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Nota de prensa

1 de cada 5 infectados con el ébola es un niño

Un nuevo informe de UNICEF destaca lo urgente que resulta llegar a cero casos de ébola al mismo tiempo que se restablecen los servicios básicos

© UNICEF/NYHQ2015-0138/Naftalin
Tamba Manzare, de 19 meses de edad, y su cuidadora Rose Komano juegan al aire libre en una guardería que recibe el apoyo de UNICEF en la región de Nzérékoré, Guinea. La madre de Tamba murió de ébola.

DAKAR/GINEBRA/NUEVA YORK, 17 de marzo de 2015 – El ébola ha tenido consecuencias devastadoras para los niños, que constituyen un 20% de los casos de infección en Guinea, Liberia y Sierra Leona. En un informe dado a conocer hoy, UNICEF afirma que a fin de proteger a esos niños y sus comunidades, es imprescindible derrotar a esa enfermedad sin dejar por ello de trabajar con vistas al restablecimiento de los servicios básicos.

“El brote no habrá sido eliminado hasta que lleguemos a cero casos, y para eso debemos rastrear y vigilar cada uno de ellos. No podemos darnos el lujo de bajar la guardia", afirma Barbara Bentein, Coordinadora Mundial de UNICEF para la Emergencia del Ébola. "Al mismo tiempo, es necesario que se restablezcan los servicios básicos de manera segura y responsable, empleando para ello los logros obtenidos durante la respuesta".

El informe examina las terribles consecuencias que ha tenido el ébola en los niños al atacar algunas de las comunidades más vulnerables de los países más vulnerables del mundo. De las más de 24.000 personas infectadas, unas 5.000 han sido niños, y más de 16.000 menores han perdido a uno de sus progenitores, a ambos o a su cuidador principal. Y para muchos de los nueve millones de niños que viven en las zonas afectadas, el ébola ha constituido una experiencia aterradora. Se trata de niños que han sido testigos de muerte y sufrimiento que no alcanzan a comprender.

El informe también destaca el papel principal que desempeñan las comunidades con respecto a la respuesta y las alentadoras tendencias en materia de comportamientos seguros. Una encuesta que se llevó a cabo en Liberia, por ejemplo, indicó que el 72% de los entrevistados cree que cualquier persona con síntomas del ébola obtendría mejores cuidados en un centro de tratamiento que en su hogar, lo cual es significativo porque muchos rehuían esos centros, de modo que las víctimas del ébola se quedaban en casa y propagaban la infección en la comunidad.

Mientras participaban en las actividades de respuesta al ébola, UNICEF y sus aliados inmunizaron a miles de niños contra otras enfermedades mortales, como el sarampión; fortalecieron los servicios de atención primaria de la salud; y ayudaron a reducir al mínimo el riesgo de infecciones con el ébola que podrían haber ocurrido al reanudarse las clases tras el cierre de las escuelas, que mantuvo a unos cinco millones de niños fuera de las aulas durante varios meses.

A más largo plazo, las inversiones que se realicen en el mejoramiento de los sistemas de atención de la salud en los países afectados por el ébola servirán para combatir también otras enfermedades, como el sarampión, la neumonía y la diarrea, que figuran entre las principales causas de mortalidad infantil. El informe afirma que la planificación de la recuperación a largo plazo debe basarse en los logros cosechados durante las respuestas, con miras a reconstruir mejor y afrontar las desigualdades históricas.

Lea el reporte aquí (en inglés)

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