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Nota de prensa

Los niños constituyen una quinta parte de las muertes por cólera en Sudán del Sur, dice UNICEF

Las escuelas desempeñan un papel importante en la prevención de la propagación de la enfermedad

Descargue fotos y materiales de Sudán del Sur en: http://uni.cf/1t53fGx

JUBA/NAIROBI, 7 de julio de 2015 –  Juba y Bor han registrado hasta ahora más de 700 casos de cólera que han causado 32 muertes –de las cuales una de cada cinco son niños menores de cinco años-, informó hoy UNICEF. La agencia de Naciones Unidas para la Infancia resalta el papel de la educación para detener el brote de cólera en Sudán del Sur, y está trabajando con los niños y profesores a lo largo del país para concienciar sobre cómo prevenir la enfermedad y que no se propague aún más.

“El cólera es una enfermedad mortal que afecta de manera desmesurada a los niños pequeños”, dijo el representante de UNICEF en Sudán del Sur, Jonathan Veitch. “Una de las formas más contundentes de responder a este brote es dando a los niños en edad escolar la información y herramientas que necesitan para protegerse a sí mismos y a sus familias”.

En Ecuatoria Central, donde está localizado el brote, los alumnos y profesores en las escuelas cercanas a los focos de cólera han invitado a UNICEF a hacer visitas a los colegios para concienciar sobre los principales factores de riesgo. Unos 1.340 alumnos y 30 profesores ya se han beneficiado de esta información vital, cuyo objetivo es llegar a 150 escuelas.

UNICEF y sus aliados, incluidos la OMS y el Ministerio de Sanidad, están trabajando en todo el país para que las escuelas estén al frente de la respuesta. Los profesores y alumnos están recibiendo formación sobre promoción de la higiene, como la importancia del lavado de manos con jabón y una manipulación segura de los alimentos. En los espacios amigos de la infancia de UNICEF los niños reciben formación y se les anima a concienciar a sus propias familias y comunidades – una importante medida en Sudán del Sur, donde el 70% de los adultos no sabe leer o escribir. UNICEF y sus aliados también están difundiendo mensajes para prevenir el cólera y organizando debates en 19 emisoras de radio, y poniendo carteles en escuelas y sitios públicos.

Además UNICEF está dando respuesta al brote de cólera fortaleciendo los servicios de salud, distribuyendo jabón a las comunidades, llevando a cabo campañas de vacunación en los asentamientos de protección de civiles masificados y concienciando a las comunidades vulnerables sobre la prevención y detección temprana, mediante la formación a voluntarios, profesores y líderes religiosos.

Veitch advirtió de que si este brote se expande más allá de su posición actual, especialmente a los estados afectados por el conflicto, la carencia de servicios de salud operativos podría llevar a una pérdida devastadora de vidas. Actualmente 184 instalaciones sanitarias han cerrado o han sido destruidos en las zonas afectadas por el conflicto.

“Es una carrera contrarreloj para prevenir la propagación del cólera por el río Nilo, especialmente durante la estación de lluvias. Ahora nuestra prioridad es llegar a los niños más vulnerables que necesitan con urgencia agua potable y vacunas”.

UNICEF en Sudán del Sur necesita urgentemente 4,6 millones de dólares (cerca de 4,2 millones de euros) para financiar la respuesta de emergencia al cólera durante seis meses.

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Acerca de UNICEF
En UNICEF promovemos los derechos y el bienestar de todos los niños, niñas y adolescentes en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas que beneficien a todos los niños, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los más vulnerables y excluidos, en todo el mundo.

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David Sharrock, Jefe de Comunicación UNICEF Sudán del Sur; +211 9121567938; dsharrock@unicef.org

Megan Gilgan, Oficina Regional de UNICEF, África Oriental y Meridional; +254 722 528 351; mgilgan@unicef.org

Rose Foley, UNICEF Nueva York;+1917 340 2582; rfoley@unicef.org


 

 

 

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