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Panorama: Guinea-Bissau

Una nueva ley prohíbe la práctica de la mutilación genital femenina en Guinea-Bissau

Imagen del UNICEF
© Carvalho/UNICEF/2011
Caidi Seidi, que pertenece al Comité de gestión de la comunidad Canquebo, felicita a la Asamblea Nacional Popular de Guinea-Bissau por la aprobación de la ley que penaliza la mutilación genital femenina.

Por Iain Murray

BISSAU, Guinea-Bissau, 13 de septiembre de 2011 El pasado mes de junio, la Asamblea Nacional Popular de Guinea-Bissau aprobó una ley que prohíbe la mutilación y ablación genital femenina en todo el país. La controvertida ley se había debatido desde hacía 16 años, antes de que fuera finalmente aprobada por 64 votos a favor y 1 en contra.

El 45% de las mujeres de 15 a 49 años son sometidas a la práctica recién prohibida, debido a que tiene un profundo significado en la cultura tradicional. Estas creencias culturales de larga data hacen que la aplicación de la legislación sea un desafío particular en Guinea-Bissau.

Cadi Seide, una joven madre y miembro del Comité de gestión de la comunidad de la aldea de Canquebo, expresó su satisfacción por la decisión de prohibir la práctica y destacó que aunque las comunidades se habían estancado en un debate sobre la práctica tradicional y religiosa, la mutilación y ablación genital femenina habían seguido afectando a las mujeres y las niñas en las ciudades y pueblos de todo el país.

Aumentar la concienciación

Todos están de acuerdo en que queda mucho trabajo por delante, sobre todo para aumentar la concienciación y explicar por qué esta costumbre dañina debe terminar. En la actualidad, el 33% de las mujeres aprueban la continuación de la mutilación genital femenina en todo el país.

Mientras que más del 50% de la población está de acuerdo en que la práctica de la mutilación genital femenina debe abandonarse, la prevalencia de la práctica sigue siendo elevada y la tendencia es preocupante. No obstante, la aprobación de esta ley por la Asamblea Nacional Popular es un primer paso importante para proteger la integridad física de las mujeres y las niñas en todo Guinea-Bissau.

UNICEF está llevando a cabo un programa conjunto con el FNUAP y la ONG Tostan en Guinea-Bissau para promover la eliminación de la práctica. Hasta la fecha, este programa conjunto está dirigido a conseguir que se realicen declaraciones públicas sobre el abandono de la mutilación y ablación genital femenina en 39 comunidades de las regiones de Gabu y Bafata, donde la práctica es más frecuente.


 

 

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