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Comunicado de prensa

El Embajador de Buena Voluntad de UNICEF David Beckham visita Swazilandia para centrar la atención sobre los niños en peligro debido a la crisis regional por la sequía

© UNICEF/UN021422/Modola
El Embajador de Buena Voluntad de UNICEF David Beckham conoce a Sebenelle, de 14 años, en Makhewu, Swazilandia, el 7 de junio de 2016, quien recibe el apoyo de 7 Fund en la gestión de la malnutrición en los niños VIH positivos.

Hay fotos y vídeo disponibles para su descarga aquí http://uni.cf/1U26L1e

LONDRES/MBABAN, 9 de junio de 2016 – El Embajador de Buena Voluntad de UNICEF, David Beckham, viajó a Swazilandia esta semana para observar la manera en que el fondo 7: The David Beckham UNICEF Fund está ayudando a UNICEF para apoyar y proteger a los niños que viven con VIH. Durante su visita, Beckham escuchó y vio cómo la peor sequía en décadas –que en estos momentos se está afianzando en vastas extensiones de África oriental y meridional– amenaza con causar estragos en las vidas de niños y familias que ya son vulnerables debido al VIH.

Durante su visita a Swazilandia, el país con las tasas más altas de infección por VIH en el mundo , Beckham se reunió con madres y niños que viven con el VIH en algunos de los hogares más pobres de las regiones de Lubombo y Shiselweni. Beckham observó la manera en que su fondo está ayudando a UNICEF a proporcionar a los niños atención y tratamiento vitales, y fue informado de que el 7 Fund se ha comprometido a financiar el 27% del presupuesto anual dedicado al VIH/sida por la oficina de UNICEF en Swazilandia.

Embajador de Buena Voluntad de UNICEF, David Beckham: “El año pasado lancé mi propio fondo con UNICEF porque quería ayudar a construir un mundo más seguro para los niños. Me siento muy orgulloso de estar en Swazilandia para ver cómo el dinero recaudado a través del 7 Fund ayuda a mantener seguros y sanos a los niños vulnerables afectados por el VIH y el sida. Muchos de los niños que conocí, algunos de los cuales tenían la misma edad que mis propios hijos, habían perdido a uno o ambos progenitores debido al sida y ahora viven con el VIH. Como padre de cuatro hijos, me resultó difícil escuchar sus historias acerca de los problemas diarios que confrontan, que ahora son mucho peores debido a esta sequía devastadora”.

Beckham continuó: “Los niños que ya son muy vulnerables al VIH están ahora en peligro de sufrir una nueva crisis que podría tener un impacto devastador en sus vidas. En toda África oriental y meridional, millones de niños corren el riesgo de padecer hambre, escasez de agua y enfermedades. Quiero hablar en nombre de estos niños para asegurar que no son olvidados en un momento en que necesitan desesperadamente nuestra ayuda. Insto a la comunidad internacional a hacer todo lo que sea posible para ayudar a UNICEF a proporcionar los alimentos, medicinas y agua potable que estos niños necesitan desesperadamente”.

Una serie de perturbaciones climáticas en 2014 y 2015 arruinó las cosechas y agotó las fuentes de agua. El Niño, uno de los más poderosos fenómenos meteorológicos en 50 años, agravó la sequía en toda la región. La magnitud de la crisis actual no tiene precedentes, ya que en 10 países de la región se están produciendo paralelamente varias crisis alimentarias, que afectan a unos 26 millones de niños.

UNICEF está trabajando con gobiernos y asociados en toda África oriental y meridional para reducir las consecuencias de la sequía y para prestar asistencia humanitaria vital, pero necesita urgentemente 226 millones de dólares en 2016. Actualmente, la ayuda humanitaria no se mantiene a la par de las grandes necesidades de los niños, ya que los llamamientos para África oriental y meridional han recibido apenas la mitad de los fondos.

“Esta sequía –la peor en 35 años– está aumentando la vulnerabilidad de los niños en toda la región, y pone las vidas y los medios de subsistencia de millones de personas en peligro”, dijo Leila Gharagozloo-Pakkala, Directora Regional de UNICEF para África Oriental y Meridional. “En ninguna parte esto es más evidente que en las comunidades afectadas por el VIH de África meridional, el epicentro mundial de la pandemia del sida. La gente que vive con el VIH es extremadamente vulnerable a las perturbaciones derivadas de la inseguridad alimentaria, la desnutrición y los ingresos. Si queremos proteger los grandes logros que hemos conseguido en la prevención y el tratamiento del VIH en toda la región, es fundamental que la comunidad internacional dé urgentemente un paso al frente para limitar los efectos que está teniendo esta persistente sequía sobre muchos de los niños y las familias del continente”.

Las últimas cifras:

-31,6 millones de personas, incluidos 16 millones de niños, requerirán ayuda alimentaria en 2016 en toda África meridional;
-19,5 millones de personas, incluidos 10,5 millones de niños, necesitarán ayuda alimentaria este año en África oriental; sólo en Etiopía hay 10,2 millones de personas afectadas, incluidos cerca de 6 millones de niños;
-Este año es necesario aplicar tratamiento contra la desnutrición grave aguda a más de 1 millón de niños en toda la región, y en lugares como Angola, Malawi y Zimbabwe las cifras se han duplicado en comparación con las de 2015.

En 2015, Beckham celebró su décimo aniversario como Embajador de Buena Voluntad de UNICEF con el lanzamiento de 7: The David Beckham UNICEF Fund y se comprometió a defender a algunos de los niños más vulnerables del mundo y a recaudar fondos vitales para protegerlos. El fondo ayuda a UNICEF a llevar a cabo programas que cambian las vidas de los niños en todo el mundo, incluidos los afectados por el VIH en Swazilandia.

Para obtener más información sobre 7: The David Beckham UNICEF Fund, visite www.7.org y para apoyar la labor de UNICEF dedicada a proteger a los niños de la crisis de la sequía visite https://www.unicef.org/appeals/el-nino-crisis.

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Notas para los editores:

El 26% de los adultos (15 a 49 años) en Swaziland viven con VIH.

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En UNICEF promovemos los derechos y el bienestar de todos los niños, niñas y adolescentes en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas que beneficien a todos los niños, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los más vulnerables y excluidos, en todo el mundo.

Para obtener más información sobre UNICEF y su labor, visite: www.unicef.org/spanish

Se puede descargar material multimedia en: http://uni.cf/1U26L1e   

Más información acerca de www.7.org

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Vicky Gashe, UNICEF Reino Unido, Tel: +44 207 375 6120, vickyg@unicef.org.uk

 


 

 

 

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