O UNICEF apela a que se evite uma geração perdida, pois a COVID-19 ameaça causar danos irreversíveis à educação, nutrição e bem-estar das crianças

Um em cada nove casos de COVID-19 é de criança ou adolescente, de acordo com novas análises divulgadas por ocasião do Dia Mundial da Criança

20 Novembro 2020
Levar as crianças de volta à escola em segurança durante a COVID-19
UNICEF/2020/RPouget

Maputo, 20 de Novembro de 2020 - O Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF) advertiu, num novo relatório publicado a 19 de Novembro, em Nova Iorque, sobre as consequências significativas e crescentes para as crianças enquanto a pandemia da COVID-19 espreita por um segundo ano.

Lançado por ocasião do dia Mundial da Criança, Averting a Lost COVID Generation é o primeiro relatório do UNICEF a delinear de forma abrangente as terríveis e crescentes consequências para as crianças à medida que a pandemia se arrasta. Mostra que, embora os sintomas entre as crianças infectadas permaneçam ligeiros, as infecções estão a aumentar e o impacto a longo prazo na educação, nutrição e bem-estar de toda uma geração de crianças e jovens pode ser determinante para a vida.

 “Ao longo da pandemia da COVID-19 tem havido um mito persistente de que as crianças quase não são afectadas pela doença. Nada poderia estar mais longe da verdade”, disse Henrietta Fore, Directora Executiva do UNICEF. “Enquanto as crianças podem adoecer e espalhar a doença, esta é apenas a ponta do iceberg pandémico. As perturbações dos principais serviços e o aumento das taxas de pobreza representam a maior ameaça para as crianças. Quanto mais tempo a crise persistir, mais profundo será o seu impacto na educação, saúde, nutrição e bem-estar das crianças. O futuro de uma geração inteira está em risco”.

O relatório conclui que, desde 3 de Novembro, em 87 países com dados desagregados por idade, 1 em cada 9 casos da COVID-19 é de criança ou  e adolescente com menos de 20, ou seja, 11% dos 25,7 milhões de infecções reportadas por estes países. São necessários dados mais fiáveis e desagregados por idade sobre infecções, mortes e testes para compreender melhor como a crise afecta as crianças mais vulneráveis e orientar a resposta.

Embora as crianças possam transmitir o vírus umas às outras e aos grupos etários mais velhos, há fortes indícios de que, com medidas básicas de segurança em vigor, os benefícios líquidos de manter as escolas abertas superam os custos do seu encerramento, observa o relatório. As escolas não são um motor principal da transmissão comunitária, e as crianças têm mais probabilidades de apanhar o vírus fora do ambiente escolar.

As perturbações relacionadas com a COVID para os serviços sociais e de saúde críticos para as crianças representam a ameaça mais grave para as crianças, diz o relatório. Utilizando novos dados dos inquéritos do UNICEF em 140 países, o relatório observa que: 

  1. Cerca de um terço dos países analisados testemunhou uma queda de pelo menos 10% na cobertura dos serviços de saúde, tais como vacinas de rotina, cuidados ambulatórios para doenças infecciosas infantis, e serviços de saúde materna. O medo da infecção é uma razão proeminente. 
  1. Há um declínio de 40% na cobertura dos serviços de nutrição para mulheres e crianças em 135 países. Em Outubro de 2020, continuavam a faltar às refeições escolares para 265 milhões de crianças em todo o mundo. Mais de 250 milhões de crianças com menos de 5 anos poderiam perder os benefícios de protecção da vida dos programas de suplementação com a vitamina A.
  1. 65 países relataram uma diminuição das visitas domiciliárias dos assistentes sociais em Setembro de 2020, em comparação com a mesma altura do ano passado.

Dados mais alarmantes do relatório incluem:

  1. A partir de Novembro de 2020, 572 milhões de estudantes foram afectados em 30 países - 33% dos estudantes inscritos em todo o mundo.
  1. Estima-se que poderão ocorrer mais 2 milhões de mortes de crianças e 200.000 nados-mortos adicionais durante um período de 12 meses, com interrupções graves dos serviços e aumento da desnutrição.
  1. Mais 6 a 7 milhões de crianças com menos de 5 anos de idade sofrerão de baixo peso para a idade ou desnutrição aguda em 2020, um aumento de 14% que se traduzirá em mais de 10.000 mortes adicionais de crianças por mês - principalmente na África Subsaariana e no Sul da Ásia.
  1. A nível mundial, estima-se que o número de crianças que vivem na pobreza multidimensional - sem acesso à educação, saúde, habitação, nutrição, saneamento ou água - tenha aumentado 15%, ou 150 milhões de crianças adicionais até meados de 2020.

Para responder a esta crise, o UNICEF apela aos governos e parceiros para que façam:

  1. Assegurar que todas as crianças aprendam, inclusive através da eliminação da disparidade da era digital.
  2. Garantir o acesso a serviços de nutrição e saúde e tornar as vacinas acessíveis e disponíveis a todas as crianças.
  3. Apoiar e proteger a saúde mental das crianças e dos jovens e pôr fim ao abuso, à violência baseada no género e à negligência na infância.
  4. Aumentar o acesso a água potável segura, saneamento e higiene e combater a degradação ambiental e as alterações climáticas.
  5. Reverter o aumento da pobreza infantil e assegurar uma recuperação inclusiva para todos.
  6. Redobrar os esforços para proteger e apoiar as crianças e as suas famílias que vivem através de conflitos, catástrofes e deslocações.

"Neste Dia Mundial da Criança, estamos a pedir aos governos, parceiros e sector privado que ouçam as crianças e dêm prioridade às suas necessidades", disse a Sra. Fore. “Enquanto todos nós reimaginamos o futuro e olhamos em frente para um mundo pós-pandémico, as crianças devem estar em primeiro lugar”.

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Gabriel Pereira
Communication Officer
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