Poner fin al castigo corporal

Representantes de UNICEF unen sus voces contra el castigo corporal que sufre 1 de cada 2 niños en América Latina y el Caribe.

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Castigo Corporal LAC
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15 Mayo 2018

Menos de un tercio de los países de América Latina y el Caribe cuentan con una prohibición total del castigo físico contra niños y niñas.

En la región, Argentina, Bolivia, Brasil, Costa Rica, Honduras, Nicaragua, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela son los únicos 10 países que tienen una legislación específica para prohibir el castigo corporal en todos los ámbitos, entre los que se incluye: el hogar, la escuela, centros de cuidado alternativo e instituciones penales.

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Según un reciente análisis realizado por UNICEF sobre datos oficiales de 17 países de la región, las niñas y niños expuestos a castigo corporal severo tienen 2,4 veces menos probabilidades de tener un desarrollo adecuado en la primera infancia, mientras que la exposición a la disciplina violenta aumenta 1,6 veces el riesgo de que una niña o un niño muestre comportamientos agresivos hacia otros niños o adultos.

UNICEF hace un urgente llamado a los gobiernos de la región para que aseguren la prohibición total del castigo físico en todos los ámbitos.

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En Argentina, más del 95% de adultos cree que los chicos y chicas no deben ser castigados físicamente. Pero en el 70% de los hogares se utilizan métodos de disciplina que incluyen violencia física o verbal, como el zamarreo, chirlos, cachetadas, golpes y gritos.

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"En Brasil, debemos hacer todo lo posible para detener toda violencia contra los niños, comenzando por poner fin al castigo corporal en la primera infancia", Florence Bauer, Representante de UNICEF Brasil.

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En Costa Rica, 46% de los niños y niñas entre 2 y 14 años de edad fueron sometidos al menos a una forma de castigo físico o psicológico de parte de sus cuidadores.

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"La violencia se aprende y se reproduce. Para fomentar una cultura de paz, el primer paso es revisar la forma que educamos a nuestros niñas y niños", María Machicado, Representante de UNICEF Cuba.

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En el Caribe Oriental, solo el 13% de los niños en Barbados, el 17% en Trinidad y Tobago y el 18% en Santa Lucía experimentaron disciplina no violenta.

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En Ecuador, 3 de cada 10 niños sufren maltrato por parte de sus profesores y 4 de cada 10 sufren maltrato por parte de sus padres. Los niños más afectados tienen entre 5 y 11 años.

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En El Salvador, en 2014, 52% de niñas y niños recibieron una forma violenta de disciplina (física o psicológica). El rango de edad con mayor porcentaje de niñas y niños sufriendo castigo físico es el de 3 a 4 años (62%) y el menor entre los 10 y 14 años (48.4%).

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En Guatemala, el castigo corporal no está prohibido en el hogar, centros de cuidado alternativo, guarderías ni colegios. Ejercer violencia hacia niños y niñas como forma de disciplina representa una grave violación a sus derechos.

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En América Latina y el Caribe, 3 de cada 10 estudiantes adolescentes son acosados regularmente.

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En Haití, 1 de cada 4 niños no vive con sus padres; incluyendo algunos de ellos siendo enviados a trabajar como trabajadores domésticos. Muchos niños que viven fuera de su familia inmediata están particularmente expuestos a ambas formas de violencia.

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Honduras necesita familias y comunidades que valoran a sus niños y niñas, los escuchan y educan con buenas prácticas de crianza y orientación positiva

Luz Ángela Melo, Representante de UNICEF Honduras.
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En Jamaica, 8 de cada 10 niños entre 2 y 14 años experimentan alguna forma de disciplina violenta.

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El castigo corporal y otras formas humillantes de castigo son todavía usados como medios de disciplina. En México al menos 6 de cada 10 niñas, niños y adolescentes, de entre 1 y 14 años, ha experimentado algún método de disciplina violenta.

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La promoción de la disciplina positiva debe ser abordada desde una perspectiva de política pública

Ivan Yerovi, Representante de UNICEF Nicaragua.
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En Panamá, en 2017 se denunciaron 2,594 casos de maltrato de niños y niñas. Esto representa un aumento de 12.2% con respecto al año anterior.

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En Paraguay, 6 de cada 10 niños y niñas sufren violencia en sus hogares por parte de sus madres, padres o cuidadores como forma de disciplina.

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En Perú, las niñas, niños y adolescentes en áreas rurales experimentan más seguido la violencia como consecuencia de la exigencia por cumplir múltiples responsabilidades tanto familiares como escolares.

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En República Dominicana, 6 de cada 10 niñas y niños son víctimas de catigo corporal o psicológico.

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En Uruguay, el uso de la violencia es más frecuente hacia los niños y niñas más pequeños: un 60,6 % de los de 2 a 4 años sufrió agresión psicológica o castigo físico.

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En Venezuela, los castigos violentos como golpes con objetos u otros tratos crueles, son rechazados por cuidadores; sin embargo, castigos como nalgadas, jalones de pelo, son aceptados "cuando no queda otra alternativa para lograr disciplina de los niños y jóvenes”, Rafael Ramírez, Representante de UNICEF Venezuela.