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Comunicado de prensa

El Niño ha llegado a su fin, pero sus consecuencias sobre los niños pueden empeorar a medida que las enfermedades y la desnutrición se siguen propagando

Sólo en África oriental y meridional, 26,5 millones de niños necesitan ayuda

© UNICEF/UN023950/Clark
Un niño recibe tratamiento para la desnutrición aguda severa en Angola, que ha sido muy afectada por los ciclos recurrentes de sequías e inundaciones que caracterizan a El Niño.

NAIROBI/NUEVA YORK, 8 de julio de 2016 – El fenómeno de El Niño de 2015 y 2016 ha llegado a su fin, pero su impacto devastador sobre los niños está empeorando debido a que el hambre, la desnutrición y la enfermedad continúan aumentando después de las graves sequías e inundaciones generadas por la corriente, una de las peores en la historia, dijo hoy UNICEF.

Y hay grandes posibilidades de que La Niña –el fenómeno inverso de El Niño– comience su actividad en algún momento de este año, agravando aún más la dura crisis humanitaria que está afectando a millones de niños en algunas de las comunidades más vulnerables, dijo UNICEF en un informe denominado Aún no ha terminado: Las consecuencias de El Niño sobre los niños.

Los niños que viven en las zonas más afectadas ya están pasando hambre. En África oriental y meridional –las regiones que han sufrido las peores consecuencias de este fenómeno– unos 26,5 millones necesitan ayuda, incluidos más de 1 millón que necesitan tratamiento para la desnutrición grave aguda.

En muchos países, los recursos que ya estaban escasos han llegado a su límite, y las familias afectadas han agotado sus mecanismos para superar la situación, como saltarse determinadas comidas o vender sus activos. A menos que se reciba más ayuda que incluya el envío urgente de suministros nutricionales para los niños pequeños, la situación podría socavar varias décadas de progreso en favor del desarrollo.

En muchos países, El Niño ha afectado el acceso al agua potable y ha sido relacionado con un aumento de enfermedades como el dengue, la diarrea y el cólera, que son las principales causas de mortalidad infantil. En América del Sur, y especialmente en Brasil, El Niño ha creado unas condiciones favorables para la reproducción del mosquito Aedes, que puede transmitir el virus del Zika, así como el dengue, la fiebre amarilla y la chikungunya. Si La Niña evoluciona, podría contribuir a la propagación del virus del Zika en zonas que no han sufrido sus efectos hasta la fecha.

UNICEF dijo que también es preocupante la posibilidad de que en África meridional, el epicentro mundial de la pandemia del sida, se produzca un aumento en la trasmisión del VIH como consecuencia de los efectos de El Niño. La falta de alimentos influye en el acceso a la terapia antirretroviral, ya que los pacientes tienden a no tomar el medicamento con el estómago vacío y, además, muchas personas prefieren utilizar sus limitados recursos para obtener alimentos en lugar de emplearlos en el transporte a un centro de salud. La sequía también puede forzar a las adolescentes y las mujeres a practicar relaciones sexuales transaccionales para sobrevivir. La mortalidad de los niños que viven con el VIH es de dos a seis veces mayor entre los niños que están gravemente desnutridos en comparación con quienes no lo están.

“Millones de niños y sus comunidades necesitan apoyo para poder sobrevivir. Necesitan ayuda para prepararse ante la eventualidad de que La Niña agrave la crisis humanitaria que confrontan. Y necesitan ayuda que les permita acelerar las medidas para la reducción del riesgo de desastre y la adaptación a los cambios climáticos que están causando fenómenos meteorológicos extremos más intensos y más frecuentes”, dijo la Directora de Programas de Emergencia de UNICEF, Afshan Khan. “Los mismos niños que han sufrido los efectos de El Niño, y que están amenazados por La Niña, se encuentran en la primera línea del cambio climático”.

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Fotos, video y el informe están disponibles para su descarga aquí: http://uni.cf/29w1son

El informe se puede ver aquí: https://www.unicef.org/environment/files/BRIEFING_NOTE_El_Nino_SP.pdf

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