajes de texto y voz que se envían de manera gratuita a las mujeres en edad de procrear en los estados de Lagos y Kano.

Demanda popular

Las mujeres que llegan al Centro de atención primaria de la salud de Epe muestran como “arma” los mensajes de texto que han recibido, y exigen que se les presten los servicios anunciados y se les entreguen los suministros prometidos. La Sra. Adeleye considera este hecho un avance positivo.

“¿Dónde está mi mosquitero?", le pregunta una mujer a una enfermera mientras señala con el dedo su teléfono móvil. "¿Ves? Eso es lo que dice este mensaje de texto que recibí".

La gran afluencia de mujeres en el Centro de salud ha hecho que se agoten las existencias de mosquiteros tratados con insecticida que se habían estado distribuyendo.

La Jefa de Parteras informa que sigue esperando que el gobierno local les envíe nuevos suministros.


 

 

Fotografía UNICEF: Una Promesa Renovada

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