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Más de 300,000 niños menores de 5 años murieron por enfermedades diarreicas relacionadas con la falta de agua, saneamiento e higiene en 2015

Una acción tan sencilla como el lavado de manos con jabón y agua podría salvar miles de vidas

NUEVA YORK, 14 de octubre de 2016 – El cólera se extiende a gran velocidad en Haití tras el paso del huracán Matthew. Al otro lado del mundo, en Yemen, un país devastado por la guerra, se ha producido un nuevo brote de esta enfermedad. En este contexto, UNICEF promueve que los niños, niñas, familias y comunidades conviertan el lavado de manos con jabón y agua, en una práctica cotidiana para prevenir el contagio de enfermedades.

En vísperas del Día Mundial del Lavado de Manos, UNICEF afirma que en 2015, más de 300,000 niños y niñas menores de cinco años murieron en todo el mundo por enfermedades diarreicas, relacionadas con la falta de agua potable y saneamiento. Esto significa la muerte diaria de 800 niños. Sin embargo, muchas de estas muertes se podrían haber evitado a través de una acción tan sencilla como lavarse las manos con agua y jabón.

“Cada año, 1.4 millones de niños y niñas mueren por enfermedades prevenibles como la neumonía y la diarrea”, dijo el jefe de agua, saneamiento e higiene de UNICEF, Sanjay Wijesekera. “Se trata de una cifra abrumadora, que se podría reducir a través del trabajo con niños y familias para que adopten una solución muy sencilla: el lavado de manos. Sabemos, por ejemplo, que el lavado de manos con agua y jabón después de ir al baño y antes de comer podría reducir la incidencia de enfermedades diarreicas en un 40 por ciento”.

Una correcta práctica del lavado de manos también contribuye a un desarrollo sano del niño, ya que ayuda a que permanezca en la escuela. El lavado de manos mejora la asistencia escolar al reducir el contagio de enfermedades prevenibles, lo que significa que los niños y niñas no se tienen que quedar en casa por estar enfermos.

“El lavado de manos tiene sentido como medida preventiva para mantener a los niños a salvo de las enfermedades; es simple, rentable y ha demostrado salvar vidas”, dijo Wijesekera.

Se teme que en Haití, un país con una débil infraestructura de agua y saneamiento, y con persistentes brotes de cólera, han aumentado los casos de esta enfermedad y de diarrea aguda, desde el paso del huracán Matthew el 4 de octubre.

“Es una pesadilla para todos”, dijo Marc Vincent, representante de UNICEF en Haití. “Casi dos semanas después del huracán, el cólera puede estar expandiéndose en zonas donde antes no existía y la diarrea se apodera de niños y niñas ya de por sí en condiciones vulnerables. Son imprescindibles acciones inmediatas, la salud de los niños está en peligro”.

Datos sobre el lavado de manos:

  • 1 gramo de heces contiene 100 millones de bacterias.
  • Sólo 1 de cada 5 personas en todo el mundo se lava las manos después de ir al baño.
  • Cada año, 1.7 millones de niños y niñas en el mundo no llegan a su quinto cumpleaños a causa de la diarrea y la neumonía.
  • Cuando los niños se lavan las manos con agua y jabón después de ir al baño o antes de comer, se reduce en más de un 40% el riesgo de que contraigan diarrea.
  • Infecciones respiratorias graves como la neumonía son la causa principal de muerte en niños y niñas menores de 5 años.
  • Algunos indicios sugieren que el lavado de manos con agua y jabón después de ir al baño y antes de comer podría reducir la tasa de contagio de neumonía entre los niños y niñas en un 25 por ciento.

Para descargar contenido multimedia sobre el Día Mundial del Lavado de Manos: http://weshare.unicef.org/mediaresources

Descargar fotos y vídeos de los centros de tratamiento de cólera en Haití.

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Acerca de UNICEF en México:

Desde hace 70 años, en UNICEF promovemos los derechos y el bienestar de todos los niños, niñas y adolescentes en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en más de 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas que beneficien a todos los niños, niñas y adolescentes, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los más vulnerables y excluidos, en todo el mundo. En México, UNICEF tiene 62 años, promoviendo y protegiendo los derechos de la infancia. Conjuntamente con el gobierno y la sociedad civil, busca establecer las condiciones necesarias para superar la pobreza, la desigualdad y la discriminación. Las actividades que apoya UNICEF en México se financian en su mayoría a través de contribuciones y donaciones voluntarias de individuos y de empresas.

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