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Inversión en los niños más desfavorecidos permitiría salvar un mayor número de vidas por dólar empleado: UNICEF

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NUEVA YORK, 28 de junio de 2017 – De acuerdo con un nuevo estudio de UNICE, invertir en la salud y la supervivencia de los niños y niñas más pobres permitiría a los países salvar un mayor número de vidas.

El informe Reducir las diferencias: El poder de invertir en los niños más pobres presenta nuevas pruebas que respaldan una predicción poco convencional que UNICEF realizó en el 2010, en el sentido de que el mayor costo que supone llegar a los niños y a las niñas en condiciones de mayor pobreza mediante intervenciones de salud de gran eficacia, se compensa por mejores resultados y un mayor retorno de inversión.

El estudio arrojó que si bien la inversión per cápita necesaria para mejorar la cobertura entre los pobres es mayor que la requerida para llegar a los grupos no pobres, estas inversiones salvan casi el doble de vidas por cada millón de dólares invertido que las inversiones equivalentes en las personas que no son pobres.

“Las pruebas son convincentes: invertir en los niños más pobres no sólo es correcto en principio, también es correcto en la práctica, ya que salva más vidas por cada dólar invertido”, dijo el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake. “Esta es una noticia fundamental para los gobiernos que trabajan en la tarea de poner fin a todas las muertes infantiles prevenibles, en un momento en el que cada dólar cuenta”.

Añadió que invertir equitativamente en la salud de los niños también permite asegurarles un mejor futuro e interrumpir los ciclos intergeneracionales de la pobreza.

“Un niño sano tiene mayores oportunidades de aprender más en la escuela y de tener mejores ingresos cuando sea adulto”, destacó Lake

Sobre la base de los datos procedentes de los 51 países en donde se registran alrededor del 80% de todas las muertes de recién nacidos y menores de cinco años, el estudio de UNICEF muestra que una mayor cobertura de las intervenciones que salvan vidas dirigidas y que son dirigidas a los grupos más pobres ayudaron a reducir la mortalidad infantil en estos países casi tres veces más rápido que las que estaban dirigidas a los grupos de personas menos vulnerables.

Si el progreso en la reducción de la mortalidad infantil no se acelera, para el año 2030 cerca de 70 millones de niños morirán antes de cumplir los cinco años.

Esencialmente, el estudio utilizó nuevos datos y herramientas de modelado para demostrar que las intervenciones que llegan a los niños de los grupos pobres resultaron 1.8 veces más rentables en términos de vidas salvadas.

El estudio seleccionó seis ejes clave de salud como indicadores para evaluar el acceso a las intervenciones de gran eficacia en materia de salud materna, neonatal e infantil: el uso de mosquiteros tratados con insecticida, la iniciación temprana a la lactancia materna, la atención prenatal, la vacunación completa, la presencia de personal obstétrico cualificado durante el parto y la búsqueda de atención para los niños y niñas con diarrea, fiebre o neumonía.

Específicamente, el estudio encontró que:

• El acceso a intervenciones de salud y nutrición de gran eficacia ha mejorado más rápidamente entre los grupos pobres en los últimos años, lo que ha llevado a mejoras sustanciales en la equidad.
• Durante el período estudiado, las reducciones absolutas en las tasas de mortalidad de menores de cinco años asociadas con estos cambios en la cobertura fueron casi tres veces más rápidas entre los grupos de personas pobres que entre los grupos de personas que no eran pobres.
• Dado que las tasas de natalidad eran más altas entre los pobres que entre los no pobres, la reducción de la tasa de mortalidad de los niños menores de cinco años en las comunidades pobres facilitó que se salvaran 4.2 veces más vidas por cada millón de personas.
• De los 1.1 millones de vidas salvadas en los 51 países estudiados durante el último año, casi el 85% correspondían a los sectores pobres.
• Si bien la inversión per cápita necesaria para mejorar la cobertura entre los pobres es mayor que la requerida para llegar a los grupos no pobres, estas inversiones salvan casi el doble de vidas por cada millón de dólares invertido que las inversiones equivalentes en las personas que no son pobres.

En el estudio se enumeran a Afganistán, Bangladesh y Malawi como algunos de los países con las tasas más altas de mortalidad de menores de cinco años, en donde las actividades centradas en los más necesitados han marcado una diferencia en favor de los niños y niñas. Entre 1990 y 2015, la mortalidad de menores de cinco años disminuyó a la mitad en Afganistán y en un 74% en Bangladesh y Malawi.

Las conclusiones del estudio Reducir las diferencias llegan en un momento muy importante, ya que los gobiernos continúan su labor para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible que establecen la meta de poner fin, de aquí a 2030, a las muertes evitables de recién nacidos y de niños menores de 5 años. Invertir en la salud y la supervivencia de los niños también puede servir de apoyo para el logro de otros Objetivos de Desarrollo mundiales, como la eliminación de la pobreza (ODS 1).

A través de este estudio UNICEF hace un llamado a los países a fin de que tomen medidas prácticas para reducir las desigualdades: Desagregar los datos para identificar a los niños que se encuentran rezagados; invertir más en intervenciones de eficacia demostrada para prevenir y tratar las mayores causas de mortalidad infantil; fortalecer los sistemas de salud para ampliar la atención de calidad; innovar para encontrar nuevas formas de llegar a quienes se encuentran más aislados; y monitorear las diferencias en la equidad utilizando encuestas de hogares y sistemas nacionales de información.

Situación en México

De acuerdo con datos del INEGI, (Encuesta Intercensal 2015), en México viven 39 millones de niños, niñas y adolescentes menores de 18 años y de ellos, 12.7 millones, son niños y niñas menores de 5 años .

Datos de UNICEF y CONEVAL, indican que en 2012 el 55.8% de los niños y niñas menores de 5 años se encontraba en pobreza, un porcentaje mayor que cualquier grupo etario en el país, y el 12.5% de estos vivía en pobreza extrema. La población de cero a un año de edad presentaba los mayores niveles de carencia en el acceso a servicios de salud (27.5%) dentro de los demás grupos de población infantil y adolescente y 30% de los niños de 3 a 5 años no asistía a educación preescolar.

Históricamente, la inversión en la primera infancia se asigna principalmente a los sectores de educación y salud, lo cual ha significado progresos sustantivos hacia la cobertura universal en vacunación, en la disminución de la tasa de mortalidad infantil y en la matriculación de educación preescolar a través de guarderías y estancias infantiles.

“El presupuesto es lo que hace posible que cada niño y niña realice su máximo potencial. La inversión pública suficiente, oportuna, eficaz, equitativa y pertinente en salud, nutrición y educación, protección y participación para atender los desafíos de cada etapa del ciclo de vida, es una herramienta estratégica para romper el ciclo intergeneracional de pobreza y reducir la desigualdad”, dijo Christian Skoog, Representante de UNICEF en México.

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Acerca de UNICEF en México:

Desde hace 70 años, en UNICEF promovemos los derechos y el bienestar de todos los niños, niñas y adolescentes en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en más de 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas que beneficien a todos los niños, niñas y adolescentes, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los más vulnerables y excluidos, en todo el mundo. En México, UNICEF tiene 63 años, promoviendo y protegiendo los derechos de la infancia. Conjuntamente con el gobierno y la sociedad civil, busca establecer las condiciones necesarias para superar la pobreza, la desigualdad y la discriminación. Las actividades que apoya UNICEF en México se financian en su mayoría a través de contribuciones y donaciones voluntarias de individuos y de empresas.

Para mayor información sobre UNICEF y su labor, visite: www.unicef.org.mx

Para obtener más información contactar al área de comunicación de UNICEF México en el correo comunicacion.mexico@unicef.org o en el teléfono 5284 95 48 ó 30

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