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Ébola

El impacto del ébola

 

 
© UNICEF/NYHQ2014-1612/Bindra
Un niño sentado en un banco en el centro de apoyo de UNICEF en Freetown, capital de Sierra Leona, donde se ofrece refugio a varios niños que viven en las calles.

Hasta el 8 de octubre de 2014, el número total de casos confirmados, probables y sospechosos de la epidemia de la enfermedad del virus del ébola en África occidental es 8.399, con 4.033 muertes.

Los países afectados son España, Estados Unidos, Guinea, Liberia, Nigeria, Senegal y Sierra Leona. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) los informes de los países se dividen en tres categorías: 1) aquellos con transmisión generalizada e intensa (Guinea, Liberia y Sierra Leona); 2) aquellos con un caso o casos iniciales, o con transmisión localizada (España, Estados Unidos, Nigeria y Senegal); y 3) países que son vecinos a las zonas de transmisión activa (Benin, Burkina Faso, Côte d'Ivoire, Guinea-Bissau, Malí, Senegal). En la República Democrática del Congo se registra también un brote independiente de ébola, sin relación con el del resto de los países.

Al menos 3.700 niños han perdido a uno o a ambos progenitores en Guinea, Liberia y Sierra Leona debido al ébola desde el inicio del brote en África occidental, según las primeras estimaciones de UNICEF, y muchos están siendo rechazados por sus familiares sobrevivientes por temor a la infección.

“Miles de niños están viviendo la muerte de la madre, del padre o de miembros de la familia debido al ébola”, dijo Manuel Fontaine, Director Regional de UNICEF para África Occidental y Central después de una visita de dos semanas a Guinea, Liberia y Sierra Leona. “Estos niños necesitan urgentemente una atención y apoyo especiales; sin embargo, muchos de ellos sienten que no les quieren o incluso que les han abandonado. Generalmente un miembro de la familia extendida suele acoger a los huérfanos, pero en algunas comunidades el miedo que rodea al ébola se ha vuelto más fuerte que los lazos familiares“.

A medida que el número de muertos por ébola sigue aumentando, los informes preliminares de Guinea, Liberia y Sierra Leona sugieren que el número de niños huérfanos a causa del ébola se ha incrementado en las últimas semanas y es probable que se duplique para mediados de octubre.

“No existe un tratamiento específico para el ébola, que se transmite por contacto con los fluidos corporales de personas o animales infectados. Por ello, la prevención es una de las mejores maneras de contener el virus. El acceso a una información vital oportuna y precisa es, por tanto, absolutamente crucial. Aquí es donde UNICEF está centrando sus esfuerzos para avanzar“, dijo el Representante de UNICEF en Guinea, el Dr. Mohamed Ag Ayoy. No hay cura conocida ni vacuna preventiva contra el virus, pero el diagnóstico temprano y la atención médica puede aumentar las posibilidades de supervivencia.

Enfoque: el ébola en Sierra Leona

KENEMA, Sierra Leona, 6 de agosto de 2014 - A medida que el brote del virus del ébola en África occidental sigue propagándose, los trabajadores de la salud en Sierra Leona están arriesgando sus vidas en su esfuerzo por contener la enfermedad mortal.

La Unidad de ébola en el hospital del distrito de Kenema se ha convertido en lo que podría describirse como la “zona cero” de brote de ébola de Sierra Leona. En el hospital, que está lleno a capacidad, hay 45 pacientes de ébola, y es probable que se llenen más camas antes de que se comiencen vaciar. Un funcionario de salud comentó: “No podemos rechazar a nadie: aquí es donde uno viene si tiene síntomas del ébola. Si tenemos que hacerlo, vamos a agregar más camas”. En la última semana se han producido más de 10 muertes en el hospital, y todos los días se registra el ingreso de casi cinco nuevos casos.


Desde que surgieran en marzo los primeros casos en el distrito de Kenema, el hospital ha perdido seis trabajadores de la salud a causa de la enfermedad. Hace una semana, la hermana Mbalu Fonnie, que estaba a cargo del equipo de enfermería en el centro de tratamiento, falleció después de haber contraído el virus hace dos semanas. La hermana Fonnie fue una mentora, una líder y una amiga para mucha gente. Lea más acerca de las actividades de atención de la salud de UNICEF y sus aliados en relación con la epidemia del virus del ébola.

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DAKAR/GINEBRA/NUEVA YORK, 30 de septiembre de 2014 – Según estimaciones provisionales de UNICEF, al menos 3.700 niños y niñas de Guinea, Liberia y Sierra Leona han perdido a uno de sus progenitores, o ambos, debido al ébola desde el inicio del brote en África occidental, y muchos sufren el rechazo de sus familiares supervivientes por el miedo a infectarse.

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