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El matrimonio infantil cuesta miles de millones de dólares y favorece la pobreza en la República Dominicana, según estudio del Banco Mundial y UNICEF

El matrimonio infantil cuesta miles de millones de dólares y favorece la pobreza en la República Dominicana, según estudio del Banco Mundial y UNICEF
© UNICEF REPÚBLICA DOMINICANA

El estudio concluye que poner fin al matrimonio infantil y las uniones tempranas en la República Dominicana reduciría la proporción de niñas que tienen hijos antes de los 18 años y el crecimiento de la población. También mejoraría el alcance educativo de las niñas, así como los ingresos que tendrían esas niñas cuando sean adultas.

SANTO DOMINGO, 23 de agosto de 2017 - El matrimonio infantil y las uniones tempranas están costando a la República Dominicana miles de millones de dólares y mantienen la pobreza intergeneracional, según un nuevo estudio publicado por el Banco Mundial y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF). 

Revela que poner fin al matrimonio infantil tendría un gran efecto positivo en el alcance de un mayor nivel educativo de las niñas, contribuiría a que las mujeres tuvieran menos hijos y a tenerlos más tarde en la vida, y aumentaría las ganancias de estas en su vida adulta. 

El estudio fue dado a conocer durante un acto realizado en el Palacio Nacional encabezado por la vicepresidenta de la República, doctora Margarita Cedeño; el Ministro de Economía, Planificación y Desarrollo, Isidoro Santana; la directora regional de UNICEF para América Latina y el Caribe, María Cristina Perceval; el representante del Banco Mundial en el país, Alessandro Legrottaglie; y el principal autor de la investigación y economista del Banco Mundial, Quentin Wodon.

La investigación señala que las niñas casadas o en unión temprana son más propensas a abandonar la escuela y completar menos años de educación que las que se casan más tarde. Por el contrario, mantener a las niñas en la escuela es una de las mejores maneras de evitar el matrimonio infantil. También se ha observado que el matrimonio infantil y las uniones tempranas se asocian con mayor riesgo de maltrato a sus hijos en la primera infancia y con una menor tasa de registro de nacimiento de los mismos. Debido a sus efectos sobre la educación de las niñas, el matrimonio infantil también afecta al desarrollo de sus hijos en los primeros años de vida. 

"El matrimonio infantil y las uniones tempranas no solo ponen fin a las esperanzas y los sueños de las niñas, también obstaculizan los esfuerzos para acabar con la pobreza y lograr el crecimiento económico y la equidad de República Dominicana. Poner fin a esta práctica no es solo lo que hay que hacer en el plano moral y ético, sino también lo más inteligente desde el punto de vista económico", dijo Quentin Wodon, el principal autor del estudio y economista principal del Banco Mundial.



Se estima que una niña que se case antes de los 18 años tendrá en promedio más hijos a lo largo de su vida que si se hubiera casado a los 18 años o más tarde. Como resultado, poner fin al matrimonio infantil y las uniones tempranas, reduciría la fertilidad total en un 10 % a nivel nacional y el crecimiento de la población. Asimismo, terminar el matrimonio infantil y las uniones tempranas reduciría sustancialmente la proporción de niñas que tienen hijos antes de los 18 años.

Agrega que otro beneficio importante de terminar con el matrimonio infantil y las uniones tempranas sería un aumento de los ingresos esperados de las mujeres en el mercado de trabajo. Debido en gran parte al impacto del matrimonio infantil en la educación, las mujeres que se casan antes de los 18 años tienen, en promedio, ingresos que son 17 % más bajos que si se hubieran casado más tarde. 

Señala que estas menores ganancias en la edad adulta para las mujeres que se casan o unen a temprana edad, sumado a mayores tasas de fecundidad, conducen a mayores riesgos de pobreza. Indica que si se pusiera fin al matrimonio infantil se reduciría la pobreza en las familias de estas mujeres de 41 a 32 % y a nivel nacional de 31 a 28 %.

“Las pautas culturales que promueven la desigualdad de género, la pobreza, las brechas de educación y la violencia intrafamiliar influyen en la percepción de las niñas, o de sus madres, de que el matrimonio precoz o unión temprana es un proyecto de vida aceptable, e incluso deseable como ‘la mejor opción económica’ si la pareja es un hombre mayor con ingresos. Planes nacionales intersectoriales, que incluyan empoderamiento de las niñas y fomento de pautas culturales familiares y sociales que las apoyen en la búsqueda de alternativas de vida, están teniendo buenos resultados en varios países”. señaló María Cristina Perceval, directora de UNICEF para América Latina y el Caribe.

El matrimonio infantil cuesta miles de millones de dólares y favorece la pobreza en la República Dominicana, según estudio del Banco Mundial y UNICEF
© UNICEF REPÚBLICA DOMINICANA

Por otro lado, debido a la reducción del crecimiento de la población, si se hubiera puesto fin a los matrimonios infantiles y uniones tempranas en 2014 hubiera supuesto un beneficio equivalente a aproximado de 171 millones de dólares en 2015 y en el año 2030 un beneficio anual de 4,800 millones de dólares.

“Demostrar los costos del matrimonio infantil y las uniones tempranas tanto para las niñas que se casan o unen antes de los 18 años, como para todo el país, podrá ayudar a generar mayor inversión, y por tanto empoderar a todas la niñas y mujeres jóvenes”, declaró Alessandro Legrottaglie, representante del Banco Mundial en la República Dominicana. 

El estudio fue dado a conocer durante un acto realizado en el Palacio Nacional encabezado por la vicepresidenta de la República, doctora Margarita Cedeño; el Ministro de Economía, Planificación y Desarrollo, Isidoro Santana; la directora regional de UNICEF para América Latina y el Caribe, María Cristina Perceval; el representante del Banco Mundial en el país, Alessandro Legrottaglie; y el principal autor de la investigación y economista del Banco Mundial, Quentin Wodon.

El estudio Impacto económico del matrimonio infantil para la República Dominicana forma parte de un estudio global y fue financiado por la Fundación del Fondo de Inversión para Niños, la Fundación Bill & Melinda Gates y la Alianza Mundial para la Educación. 

 

 

 

 

ESTUDIO

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