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Brasil

Un joven voluntario de salud aborda el VIH entre los adolescentes del Brasil

Por Kent Page

A nivel mundial, las muertes relacionadas con el sida se redujeron en general en un 30% entre 2005 y 2012, pero aumentaron en un 50% entre los adolescentes de 10 a 19 años durante ese mismo periodo.

Esto es lo que un niño que ya lleva siete años como voluntario de salud, está haciendo para ayudar a prevenir la infección por VIH entre los adolescentes de Fortaleza, Brasil.

FORTALEZA, Brasil, 17 de julio 2014 - Rodrigo Xavier tiene 18 años. Pero lleva desempeñando una “carrera” como promotor de la salud desde que tenía 11.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Brazil/2014/Page
El agente de salud voluntario, Rodrigo Javier, de 18 años, se para delante de una bandera del proyecto Fique Sabendo Jovem, que promueve la salud y la información sobre la prevención del VIH y las infecciones de transmisión sexual entre los jóvenes.

“Me interesé en los temas de salud a una edad muy joven”, explica. “Cuando tenía 2 años sufrí una neumonía doble. La segunda vez casi me muero. Pero sobreviví, y tal vez por eso me gusta ayudar a otras personas a aprender acerca de la salud”.

Los primeros días

Cuando Rodrigo tenía 11 años se unió al programa de radio de la escuela, y allí pudo hablar acerca de una serie de problemas de salud que le interesaban mucho. “Todo lo que tenía que hacer era hablar en el micrófono y la gente sólo tenía que escucharme”, recuerda. “Eso era bueno para mí, porque yo era demasiado tímido para hablar con ellos. Pero hablar en la radio sobre temas básicos de salud fue el principio del fin de mi timidez”, dice.

“Cuanto más aprendía, más quería compartir información sobre la salud con otras personas”.

Cuando tenía 12 años, se unió al programa de la Salud y la Prevención de Enfermedades en las Escuelas, que recibe apoyo de UNICEF en el Brasil. “Aprendíamos acerca de los problemas de salud y luego hablábamos en grupos pequeños con otros niños de nuestra edad”, dice Rodrigo. “Yo ya no me ocultaba detrás de un micrófono, sino que hablaba con otros adolescentes o realizaba una presentación en sus clases. No fue fácil para mí, pero comprobé que había niños que querían aprender lo que yo sabía de los problemas de salud y comencé a tener más confianza en mí mismo”.

Tuvo que hacer frente a algunas limitaciones en su trabajo. “El programa hablaba de todo tipo de temas de salud y nutrición, incluida la salud sexual y reproductiva, pero había que ser un poco mayor para hablar de sexo, así que tuve que esperar”, dice. “Pero aprendí tanto como pude, porque pensé que era interesante y, en mi casa, la sexualidad siempre se debatió abiertamente”.

Trabajar con temas adolescentes

Cuando Rodrigo tenía 15 años se convirtió en un agente de salud de los adolescentes mediante otro programa apoyado por UNICEF en el Brasil. “Recibimos formación en salud y habilidades de comunicación, para que pudiéramos hablar detalladamente a otros adolescentes acerca de los problemas que más les preocupaban: el sexo, el embarazo, las drogas, el VIH, el alcohol. Para entonces ya tenía mucha confianza en mí mismo y en la información sobre la salud que estaba compartiendo.

“Es importante ser capaz de abordar estos temas de una manera divertida e informativa para que todos se sientan cómodos”, continúa. “De esa manera, uno fomenta la confianza. Muchas jóvenes se acercan a mí en privado y me hacen preguntas porque están preocupadas de si pueden quedar embarazadas y tienen demasiado miedo de hablar con sus padres. Yo siempre les digo que tienen que hacerse la prueba en la clínica de salud. A veces las acompaño a la clínica, ya que están demasiado nerviosas para ir solas allí

Prevención del VIH

Ahora, Rodrigo es voluntario con Fique Sabendo Jovem, un proyecto piloto iniciado por UNICEF Brasil en Fortaleza que promueve la salud y la información sobre la prevención del VIH y las infecciones de transmisión sexual, así como la utilización de la prueba rápida para el VIH, la sífilis y la hepatitis viral entre los jóvenes de 15 a 24 años.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Brazil/2014/Page
El proyecto Fique Sabendo Jovem visita los centros educativos para adolescentes en conflicto con la ley a fin de compartir información sobre la salud y explicar la importancia de hacerse la prueba de enfermedades como el VIH.

“Tenemos una furgoneta móvil de salud que ofrece pruebas voluntarias del VIH y asesoramiento en diversos lugares de la ciudad”, dice Rodrigo. “Algunos de nosotros también hemos ido a los centros educativos para adolescentes en conflicto con la ley, y otros al Carnaval de Fortaleza para compartir la información sobre la salud y explicar a los jóvenes la importancia de hacerse la prueba de las enfermedades”.

Las sesiones, que a menudo incluyen obras de teatro, son muy populares. “Nuestro grupo tenía un montón de preguntas”, informa Maria* después de haber recibido la visita de Fique Sabendo Jovem en el Centro Educativo Barbosa Mota de Aldaci para Niñas Adolescentes en Conflicto con la Ley. “No sabíamos mucho sobre el preservativo femenino, algunas se preguntaban si se podían atrapar algunas enfermedades al besar, y otras tenían preguntas sobre la sexualidad... Fue bueno que vinieron a hablar con nosotras, porque muchas de nosotras vamos a estar aquí por un tiempo, y no nos sentimos cómodas hablando con los adultos acerca de cosas como el VIH”.

Después de la sesión, todas las jóvenes, que son más de setenta, decidieron someterse a la prueba rápida del VIH. “Era importante para mí realizar la prueba sólo para saber”, dice María. “Ahora todas conocemos nuestra situación y sabemos cómo protegernos de enfermedades como el VIH y la sífilis. Es una información muy importante para nosotras”.

Por su parte, Rodrigo tiene claro que su labor está ayudando a los jóvenes como María a tener una salud mejor, al tiempo que ayuda a la gente a superar su propia timidez y ganar confianza.

* Se ha cambiado el nombre.   


 

 

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