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Basic education and gender equality

Aprendizaje temprano

Imagen del UNICEF
© UNICEF/UN066561/Ohanesian
Lorna Adhiambo, de 35 años de edad, descansa un momento de enseñar para jugar con su hija Meg Neeema, de 1 año, en el Centro de desarrollo de la infancia de Little Rock en Nairobi (Kenya).

La educación y el cuidado del niño en la primera infancia constituyen las inversiones más rentables y eficientes para emprender un camino al aprendizaje que dure toda la vida, así como para garantizar que todos los niños tengan la oportunidad justa de desarrollar su potencial.

El comienzo temprano de la educación garantiza la igualdad de todos. Ofrece a los niños marginados por la pobreza, su origen étnico, discapacidad, género o el lugar en el que viven el estímulo que necesitan para dedicarse por completo a su educación.

Un programa de aprendizaje temprano de calidad ayuda a los niños a liberar su potencial de desarrollo y obtener los conocimientos y las destrezas que necesitan para prosperar en la escuela.

Un aprendizaje de calidad en la primera infancia reporta grandes beneficios para la sociedad, ya que consigue que más niños vayan a la escuela y que se reduzca el número de niños que la abandonan, que repiten curso o que necesitan educación especial o de refuerzo. De este modo, los sistemas educativos se hacen más eficientes y pueden atender mejor a su objetivo: proporcionar a los niños una educación de calidad.

El aprendizaje temprano en cifras


El acceso al aprendizaje temprano y a las matriculaciones en el ciclo preescolar ha aumentado en la última década, si bien aún hay muchos niños que no van a la escuela. Por desgracia, se trata de los más marginados, aquellos que necesitan más un aprendizaje temprano.

Aunque existen muchos servicios privados de educación preescolar, los niños de familias pobres, los de zonas rurales remotas, aquellos que hablan lenguas minoritarias, los niños discapacidades y otros afectados por emergencias no pueden permitírselos y, como consecuencia, quedan atrás en la educación.

 

En todo el mundo:

  • Más de la mitad de los niños de entre tres y seis años (un total de 159 millones de niños) no tienen acceso a educación preescolar.
  • Los niños de los hogares más pobres tienen 10 veces menos posibilidades que los más ricos de asistir a la escuela preescolar.
  • Los niños de los hogares más ricos de entre tres y cuatro años tienen seis veces más posibilidades que los más pobres de participar en un programa de educación para la primera infancia.[1]
  • Solo el 25% de los niños de los países analizados progresan adecuadamente en lengua y matemáticas; el porcentaje restante afecta negativamente las expectativas de éxito escolar.[2]

El problema se debe, en gran medida, a que los gobiernos de los países de ingresos medios y bajos no invierten en aprendizaje ni en educación preescolar. Muchos de ellos solo gastan entre un 0,1% y un 0,2% del Producto Interior Bruto (PIB) en educación preescolar.

A menos que los gobiernos, los donantes y los aliados asignen más recursos a los programas de aprendizaje temprano de calidad, especialmente para los niños más pobres, la crisis educativa se prolongará y se acentuarán las desigualdades económicas.

La labor de UNICEF para el aprendizaje temprano

UNICEF trabaja para facilitar a cada niño un comienzo justo de su educación. Fomentamos el aprendizaje temprano en 143 países de todo el mundo. Nuestra programación se centra en:

  • Igualdad y accesibilidad: tratamos de ampliar el acceso a un aprendizaje temprano de calidad en todos los contextos, desarrollando programas sólidos, creando pruebas para emplear enfoques innovadores y ayudando a los cuidadores y a los profesores a formarse. Además, ayudamos a los gobiernos a proporcionar un aprendizaje temprano adaptado a las situaciones de conflicto y brindar apoyo psicosocial a los niños jóvenes y las familias que se encuentran en situaciones humanitarias.
  • Ayudas: para políticas, formación e infraestructuras. Trabajamos con gobiernos nacionales, aliados y redes de todos los niveles con el fin de reforzar la prestación de servicios de educación preescolar y mejorar su calidad, los presupuestos y la supervisión.
  • Datos, pruebas y observación: a través del Índice del Desarrollo del Niño en la Primera Infancia incluido en la Encuesta a base de indicadores múltiples de UNICEF, y en colaboración con iniciativas como el proyecto Measuring Early Learning Quality and Outcomes (Medición de los resultados y la calidad del aprendizaje temprano) a fin de desarrollar nuevos sistemas de medición.
  • Promoción y comunicación: crear, junto a los aliados, un movimiento para aumentar la demanda de servicios para los padres y la comunidad y garantizar inversiones en la educación preescolar mediante el compromiso político.

¿Cómo se puede lograr un aprendizaje temprano de calidad?

Existen muchas formas de preparar a los niños para la escuela y darles oportunidades para un aprendizaje temprano de calidad; entre ellas, programas basados en la comunidad y en el hogar.

Las pruebas demuestran que hay una serie de ingredientes clave para que un programa de aprendizaje temprano tenga éxito:

• Los programas están dirigidos por educadores capacitados
• Los programas utilizan enfoques centrados en los niños
• Los programas ayudan a las familias y las comunidades y las animan a participar en el aprendizaje de los niños
• Los programas fomentan el uso de la lengua nativa de los niños
• Los programas emplean materiales importantes desde el punto de vista cultural y ofrecen oportunidades para jugar y explorar.

** Este es el modo en que el Programa acelerado de preparación para la escuela de Etiopía está atendiendo a los niños que no van a la escuela preescolar

**Aquí puede saber más sobre la labor de UNICEF para el Desarrollo del Niño en la Primera Infancia [ADD LINK]


[1] Informe de Educación en el Mundo de la UNESCO 2016, http://unesdoc.unesco.org/images/0024/002457/245752e.pdf

[2] ibid


 

 


 

 

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