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Comunicado de prensa

27 millones de personas carecen de agua segura en países con hambruna o en peligro de sufrirla

Para los niños gravemente malnutridos, la falta de agua es tan letal como la falta de alimentos

© UNICEF/UN057035/Hatcher-Moore
Una niña sentada frente a un grifo de agua con bidones alineados en las cercanías de Juba, Sudán del Sur.

Descargar fotos y vídeos aquí: http://weshare.unicef.org/Package/2AMZIFDD22Q

NUEVA YORK/DAKAR/NAIROBI/AMMÁN, 29 de marzo de 2017 – Según declaraciones de UNICEF, la escasez de agua, la precariedad del saneamiento, las malas prácticas de higiene y el brote de enfermedades constituyen una amenaza más para los niños gravemente malnutridos del noreste de Nigeria, Somalia, Sudán del Sur y Yemen.

En los cuatro países amenazados por la hambruna, cerca de 27 millones de personas dependen de agua insegura que podría ocasionar enfermedades diarreicas fatales para los niños malnutridos.   

“La combinación de la malnutrición, el agua sucia y los sistemas de saneamiento precarios conforma un círculo vicioso del que muchos niños jamás se recuperarán”, asegura Manuel Fontaine, Director de Programas de Emergencia de UNICEF. “Dado que el agua insegura puede ocasionar o empeorar la malnutrición, por mucho que un niño malnutrido coma, nunca se recuperará si el agua que bebe no es segura”.

En el noreste de Nigeria, el 75% de las infraestructuras de agua y saneamiento de las zonas afectadas por el conflicto están destruidas o dañadas, lo que bloquea el acceso a agua segura a 3,8 millones de personas. Las familias desplazadas están ejerciendo una gran presión en los ya debilitados sistemas de agua y salud de las comunidades anfitrionas. Una tercera parte de las 700 instalaciones de salud de Borno, el estado en peores condiciones, han quedado completamente destruidas, y una cifra similar ha dejado de funcionar.

En Somalia, se estima que el número de personas que necesitarán acceso a agua, saneamiento e higiene en las próximas semanas aumentará de 3,3 millones a 4,5, lo que representa un tercio de la población. Muchas fuentes de agua se han secado o están contaminadas; hay pocas instalaciones sanitarias y las enfermedades asociadas al agua se han disparado. Desde que comenzó el año se han registrado más de 13.000 casos de cólera y diarrea líquida aguda, casi cinco veces más que en el mismo periodo del año pasado. El precio del agua se ha multiplicado por seis en las zonas más aisladas y ha quedado fuera del alcance de las familias más pobres.

En Sudán del Sur, 5,1 millones de personas carecen de agua segura y servicios adecuados de saneamiento e higiene. La mitad de los puntos de agua del país están dañados o destruidos. Como resultado de un clima estacional seco, se está endureciendo la competición de personas y animales por el agua de las capas freáticas; como resultado, se están utilizando en exceso las escasas fuentes de agua. La falta de instalaciones de saneamiento adecuadas y la precariedad de las prácticas de higiene están propagando enfermedades. En junio de 2016 hubo un brote de cólera que registró más de 5.000 casos y 100 muertes.

En Yemen, el conflicto existente y los desplazamientos en masa de la población han dejado, al menos, a 14,5 millones de personas sin agua potable ni servicios de saneamiento e higiene básicos, al tiempo que han dañado las infraestructuras hídricas. En octubre de 2016 hubo un brote de cólera y diarrea líquida aguda que aún hoy sigue propagándose: 106 personas han muerto y hay 22.500 posibles contagios. Casi dos millones de niños están en peligro de sufrir enfermedades diarreicas, las cuales, ya antes del conflicto, eran la segunda causa de muerte entre niños menores de cinco años. El sistema de salud primaria del país está al borde del colapso y, como consecuencia, la vida de millones de niños está en peligro.

La respuesta de UNICEF y sus aliados de los cuatro países afectados comprende:

• En el noreste de Nigeria, la distribución de agua segura para unas 666.000 personas y el tratamiento de 170.000 niños que han sufrido malnutrición aguda grave en los últimos 12 meses;

• En Somalia, el acceso de 1,5 millones de personas a 7,5 litros de agua diarios durante 90 días o hasta las próximas lluvias previstas para el mes de abril, la difusión de hábitos esenciales de higiene, la rehabilitación de pozos de agua, el establecimiento de nuevas fuentes de agua y la garantía de proporcionar servicios apropiados de agua, saneamiento e higiene en los centros de tratamiento del cólera. También se está llevando a cabo una campaña de vacunación oral contra el cólera (la primera de este tipo en el país) que pretende vacunar a medio millón de personas;  

• En Sudán del Sur, la labor conjunta con el Programa Mundial de Alimentos para hacer llegar, por vía aérea, servicios de nutrición, salud, agua y saneamiento a los niños de zonas remotas; así como la aceleración de buenas prácticas de higiene y medidas seguras para el buen uso y consumo del agua en lugares proclives a sufrir epidemias;

• En Yemen, la labor conjunta con los aliados para mantener el funcionamiento de las instalaciones de la salud para la prevención y el tratamiento de la malnutrición de los niños más vulnerables, así como la prestación de ayudas en materia de servicios de agua y saneamiento para 4,5 millones de personas, muchas de ellas, desplazadas.

“Estamos trabajando incansablemente para salvar tantas vidas como podamos lo más rápidamente que podamos”, declaró Fontaine. “A menos que logremos poner fin a los conflictos que azotan a estos países, obtengamos acceso sostenido e ilimitado para atender a los niños que necesitan ayuda y consigamos más recursos, ni siquiera nuestros mayores esfuerzos serán suficientes”.  

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