Maha Damaj:„Toți copiii refugiați au nevoie de suport și protecție”

De Ziua Mondială a Refugiatului, Maha își împărtășește povestea și pledează cu fermitate pentru protecția fiecărui copil

UNICEF
Reprezentanta de țară UNICEF în Moldova, Maha Damaj, și copiii de la grădinița „Solnisco” din Ungheni
UNICEF
20 Iunie 2022

 

În timp ce refugiații din Ucraina treceau frontiera în Moldova, Maha Damaj, reprezentanta de țară UNICEF în Moldova, a fost copleșită de amintiri din propria copilărie. De Ziua Mondială a Refugiatului, Maha își împărtășește povestea și pledează cu fermitate pentru protecția fiecărui copil.

Refugiații ucraineni ajung la punctul de trecere a frontierei Palanca din Moldova, în luna martie.
UNICEF Moldova
Refugiații ucraineni ajung la punctul de trecere a frontierei Palanca din Moldova, în luna martie.

La punctul de trecere a frontierei Palanca, Maha își amintește cât de mari erau șirurile refugiaților ucraineni în luna martie curent. Mamele duceau cărucioarele și gențile, copiii mici strângeau la piept jucăriile îndrăgite.

„Îmi amintesc și acum una dintre primele mame care a trecut frontiera cu copilul ei”, spune Maha. „Era vizibil epuizată în timp ce stătea la coadă așteptând autobuzul, împingându-și copilul cu o mână și ținând celălalt copil în brațe.  Oare mai este ea în Moldova sau unul dintre sutele de mii de refugiați care de atunci au plecat mai departe?”

 

Afshan Kahn, Gheorghe Trofin și Maha Damaj se întâlnesc cu o mamă și copiii ei la punctul de trecere a frontierei din Palanca.
UNICEF Moldova
Afshan Kahn, Gheorghe Trofin și Maha Damaj se întâlnesc cu o mamă și copiii ei la punctul de trecere a frontierei din Palanca.
Afshan Kahn, Gheorghe Trofin și Maha Damaj se întâlnesc cu o mamă și copiii ei la punctul de trecere a frontierei din Palanca.
UNICEF Moldova
Afshan Kahn, Gheorghe Trofin și Maha Damaj se întâlnesc cu o mamă și copiii ei la punctul de trecere a frontierei din Palanca.

Pe măsură ce numărul refugiaților care intrau în Moldova a continuat să crească, amintirile vii din copilăria Mahei și-au făcut loc în gândurile ei. În 1975, a izbucnit războiul civil libanez, soldat cu aproximativ 120.000 de morți. Aproape un milion de oameni au părăsit țara, inclusiv Maha, în vârstă de cinci ani, mama ei și cei doi frați. Când aeroportul s-a închis brusc, tatăl ei a rămas blocat în afara țării și nu a putut să li se alăture.

„Mama a trebuit să identifice o modalitate de a ne scoate afară. Îmi amintesc stresul ei de a ne elibera pașapoartele și de a trece granița în Siria. Dar este o dovadă a curajului mamei mele, pe care astăzi nu mi-l amintesc ca pe o experiență traumatizantă.”

O fotografie cu Maha Damaj în copilărie, în Lebanon
UNICEF Moldova
O fotografie cu Maha Damaj în copilărie în Lebanon

În Moldova, Maha a văzut impactul războiului din Ucraina asupra mamelor și copiilor care sosesc traumatizați. Vocea Mahei se stinge și ea se oprește, cu lacrimi curgându-i în ochi. „Îmi frânge inima că se întâmplă și astăzi.”

Este începutul lunii iunie și Maha se află din nou în Palanca, la doar 2,5 kilometri de Ucraina. Într-un centru „Punct Albastru”, instituit de UNICEF, Maha se așează lângă Elena, o profesoară din Sergheevca, Ucraina, în timp ce fiica ei, Nastea, în vârstă de 14 ani, este distrasă de un pistol cu lipici fierbinte.

Maha se așează lângă Elena, o profesoară din Sergheevca, Ucraina
UNICEF Moldova
Maha se așează lângă Elena, o profesoară din Sergheevca, Ucraina

Elena a fugit de războiul din Ucraina cu fiica sa Nastea care tocmai a terminat clasa a VIII-a. Sunt în drumul lor spre Germania, unde urmează să se întâlnească cu un prieten, iar Maha întreabă dacă se vor întoarce în Ucraina. Elena ezită înainte de a răspunde încet: „Vom vedea.” Își iubește satul, casa și cariera didactică de mai bine de 27 de ani, dar sute de școli au fost atacate în toată țara și îi este greu să spună când își va revedea elevii.

Absorbită de proiectul ei de artă, Nastea întinde mâna după o inimă de lemn pe care vrea să o lipească pe o bucată groasă de carton. Un specialist pentru protecția copilului, partener al UNICEF, stă în apropiere pentru a-i oferi sprijin, purtând o vestă albă distinctă cu un punct albastru mare.

„Am venit aici din Ucraina, ca să fug de război, spune Nastea”. Mi-am scris contul de Instagram și Tik Tok pe o foaie de hârtie pentru ca fiecare copil sau tânăr care vizitează acest Centru să mă găsească și să putem deveni prieteni. Îmi place foarte mult personalul de aici de la Centru, este o atmosferă plăcută.”

 

Un lucrător din Centrul „Punct Albastru” agăța lucrări de artă, realizate de  refugiații ucraineni.
UNICEF Moldova
Un lucrător din Centrul „Punct Albastru” agăța lucrări de artă, realizate de refugiații ucraineni.

Până în prezent, în Moldova au fost înființate șapte Centre „Punct Albastru”.  Aceste refugii sigure oferă sprijin și servicii esențiale familiilor aflate în mișcare și au fost stabilite de-a lungul rutelor de tranzit a refugiaților. Asistenții sociali oferă servicii de sprijin și protecție pentru copiii și familiile care trec frontiera neînsoțiți.

Maha Damaj, reprezentanta de țară UNICEF Moldova
UNICEF Moldova
Maha Damaj, reprezentanta de țară UNICEF Moldova

Maha este înștiințată că un băiat de 17 ani tocmai a fost oprit la graniță. Natalia, un specialist pentru protecția copilului susținut de UNICEF, avertizează că situația este alarmantă. Băiatul călătorise din Uzbekistan și încerca să intre în Ucraina cu un bărbat mai în vârstă al cărui nume nu-l cunoștea.

„Am evaluat situația, am referit cazul la specialiști și l-am cazat într-un Centru pentru Refugiați până când îi putem identifica părinții sau un îngrijitor care să-l ducă acasă”, spune Natalia. „Va putea accesa serviciile de care are nevoie, inclusiv consiliere psihologică. Pentru noi, este foarte important ca fiecare copil să fie în siguranță și să prevenim cazurile tragice de trafic de copii”, a spus Natalia.

Natalia, specialist în domeniul protecției copilului, răspunde la un apel despre  copilul  neînsoțit
UNICEF Moldova
Natalia, specialist în domeniul protecției copilului, răspunde la un apel despre copilul neînsoțit

Copiii aflați în mișcare sunt expuși unui risc crescut de trafic și exploatare a copiilor. UNICEF, în cooperare cu Ministerul de Interne și agențiile internaționale de aplicare a legii, inclusiv INTERPOL, a organizat și desfășurat traininguri la nivel național pentru poliția de frontieră, Centrul pentru Combaterea Traficului de Persoane și ONG-uri.

Maha vorbește despre numeroasele moduri în care echipele de protecție a copilului, echipele din sănătate și personalul educațional lucrează în diferite sectoare pentru a sprijini refugiații, prin extinderea programelor pentru copii și familiile acestora. Copiii refugiați din Ucraina au acum acces gratuit la serviciile de sănătate, iar peste 62.000 de refugiați, inclusiv copii, au primit asistență financiară lunară în numerar și peste 9.000 de copii și îngrijitori și-au găsit răgaz la Centrele „Punct Albastru!.

„Copiii și tinerii trebuie să știe că nu sunt uitați. Dacă există un lucru pe care UNICEF se străduie întotdeauna să îl facă este să se asigure că lumina strălucește mereu asupra copiilor și că vocile lor sunt auzite”

Maha Damaj
La Centrul „Punct Albastru” din Palanca, Nastea primeste sprijinul de care are nevoie
UNICEF Moldova/Stratulat
La Centrul „Punct Albastru” din Palanca, Nastea primeste sprijinul de care are nevoie
La Centrul „Punct Albastru” din Palanca, Nastea primeste sprijinul de care are nevoie
UNICEF Moldova/Stratulat
La Centrul „Punct Albastru” din Palanca, Nastea primeste sprijinul de care are nevoie

De Ziua Mondială a Refugiatului, Maha insistă că toți copiii refugiați trebuie să aibă acces la serviciile și sprijinul de care au nevoie, mai ales că există multe crize în întreaga lume care nu primesc aceeași atenție mediatică ca și războiul din Ucraina.

„Copiii și tinerii trebuie să știe că nu sunt uitați. Dacă există un lucru pe care UNICEF se străduie întotdeauna să îl facă este să se asigure că lumina strălucește mereu asupra copiilor și că vocile lor sunt auzite”, spune Maha cu mândrie, stând lângă o fotografie mică din copilăria ei.

Pentru siguranța fiecărui copil!